Fem ting, vi lærte fra Paris-Nice 2021

Fem ting, vi lærte fra Paris-Nice 2021


Nedbrud nægter ham gul, men Roglič ser imperious ud

Primoz Roglic på otte stae i Paris-Nice 2021 (Foto af Bas Czerwinski / Getty Images)

Selvom hans oprindelige følelser uden tvivl vil være en skuffelse, da han reflekterer over at miste den gule trøje to nedbrud på den sidste fase, Primož Roglič (Jumbo-Visma) skal reflektere over 2021 Paris-Nice som en lovende indikation af, at han er klar til endnu en fremragende sæson.

Indtil den dramatiske sidste dag havde Roglič været i en anden liga sammenlignet med resten af ​​banen. Selv på de lavvandede stigninger på etape fire’s bjergtop finish på Chiroubles, som var for beskedne til at forårsage huller mellem nogen af ​​de andre store favoritter, var han i stand til at ride væk fra alle og få en betydelig føring på GC.

Selv på etape seks, på et parcours, der var bedre egnet til stødende sprintere, brugte han sit dødelige afsluttende spark til at besejre sprinterne så hurtigt som Christophe Laporte (Cofidis) og Michael Matthews (BikeExchange) for begge at vinde etappen og få nogle flere bonussekunder inden de afsluttede et bemærkelsesværdigt hattrick af etape vinder inden for bare fire dage med sejr på La Colmiane.

Den måde, hvorpå han spildte et så kommanderende greb om den samlede føring, kan bringe minder om den chokerende måde sidste års Tour de France færdig, men i betragtning af hvordan hans problemer denne gang var en konsekvens af nogle nedbrud, og hvor sjældent han er gået ned i nedbrud i fortiden, kan Roglič måske have tillid til, at dette var en anomali. Det store billede antyder, at han er i en så god form som nogensinde.

Schachmann beviser, at sidste års sejr ikke var tilfældig

Max Schachmann vinder Paris-Nice 2021 (Foto af Bas Czerwinski / Getty Images)

Han havde muligvis ikke gjort det under de omstændigheder, han havde ønsket, at skulle stole på Rogličs sidste dagnedbrud, men Max Schachmann (Bora-Hansgrohe) formåede ikke desto mindre at forsvare sin Paris-Nice-titel.

Simpelthen at komme på andenpladsen bag Roglič på denne form for form er i sig selv en bedrift, og Schachmann imponerede bag sloveneren hele ugen. Han satte sig i en generel strid med en stærk tidsprøve og flyttede derefter op til andenpladsen efter at have været bedst-af-de-resten bag Roglič i Chiroubles, før han endelig var rolig og komponeret under den hektiske finale for at forsegle den samlede sejr foran Astana -Premier Tech duo af Alexander Vlasov og Ion Izagirre.

Dette var hans første sejr af enhver art siden den samlede sejr her for et år siden, dels på grund af de skader, der blev påført efter at være ramt af en bil ved Il Lombardia i august sidste år.

Hvis sidste års sejr kom som en overraskelse fra en rytter, der er mere kendt for individuelle etaper og kuperede klassikere end for at være etapecykler, viser dette år, at han virkelig er en, der kan konkurrere om GC. Ardennes Classics vil være et stort mål for ham i forår, men pas på ham i de andre etapeløb, der kommer – og muligvis også Grand Tours.

Sam Bennett bliver bedre og bedre

Sam Bennett tager etape fem i Paris-Nice 2021 (Foto af Bas Czerwinski / Getty Images)

Sam Bennett ser hidtil endnu bedre ud, end han gjorde under sin debut sæson i Deceuninck-Quick-Step sidste år, uden at han viser tegn på at lide af det ordsprogede ‘vanskelige andet album’ syndrom.

Med udgangspunkt i de to etaper, der blev vundet i UAE Tour, vandt han i endnu et par flok sprints i denne uge i Frankrig, hvilket bragte sin samlede sæson i alt til fire – et tal, der allerede er over halvdelen af ​​hans samlede træk i 2020.

Selvom der var forventet en duel med sidste års mest produktive sprinter, Arnaud Démare (Groupama-FDJ), var det i sidste ende ikke meget af en konkurrence. Bennett var komfortabelt den hurtigste, da de to gik head-to-head for sejr på åbningsdagen, mens Démare var ingen steder at se, da Bennett valsede til sin anden succes fire dage senere.

