For første gang nogensinde er en Puerto Rican på vej til WorldTour

For første gang nogensinde er en Puerto Rican på vej til WorldTour


Abner González skabte historie sidste onsdag ved at blive den første Puerto Ricanske cyklist til at underskrive en kontrakt med et professionelt WorldTour-niveau-hold. Den 19-årige slutter sig til Movistar i næste sæson på en tre-årig aftale.

González er fra Moca, Puerto Rico, en lille by 132 kilometer fra byens hovedstad San Juan.

Født i 2000, “Speedy”, som hans venner kaldte ham, rørte ikke ved pedalerne, før han var 14 år, hovedsagelig efter at have fulgt eksemplet med sin bror Eric, en 32-årig amatørcyklist.

På bare et år, i 2015, var han allerede en del af juniorlandslaget, der skulle gå til Caribien Cykelmesterskab og vende hjem med en bronzemedalje i den individuelle tidsforsøg. Et år senere chokerede Gonzalez banen og klatrede op på podiet i Vuelta al Futuro i El Salvador, løftede armene som mester og advarede hele regionen om hans potentiale.

Det var her tilbudene og hans overførsel til Spanien ankom, en chance for at udvikle og finpudse sit talent i et land med ægte cykelkultur. Den Puerto Ricanske spildte ingen tid på at reklamere for lokale ryttere. Han vandt to vigtige løb, der straks satte ham på ungdomskortet, Vuelta al Besaya og Do Viño Albariño. Især sidstnævnte havde været et springbræt for karriere hos verdensstjerner som Alberto Contador, Bob Jungels og Luis León Sánchez, og Abner vidste det.

Gonzálezs succes var ingen tilfældighed, det kom som en konsekvens af mange ofre hos den unge mand, hvis hoveddrøm var “at være den første Puerto Ricas professionelle cyklist i Europa”, som han opnåede onsdag. Han måtte forlade sin skole, sine venner og sin familie, der er mere end 6.000 kilometer væk, jonglerer for at finansiere drømmen om sin skat.

González, tidligere med Telco, m-On Clima-Osés-teamet, måtte bremse på sin udviklingsproces på grund af coronavirus. Den lovende cyklist måtte udholde karantæne med en partner, mens nødsituationen gik, efter at hotellet, hvor han boede, efterlod ham på gaden. Det har ikke været let at stå over for en historisk udfordring som denne langt fra hele hans familie.

Som om det ikke var nok, modtog González i midten af ​​april nyheden om, at hans far, Alejandro, havde testet positivt for Covid-19. Det var en skræmmende sms, der rådede, at hans far var i alvorlig åndedrætsbesvær, og at der ikke var nogen ventilator tilgængelig på det nærmeste hospital. Heldigvis reagerede Alejandro González positivt på virussen med nogle lægemidler og hjemmepleje, og han er nu ude af fare. Men ikke uden først at efterlade en skræmme hos sin yngste søn, som – selvom han ville – ikke ville have været i stand til at rejse til Puerto Rico på grund af lukningen af ​​grænserne og lufttrafikken mellem Europa og USA.

I Spanien har González en lille støttegruppe, der har ført ham til at forstå cykelsporten indefra, med lidenskab, men objektivt, med ambitioner, men med realisme. At lære først at være sømand til senere at være kaptajn. Foran denne gruppe er Diego Milan, en cyklist for det dominikanske kontinentale hold Inteja-Imca, som på et tidspunkt blev betragtet som et udsigtspunkt for spansk cykling, og som i den Puerto Ricas atlet ser en ny form for at opnå større ting end dem, han selv har i hans imponerende track record som rytter.

I begyndelsen af ​​2019 kunne Abner ikke finde et hold på spansk territorium og valgte at prøve lykken på det nordamerikanske kredsløb. Der, med SoCal Cycling-teamet fra Californien, blev Puerto Rican udsat for en ny stil med cykling med meget kortere og mere eksplosive begivenheder, herunder crits, et fokus der slet ikke er i overensstemmelse med hans evner som klatrer og udbryder. .

Selvom han deltog i flere store kalenderbegivenheder med beskeden succes, herunder Redland Classic, Tour of Gila og Cascade Classic, var han aldrig i stand til at udføre så godt som muligt. Et par måneder senere blev González dog medtaget i det caribiske landshold, der startede i Vuelta a la Independencia i Den Dominikanske Republik, et af de mest prestigefyldte og hårdeste løb i regionen, og det første med en UCI-klassifikation, hvor Puerto Ricas havde deltaget. Succesen var øjeblikkelig, González var leder af den generelle klassifikation i kategorien Under 23 og sluttede endelig skødet i tredje position.

Demonstrationen var nok til hans underskrivelse med Inteja Inca Cycling Team i anden del af 2019-sæsonen, hvor Milan er en del af holdet og manager, og veteranen blev snart en mentor / manager for González.

González er håbet om den Puerto Ricanske cykelverden, en sektor der så håbets lys for sidste gang for fire år siden, da det lykkedes dem at sætte en rytter på startlinjen til OL i Rio i 2016. Brian Babilonia var kun den anden Puerto Ricansk for at opnå den bedrift i historien om den caribiske ø, der er hjemsted for ca. 3,2 millioner mennesker.

Som Movistar sagde i deres pressemeddelelse, er Abner “en af ​​de bedste klatrere og allroundere i den spanske amatørscene de seneste år med mod og en stor strategisk næse.”

Han var en af ​​de stærkeste konkurrenter i dette års største løb i kategorien, Memorial Valenciaga (3.), med sin nye finish oven på Arrate; vandt den spanske Racing Series ‘runde af Torredonjimeno og viste store evner i hele denne vanskelige sæson ”.



Source link