Fragen und Antworten: Warum Ian Garrison die WorldTour gegen L39ion aus Los Angeles eintauscht

Fragen und Antworten: Warum Ian Garrison die WorldTour gegen L39ion aus Los Angeles eintauscht


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Es kam für viele überraschend, als Ian Garnison bestätigte seinen Wechsel zu L39ion von Los Angeles letzte Woche.

Garrison schloss seine zweite Saison in der European WorldTour mit dem Straßenoberhaupt Deceuninck-Quick-Step ab, während L39ion damit beschäftigt war, die US-Kritikerszene zu dominieren und seine Botschaften der Inklusivität und Vielfalt im Radsport voranzutreiben.

Die beiden schienen eine Welt – wenn nicht ein Ozean – getrennt.

Wie kam die unwahrscheinliche Allianz zustande?

Wie Garnison sagte VeloNews In einem Anruf am Montag machten alte Verbindungen, widersprüchliche Prioritäten und ein Interesse an der Vision der Community von L39ion von Los Angeles den Wechsel von der europäischen WorldTour zurück in die heimische Szene zu einem Kinderspiel.

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Nach einem stürmischen 2019 mit Hagens Berman Axeon – inklusive Sieg beim US-Zeitfahren und Zweiter in der U23-Weltmeisterschaft – kam Garrisons Wechsel nach Europa zu Quick-Step im vergangenen Winter zum härtesten Zeitpunkt.

Die COVID-Abschaltung schlug gerade zu, als er sich auf die Idee eines Vollzeitlebens in Girona einließ. und er wurde in Georgia zurückgelassen als seine Rookie-Rennsaison die Felsen schlug. Garrison kämpfte sich im vergangenen Herbst durch eine Debüt-Grand-Tour bei der Vuelta a España, aber der 23-Jährige kämpfte sich in diesem Jahr durch seine zweite Saison und hatte diesen Winter keinen Vertrag mehr.

Inzwischen war L39ion von Los Angeles die Bretter fegen in den Staaten Kriterien und Straßenrennen, während sie Pläne für die Einführung eigener Rundstreckenrennen schmieden, „In die Höhle des Löwen.“

L39ion aus Los Angeles gewann 2021 jedes einzelne US-Crits-Event und ist gleichzeitig ein führender Spieler in der US-Straßenszene. (Connor Ryan/USA Kritiker)

Was brachte diese beiden völlig unterschiedlichen Szenen zusammen, warum entschied sich Garrison für den Flug nach Hause und was erhofft er sich vom Leben bei L39ion?

Er sagt VeloNews die Geschichte:

VeloNews: Erzählen Sie uns den Hintergrund, wie der Deal mit L39ion aus Los Angeles zustande kam?

Ian Garnison: Ich habe in den letzten zwei Jahren mit Quick-Step eine großartige Erfahrung gemacht, aber es gab einige Dinge, die wirklich herausfordernd waren. In Europa zu sein, war an sich schon eine Herausforderung, aber die Rennen und COVID machten die Dinge auch viel schwieriger.

Als sich die Gelegenheit bot, war ich einfach sehr leidenschaftlich und interessiert daran.

Ich hatte eine Beziehung mit Reed McCalvin auf Axeon. Er war dort ein Mitarbeiter, und jetzt leitet er L39ion und hilft ihnen wirklich, das Team zu leiten. Ich hatte diesen Winter keinen Vertrag mehr, also sprach ich mit Reed und er sprach über die Umwelt und wie es wirklich positiv war, was dort vor sich ging.

Und ich interessiere mich wirklich für ihren Serviceaspekt und ihre Mission, mehr Menschen in die Radsport-Community in den USA einzubeziehen und zu etwas zu entwickeln, das sich wirklich lohnt. Das ist etwas, an dem ich gerne teilhaben möchte.

VN: Haben Sie mit europäischen Teams gesprochen, um dort draußen zu bleiben?

ICH G: Ich habe mit europäischen Teams gesprochen, aber ich wollte wirklich einen Schritt zurücktreten. Ich fühlte mich einfach überwältigt von dem ganzen Lebensstil. Und so hatte ich mit Reed bei US-Bürgern in den USA gesprochen [in June – ed], und er sagte: ‘Du solltest tun, was du kannst, aber wisse, wenn du interessiert bist, haben wir hier einen Platz für dich und du bist hier willkommen.’

Das hatte ich im Laufe der Saison im Hinterkopf, und es wurde immer mehr, als wir uns dem Oktober näherten.

Mein Berater sprach mit einigen anderen europäischen Teams, aber weil ich dazu neigte, in die USA zurückzukehren, haben wir nie sehr viel Druck gemacht und daher gab es nie offizielle Angebote.

