Florian Vermeersch non è interessato ai tuoi confronti con Tom Boonen

Florian Vermeersch non è interessato ai tuoi confronti con Tom Boonen


Florian Vermeersch (Lotto Soudal) è arrivato secondo nel suo primo Parigi-Roubaix dopo aver trascorso quasi tutto il giorno in testa alla gara. È stata un’impresa notevole per il debuttante 22enne che deve ancora ottenere la sua prima vittoria da professionista, ma il giovane belga ha faticato a trattenere le lacrime di delusione dopo aver terminato.

“Nei prossimi giorni, la mia delusione lascerà sicuramente il posto all’orgoglio”.

Vermeersch, che corre per la squadra del campione in carica Philippe Gilbert, è stato uno dei tre corridori della Lotto Soudal a far parte della fuga di 31 uomini della giornata.

“Il nostro obiettivo era essere ben rappresentati nella pausa iniziale con Lotto Soudal”, ha spiegato Vermeersch nella conferenza stampa post-gara. “Almeno, se il gruppo fosse abbastanza grande. Ci siamo riusciti con noi tre. Ma nella corsa alle prime sezioni di ciottoli, è stata una battaglia per il posizionamento. Ho resistito bene, il che ha portato a una prima selezione sulla quarta sezione acciottolata, quando siamo andati via in quattro».

L’ex ciclista ha guidato l'”Inferno del Nord” sui primi settori acciottolati con Nils Eekhoff (DSM), Max Walscheid (Qhubeka-NextHash) e Luke Rowe (Ineos Grenadiers). Ma in poco tempo il quartetto è stato dimezzato dal tipo di sventura che è inevitabile alla Parigi-Roubaix.

“Improvvisamente sono rimasto solo con Nils Eekhoff. Con mia grande sorpresa, gli altri due erano scomparsi”, ha detto Vermeersch. “Da quel momento ho pensato: vai avanti. Non esaurirci completamente, ma continua a spingere”.

Florian Vermeersch e Nils Eekhoff sono stati i primi corridori a centrare la Trouée d’Arenberg, il settore di pavé più famoso della Parigi-Roubaix.

Vermeersch ed Eekhoff sono rimasti discosti per quasi 50 km, guidando la corsa attraverso l’iconica Trouée d’Arenberg prima di essere catturati da alcuni inseguitori.

“È stato deludente quando Moscon si è unito a noi”, ha riflettuto Vermeersch. “Ho avuto un momento davvero difficile lì e sono stato abbandonato. Fortunatamente, sono riuscito a riprendermi rapidamente e a ritirarlo quando [Mathieu] van der Poel, [Sonny] Colbrelli e [Guillaume] Boivin è arrivato».

Nonostante fosse stato a punta fin dalla prima ora di gara, Vermeersch era ancora uno dei più forti nel gruppo degli inseguitori, eguagliando i favoriti pre-gara Van der Poel e Colbrelli. Tutti e tre hanno provato ad attaccare, ma il trio è rimasto unito fino al traguardo.

“Le mie gambe si sono sentite di nuovo meglio”, ha detto Vermeersch. “Poi, quando abbiamo raggiunto Moscon e siamo sopravvissuti a Carrefour de l’Arbre, sapevo che stavo correndo per la vittoria. Ma nella fase finale ero fuori con due ragazzi che hanno già vinto le volate di gruppo, quindi ho pensato di dover optare per l’attacco. L’ho provato due volte, senza successo. Poi sprint sul velodromo. Ho cronometrato bene, ma negli ultimi cinquanta metri ho lottato con i crampi”.

Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorious) vince la volata a tre al velodromo di Roubaix, battendo Florian Vermeersch (Lotto Soudal) e Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix).

Il giovane belga non è mai apparso in nessuna delle polemiche pre-gara, ma la sua presenza sul podio non è stata un caso. La Parigi-Roubaix è una gara che ha sempre sognato.

