Et tilbageblik på en virkelig bonkers 2020-sæson

Et tilbageblik på en virkelig bonkers 2020-sæson


2020-sæsonen var en af ​​de mærkeligste i historien om professionel cykling. Coronavirus skabte kaos i racerkalenderen og forvandlede 2020 til en sæson, der ikke ligner noget, vi nogensinde har set før. Men det var ikke kun COVID-19 – dette var et år fuld af det kaotiske, det usædvanlige og ligefrem vanvittige.

Så med racersæsonen bag os, lad os alle trække vejret dybt og se tilbage på alle de underlige og vidunderlige ting, der gjorde dette til en sæson at huske.

UAE Tour blev afbrudt på grund af COVID-19.

Coronavirus fik først sin tilstedeværelse til udtryk i en pro-cykelvej tilbage i februar. Teammedarbejdere hos UAE Team Emirates bragte tilsyneladende virussen med sig fra Italien til UAE, hvilket førte til det endelige aflysning af løbet, to dage tidligere end planlagt. Mindst 12 COVID-sager var knyttet til begivenheden, og flere hold blev tvunget til at karantæne på et hotel i Abu Dhabi i flere uger bagefter, hvor Cofidis-præsident Thierry Vittu hævdede, at hans hold blev “holdt som gidsler”.

Spar også en tanke for UAE Team Emirates ‘Max Richeze, hvis 18-dages periode på et UAE-hospital betød, at han savnede fødslen af ​​sin datter.

Adam Yates blev kronet som vinder af den forkortede UAE Tour.

Paris-Nice blev også afskåret.

Paris-Nice gik videre med begrænsninger omkring tilskuerantal, hvilket efterlod start- og målområderne lidt blotte. Løbet blev til sidst afbrudt også en dag tidligt for at hjælpe med at bekæmpe spredning af virussen.

Strade Bianche blev aflyst i sidste øjeblik.

Et antal hold havde meddelt, at de ville springe Strade Bianche over på grund af COVID-bekymringer. I sidste ende var der ikke noget løb at springe over – både mænds og kvindeløb blev aflyst bare et par dage ud fra starten. Da mange hold allerede var i området, gik nogle ryttere ud og red alligevel rundt på banen.

Strade Bianche blev til sidst holdt under den varme toscanske sol i august.

Racersæsonen blev helt stoppet.

Efter at en masse løb blev aflyst, og da COVID-situationen kun blev værre, gik UCI endelig ind og dåsede alle racerløb i den nærmeste fremtid. Mange løb blev omlagt i den bageste halvdel af sæsonen, flere blev aflyst, og nogle blev omlagt, men blev i sidste ende annulleret (f.eks. Amstel Gold Race og Paris-Roubaix), da en anden bølge fejede Europa senere på året.

Virtual Tour de France var en ting.

Med løb aflyst, og med mange kørere låst derhjemme og ude af stand til at træne udenfor, spillede indendørs ridning en endnu større rolle end nogensinde før. Profferne deltog i en bunke virtuelle løb, ikke mindst Virtual Tour de France. Afholdt i juli, da turen skulle ske, tilbød den virtuelle tur de samme kurser og dækning for mænd og kvinder. Forhåbentlig er det et tegn på de kommende ting.

Masker blev allestedsnærværende ved cykelløb.

På dette tidspunkt er der intet for usædvanligt ved, at folk bærer masker, men ved de første løb efter genstart var det en temmelig arresterende syn. Og i de kommende år, når vi ser tilbage på fotos fra 2020-sæsonen, vil maskerne helt sikkert skille sig ud.

Quiz: Kan du navngive de maskerede ryttere?

Fabio Jakobsen var heldig at overleve et nedbrud i Polen.

Tour of Poland var et af de første løb tilbage, da racing genoptog i august, og den første etape næsten sluttede i tragedie. På en sprint ned ad linjen styrtede Fabio Jakobsen forfærdeligt ned i vejsperrene i hastigheder, der nærmer sig 80 km / t.

Jakobsen var heldig at overleve. Han led betydelige ansigtsskader og mistede angiveligt alle tænderne. Han står over for en lang vej til bedring. Dylan Groenewegen forventes at afholde et ni måneders forbud for hans del i hændelsen.

Remco Evenepoel faldt af en bro ved Il Lombardia.

Il Lombardia var en mærkelig i 2020. Normalt kørte i oktober som den sidste af monumenterne, den italienske endags blev i år kørt om sommeren som det andet monument for sæsonen. Da han kun var 20 år gammel, i sit allerførste monument, var det belgiske uber-talent Remco Evenepoel favorit før løbet. Han var i elite-førergruppen og havde en stor chance for sejr, da han overskred et hjørne på nedstigningen fra Muro di Sormano og faldt fra en bro.