VN: Wie sehen Sie, dass der Umzug die Dinge für Sie verändert?

ICH G: Ich meine, mein Leben hat sich vor zwei Jahren drastisch verändert, als ich zu Quick-Step ging. COVID hat offensichtlich das Leben aller verändert, aber wenn man fast Vollzeit in Europa ist, ist es ein wirklich cooler Lebensstil, aber es ist auch schwierig, Beziehungen und ähnliches aufrechtzuerhalten. Ich freue mich also darauf, mehr Vollzeit in den USA zu sein und einfach eine stabilere Heimatbasis zu haben.

Ich möchte auch die Gelegenheit nutzen, noch mehr Unterricht in der Schule zu nehmen, was mir wichtig ist und ich weiterverfolgen möchte. Das wird also auch eine kleine Umstellung sein. Ich habe schon einige on-and-off-Studien online gemacht, aber der Rennsport hatte immer Vorrang. Ich bin immer noch am Überlegen, was ich verfolgen möchte, aber ich tendiere zu Wirtschaftswissenschaften oder so etwas in diesem Bereich.

VN: Und wie sieht es mit dem Rennsport aus? L39ion bietet ein vielfältiges Programm von Kriterium und ‘Cross to Road und Etappenrennen.

ICH G: Ich würde gerne an den Kritiken beteiligt sein. Ich habe in den letzten Jahren natürlich nicht so viele gemacht, weil ich das europäische Straßensystem verfolgt habe, aber damit bin ich aufgewachsen. Die meisten Rennen, die ich als kleiner Junge gemacht habe, waren alle Crits, also sind es Rennen, die ich kenne und die ich genossen habe – auf jeden Fall würde ich gerne mit ihm involviert sein.

VN: Wie siehst du dich selbst, eine Rolle bei der umfassenderen Mission von L39ion zu spielen?

ICH G: Ich denke, es ist wirklich wichtig. Ich habe mich schon immer darum gekümmert – ich komme aus Atlanta, einer sehr vielseitigen Stadt, und das Radfahren wächst überall.

Ich denke, in den USA haben wir eine ziemlich große Herausforderung zu versuchen, es integrativer zu machen und einfach zu zeigen, dass jeder Radfahren kann und es genießt, und dass es nicht auf eine bestimmte Art von Person ausgerichtet sein muss. Ich denke Justin und Cory [Williams – team founders, ed.] das wirklich beweisen. Und so ist es einfach super cool, ihre Ideen und ihre Mission zu teilen, und ich freue mich darauf, ein Teil davon zu sein.

VN: L39ion scheint mit der neuen Crit-Serie viel Ehrgeiz zu haben und große Fahrer wie dich zu verpflichten und Alexis Ryan. Wo erhoffen Sie sich die Weiterentwicklung des Teams?

ICH G: Sicher gibt es eine Richtung, in die sie gehen und jetzt. Ihr Hauptaugenmerk wird darauf gerichtet sein, mehr Rennen zu promoten, denn in den USA fehlt es uns derzeit an mehr Rennen auf hohem Niveau.

Aber mit so etwas wie The Lions Den werden Sie nicht das ganze Jahr über solche Rennen haben. Aber wenn es so ein Rennen gibt und es erfolgreich ist, zeigt es, was die Möglichkeiten sind und wenn man mehr hochrangige Fahrer hat, hebt es in gewisser Weise den ganzen Teich an.

Ich denke, sie können ihren Status und diese Plattform nutzen, um hoffentlich Rassen zu vergrößern und ihren Status als Beispiel für alle anderen zu verwenden, die daran interessiert sind, ein Rennen zu promoten oder ein Rennen zu veranstalten.

VN: Wie würden Sie Ihre Zeit als Rennfahrer in Europa Revue passieren lassen?

ICH G: Ich werde zuerst sagen, dass ich meine Erfahrungen definitiv genossen und wirklich viele Beziehungen geknüpft habe. Auf jeden Fall wurden einige starke Bindungen hergestellt. Ich denke, es war.

COVID war ein großer Teil davon. Und ich hatte einfach das Gefühl, dass es bestimmte lebensbezogene Dinge gibt, die stabiler sein müssen, bevor ich wirklich ein Leben in Europa auf so hohem Niveau führen und in Europa leben kann – familiäre und beziehungsartige Dinge. Ich habe das Gefühl, dass ich diese Dinge hier eher erfüllen kann. Das ist also das Wesentliche.

Es ist so ein hohes Niveau dort drüben und wenn Sie nicht alles vollständig gewählt und auf dieses Ziel konzentriert haben. Ja, du kannst ein bisschen sinken.





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