“Certo, con il mio fisico, questa è la gara che meglio si adatta alle mie capacità”, ha detto. “Avevo già detto che volevo essere sul palco qui un giorno. Non avrei mai immaginato di finire secondo al mio debutto. Ma questo corso è stato fatto per me, sì. Non diventerò mai uno scalatore”.

Artisti del calibro di Van der Poel e Wout van Aert avrebbero ancora parlato se la gara fosse stata asciutta, ma una volta che le previsioni hanno reso inevitabili le condizioni fangose, il loro background di ciclocross è venuto al centro della scena. Chiunque avesse esperienza di CX non poteva evitare la domanda “l’esperienza del ciclocross è stata un vantaggio?”, incluso Vermeersch.

“Il ciclocross è stato un po’ di tempo fa, ma da giovane ero abituato a queste condizioni, quelle condizioni scivolose, dove hai a malapena presa”, ha detto. “Ma voglio guidare anche una Parigi-Roubaix asciutta. Sarò sempre motivato all’inizio qui. La pioggia caduta dal cielo ieri e stamattina è stata solo una motivazione in più”.

Il tempo è stato almeno così brutto come previsto nella prima metà della gara. Il gruppo è uscito da Compiègne sotto una pioggia torrenziale e l’acquazzone ha trasformato le condizioni già insidiose in un’edizione brutalmente dura: la prima Parigi-Roubaix bagnata in quasi due decenni.

“[It was] fisicamente molto duro”, ha detto Vermeersch. “La mia schiena fa male immensamente e ci vorranno alcune settimane per riprendersi da questo, temo. Ma non mi raffreddo facilmente. Non era un grosso problema. La pioggia? Ah, questa è la mentalità, non è vero. Devi abbracciarlo. Quindi puoi affrontarlo molto più facilmente.”

Le condizioni della prima Parigi-Roubaix bagnata in quasi due decenni non erano “un grosso problema” per il secondo classificato Florian Vermeersch (Lotto Soudal).

Vermeersch condivide un autobus della squadra con due ex vincitori della Parigi-Roubaix, Philippe Gilbert e John Degenkolb, e il giovane belga ha potuto fare affidamento sulla loro esperienza prima di debuttare.

“Soprattutto durante la ricognizione ho ricevuto molti consigli”, ha detto Vermeersch, “si è parlato molto delle edizioni precedenti, dove dovevo stare attento, per esempio. Anche se c’era un grande consiglio che ho preso: continua a guidare! Perché non sai mai cosa accadrà. Avevano ragione”.

Il 22enne sta arrivando alla fine del suo primo anno completo con i colori del Lotto Soudal, durante il quale ha continuato a comparire negli eventi U23 (è arrivato terzo ai Campionati del mondo ITT U23) mentre ha anche corso alcune delle più grandi gare su il calendario WorldTour. Fino a domenica, i suoi migliori risultati della stagione sono arrivati ​​nelle cronometro, con il quinto posto ai campionati nazionali belgi e l’ottavo nel bagnato prologo del Tour de Suisse. È stato anche coinvolto nell’azione delle classiche belghe questa primavera e ha terminato il suo primo Grand Tour il mese scorso.

Questo fine settimana ha aggiunto il secondo posto alla Parigi-Roubaix ai suoi fiorenti risultati, ed è già stato paragonato a un connazionale molto famoso; Tom Boonen è arrivato terzo nella sua apparizione d’esordio della Parigi-Roubaix, all’età di 21 anni, e ha vinto quattro delle 14 edizioni che ha corso. I giornalisti hanno chiesto a Vermeersch se fosse un confronto spaventoso da affrontare.

“No no. E solo per essere chiari, non voglio e non mi confronterò con Tom Boonen”, ha affermato. “Hai mai guardato il suo palmarès? No, mi concentro sul mio percorso. Sono molto contento di questo e vedremo cosa porterà il futuro”.

Un giorno, Floriano. Un giorno…





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