Florian Vermeersch não está interessado em suas comparações com Tom Boonen

Florian Vermeersch não está interessado em suas comparações com Tom Boonen


Florian Vermeersch (Lotto Soudal) terminou em segundo em seu primeiro Paris-Roubaix depois de passar quase o dia todo na frente da corrida. Foi um feito notável para o estreante de 22 anos que ainda não conquistou a sua primeira vitória profissional, mas o jovem belga lutou para conter as lágrimas de decepção após a finalização.

“Nos próximos dias, minha decepção certamente dará lugar ao orgulho.”

Vermeersch, que corre pela equipe do atual campeão Philippe Gilbert, foi um dos três pilotos da Lotto Soudal a chegar aos 31 dias de folga.

“Nosso objetivo era estar bem representado no primeiro intervalo com a Lotto Soudal,” Vermeersch explicou na coletiva de imprensa após a corrida. “Pelo menos, se o grupo fosse grande o suficiente. Conseguimos com três de nós. Mas na preparação para as primeiras seções de paralelepípedos, foi uma batalha por posicionamento. Eu aguentei bem, o que resultou em uma primeira seleção na quarta seção de paralelepípedos, quando quatro de nós fomos embora. ”

O ex-piloto de ciclocross liderou o ‘Inferno do Norte’ sobre os primeiros setores de paralelepípedos com Nils Eekhoff (DSM), Max Walscheid (Qhubeka-NextHash) e Luke Rowe (Ineos Grenadiers). Mas logo o quarteto foi dividido pela metade pelo tipo de infortúnio que é inevitável em Paris-Roubaix.

“De repente, fiquei sozinho com Nils Eekhoff. Para minha surpresa, os outros dois desapareceram ”, disse Vermeersch. “A partir daquele momento pensei: continue. Não nos esgotemos completamente, mas continue pressionando. ”

Florian Vermeersch e Nils Eekhoff foram os primeiros pilotos a bater no Trouée d’Arenberg, o setor mais famoso do pavé em Paris-Roubaix.

Vermeersch e Eekhoff mantiveram-se afastados por quase 50 km, liderando a corrida através do icônico Trouée d’Arenberg antes de serem pegos por alguns dos perseguidores.

“Foi decepcionante quando Moscon se juntou a nós”, refletiu Vermeersch. “Tive um momento muito difícil lá e fui descartado. Felizmente, consegui me recuperar rapidamente e recuperá-lo quando [Mathieu] van der Poel, [Sonny] Colbrelli e [Guillaume] Boivin chegou. ”

Apesar de ter estado na ponta final desde a primeira hora de corrida, Vermeersch ainda era um dos mais fortes do grupo de perseguição, igualando os favoritos da pré-corrida Van der Poel e Colbrelli. Todos os três tentaram ataques de sondagem, mas o trio permaneceu junto até o final.

“Minhas pernas ficaram melhores de novo”, disse Vermeersch. “Então, quando pegamos Moscon e sobrevivemos ao Carrefour de l’Arbre, eu sabia que estava lutando para a vitória. Mas na fase final eu estava fora com dois caras que já haviam vencido muitos sprints, então pensei que tinha que optar pelo ataque. Tentei duas vezes, sem sucesso. Então corra no Velódromo. Eu calculei bem, mas nos últimos cinquenta metros lutei contra as cãibras ”.

Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorious) vence o sprint three-up no velódromo de Roubaix, batendo Florian Vermeersch (Lotto Soudal) e Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix).

O jovem belga nunca participou da campanha publicitária pré-corrida, mas a sua presença no pódio não foi por acaso. Paris-Roubaix é uma corrida com a qual ele sempre sonhou.

“Reconheço que, com meu físico, esta é a corrida que melhor se adapta às minhas habilidades”, disse ele. “Já tinha falado que um dia queria estar aqui no palco. Eu nunca poderia ter sonhado que terminaria em segundo na minha estreia. Mas este curso foi feito para mim, sim. Eu nunca vou me tornar um alpinista. ”

Os gostos de Van der Poel e Wout van Aert ainda teriam falado muito se a corrida estivesse seca, mas uma vez que a previsão tornou as condições lamacentas inevitáveis, o seu passado de ciclocross veio para o centro das atenções. Qualquer pessoa com experiência em CX não poderia evitar a pergunta, ‘a experiência de ciclocross foi uma vantagem?’, Incluindo Vermeersch.

“O ciclocross foi há um tempo atrás, mas como um jovem piloto eu estava acostumado a essas condições, aquelas condições escorregadias, onde você quase não tem aderência”, disse ele. “Mas eu quero andar em um Paris-Roubaix seco da mesma forma. Sempre estarei motivado no início aqui. A chuva que caiu do céu ontem e esta manhã foi apenas uma motivação extra. ”

O tempo estava pelo menos tão ruim quanto o esperado na primeira metade da corrida. O pelotão saiu de Compiègne sob chuva torrencial e a chuva torrencial transformou as condições já traiçoeiras em uma edição brutalmente difícil – a primeira Paris-Roubaix molhada em quase duas décadas.

“[It was] fisicamente muito difícil ”, disse Vermeersch. “Minhas costas doem muito e vou demorar algumas semanas para me recuperar disso, infelizmente. Mas eu não fico resfriado facilmente. Isso não era grande coisa. A chuva? Ah, isso é mentalidade, não é? Você tem que abraçá-lo. Então você pode lidar com isso muito mais facilmente. ”

As condições do primeiro Paris-Roubaix molhado em quase duas décadas não foram “grande coisa” para o vice-campeão Florian Vermeersch (Lotto Soudal).

Vermeersch compartilha um ônibus da equipe com dois ex-vencedores do Paris-Roubaix, Philippe Gilbert e John Degenkolb, e o jovem belga pôde contar com a experiência deles antes de estrear.

“Principalmente durante o reconhecimento recebi muitas dicas”, disse Vermeersch, “muito se falou das edições anteriores, onde tive que ficar alerta, por exemplo. Embora tenha havido uma grande dica que eu peguei: continue pedalando! Porque você nunca sabe o que vai acontecer. Eles estavam certos. ”

O jovem de 22 anos está chegando ao final de seu primeiro ano completo com as cores da Lotto Soudal, durante o qual ele continuou a aparecer em eventos de Sub-23 (ele ficou em terceiro no Campeonato Mundial U23 da ITT) enquanto também corria em algumas das maiores corridas do o calendário WorldTour. Até domingo, seus melhores resultados da temporada vieram nos ITTs, com o quinto lugar nos campeões nacionais da Bélgica e o oitavo no muito úmido prólogo do Tour de Suisse. Ele também entrou na ação nos Clássicos da Bélgica nesta primavera, e terminou sua primeira Grand Tour no mês passado.

Neste fim de semana, ele acrescentou o segundo lugar em Paris-Roubaix aos seus resultados crescentes e já está sendo comparado a um belga muito famoso; Tom Boonen terminou em terceiro em sua estreia no Paris-Roubaix, aos 21 anos, e venceu quatro das 14 edições que disputou. Os repórteres perguntaram a Vermeersch se essa era uma comparação assustadora para confrontar.

“Não não. E só para ficar claro, não quero e não vou me comparar a Tom Boonen ”, afirmou. “Você já olhou para os palmarés dele? Não, eu foco no meu próprio caminho. Estou muito feliz com isso e veremos o que o futuro trará. ”

Um dia, Florian. Um dia…





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