Cees Bol (DSM) kunne have forhindret snævert i, at Bennett hævdede en fejning af alle tre sprinteretaper, men hvad der var så imponerende ved irlands præstation i løbet af ugen var hans forlystelser i terræn, der var uegnet for ham. Han var næsten i stand til at konkurrere om sprintfinishen på etape seks op ad bakke i Biot og overlevede meget længere på stigningen til mål end de andre rene sprintere og havde endda benene den følgende dag for at komme ind i pausen og ride forrest over scenens stigninger.

Sprint og klatring, som denne, vil han være en kraft, man kan regne med Milano-San Remo næste weekend – hvor han har en stor chance for at lande, hvad der ville være en første monumentsejr nogensinde.

Andre hold undlader at tage løbet til Roglič

Ion Izagirre fører en flugt på 8. etape i Paris-Nice 2021 (Foto af Bas Czerwinski / Getty Images)

Rogličs individuelle overlegenhed betød, at det skyldtes andre hold at bruge deres fantasi til at vinde tid i ham, men det meste af løbet indtil det skæbnesvangre nedbrud var den slovenske urokkelig.

Ineos Grenadiers syntes at være den bedst rustede til at gøre det, men deres løb fik en katastrofal start, da Richie Porte opgav på åbningsfasen efterfulgt af Tao Geoghegan Hart tre dage senere.

I stedet opstod Astana-Premier Tech som det hold, der mest sandsynligt ville give Roglič og Jumbo-Visma problemer, da deres duo Alexander Vlasov og Ion Izagirre gik ind i den sidste weekend i tredje og fjerde samlet.

Imidlertid valgte de at køre defensivt for at sikre podiumfinisher i stedet for at køre for at vinde og valgte at følge hjulene i stedet for at bruge deres numeriske fordel for at prøve at lægge pres på Roglič. Da Roglič blev droppet efter hans styrt, var de løbet tør for vej, og ingen af ​​rytterne var i stand til at droppe Schachmann for at hæve den samlede sejr.

Anden og tredje samlede var stadig et godt resultat, men i betragtning af at holdet stadig er et af kun tre i WorldTour (sammen med Movistar og Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux) stadig uden sejr denne sæson, kan de fortryde ikke at gøre mere for gå til sejr.

Unge schweiziske ryttere fanger øjet

Stefan Bissegger på tredje etape i Paris-Nice 2021 (Foto af Bas Czerwinski / Getty Images)

Ikke siden Fabian Canellara brutaliserede modstandere i klassikerne og i tidskørsler har Schweiz haft en ægte cykelstjerne, men forestillingen fra to unge ryttere i Paris-Nice antydede, at landets fremtid kunne være lys.

Stefan Bissegger producerede en tidsprøve, som Cancellara selv ville have været stolt af at vinde etape tre, kun få dage før hans 23. fødselsdag. EF Education-Nippo-rytteren havde allerede gjort en iøjnefaldende start på sin første fulde sæson i WorldTour, da han blev nummer to bag den kejserlige Filippo Ganna (Ineos Grenadiers) i tidsforsøget på UAE Tour og gik en bedre i Gien .

Så på lørdagens dronningsetappe kom den 24-årige Gino Mader (Bahrain-sejrrige) kvalmende tæt på at hævde sejr, kun for at blive overhalet af en hensynsløs Roglič ved linjen. Den to-time Tour de l’Avenir-etapevinder havde været den bedste af en stærk udbrud, der inkluderede anerkendte klatrere som Neilson Powless (EF Education-Nippo) og Kenny Elissonde (Trek-Segafredo), og den måde han fortsatte med at holde sig ude foran, da Roglič og co spærrede for ham, var alvorligt imponerende. Han kunne have været dramatisk nægtet sejr, men hans tid vil helt sikkert komme, og det lykkedes ham også at slutte tiende i alt.

Efter den fantastiske fremkomst af Marc Hirschi (UAE Team Emirates) sidste år plus Marlen Reussers (Ale BTC Ljubljana) nylige stigning i kvindernes peloton, kunne schweizisk cykling være på vej mod en ny gylden tidsalder?



Source link