Det var et forfærdeligt øjeblik for alle, der så det live. Heldigvis endte Evenepoel med “kun” et brækket bækken og skulle få fuld restitution. Hændelsen fortsatte med at skabe overskrifter i månederne bagefter, da Cycling Anti-Doping Foundation undersøgte, hvad Evenepoels sportsdirektør, Davide Bramati, tog fra rytterens jerseylomme i øjeblikket efter styrtet. Både rytter og sportsdirektør var ryddet for enhver forseelse i oktober.

Evenepoels nedbrud var ikke det eneste kæbende øjeblik ved Il Lombardia – en privat bil kom også sent på banen, der får Max Schachmann til at gå ned. Tyskeren sluttede stadig syvende med et brudt kraveben.

Tour de France blev besluttet i den næstsidste etape tidsforsøg.

Da COVID-sager steget i Frankrig, syntes det usandsynligt, at den omplanlagte Tour de France endda ville starte, endsige afslutte. Til sidst fik vi en virkelig bemærkelsesværdig udgave af verdens største løb. Primoz Roglic førte i 11 dage og så uovervindelig på mange punkter i løbet. Men i etape 20-tidsprøve satte Roglics 21-årige landsmand Tadej Pogacar en tidsprøve i evighederne og sprang over Roglic på den sidste GC-etape for at vinde sin debut Tour de France med en doven treetagessejr langs måde (plus KOM-trøje og bedste unge ryttertrøje).

Resultatet gav Slovenien sin første Tour de France-sejr og de to øverste placeringer på GC. Det var den mest bemærkelsesværdige afslutning på en tur siden Greg Lemond slog Laurent Fignon i ITT-slutfasen ved den legendariske Tour de France i 1989. Bemærkelsesværdigt nok ville Pogacars sidste vindermargin på 59 sekunder være den største Grand Tour-margin i sæsonen.

Pogacar kørte sig ind i historiebøgerne.

Også bemærkelsesværdigt ved turen: Ineos Grenadiers havde tre tidligere vindere til rådighed, men tog kun en, Egan Bernal. Den colombianske forlod senere løbet på grund af en rygskade. Også utroligt: ​​Wout van Aert vinder flok sprints og er en af ​​raceens bedste i bjergene. Det skulle ikke have været at overraskende i betragtning af hans poser med talent, men det efterlod os stadig med at ryste på hovedet.

Annemiek van Vleuten kørte verdener med et knust håndled.

På en bonkers fase 2 af Giro Rosa, Red Van Vleuten væk fra alle og sluttede effektivt GC-kampen med en uge endnu. Men på etape 7, kun to dage efter at have taget en tredje lige Giro Rosa-titel, styrtede Van Vleuten ned og blev tvunget fra løbet med et brækket håndled.

Bemærkelsesværdigt stod hun op til det udsatte, omplacerede og slankede vej-verdensmesterskab lidt over en uge senere iført en rollebesætning. Hun rullede heller ikke bare rundt – hun var meget aggressiv og endte med at blive andenplads bag solo landsmanden Anna van der Breggen.

På trods af at hun brækkede sit håndled i Giro Rosa en uge tidligere, kunne forsvarende mester Annemiek van Vleuten starte Worlds racerløb takket være et håndledsbøjle.

Der var alle mulige overlapninger i anden halvdel af året.

Il Lombardia og Criterium du Dauphine. Tour de France og Tirreno-Adriatico. BinckBank Tour og Fleche Wallonne. Giro d’Italia og Vuelta a España. Dette var blot nogle af WorldTour-løbene, der overlappede i en stærkt kondenseret post-COVID racingblok. Hvis det ikke var svært nok til at holde styr på, overlappede mange af Women’s WorldTour-løb også. Det var dejligt at køre tilbage efter en måneder lang pause, men det var alt sammen meget klemt ind på én gang.

Mens det var en skam at se mænds og kvinders Paris-Roubaix annulleret, betød det, at vi undgik at have en etape i Giro, en etape i Vuelta, og begge Paris-Roubaix-løb på samme dag.

Julian Alaphilippes bizarre finish i Liège-Bastogne-Liège.

Efter at have vundet Worlds kom Julian Alaphilippe til Liege-Bastogne-Liege som en stor favorit. Han var der i gruppen på fem i slutningen og troede, at han havde den vundet. Han satte sig op på målstregen, arme i luften … da Primoz Roglic sprang forbi på franskmandens højre for at ramme linjen først.

“Loulou” blev reddet en vis grad af forlegenhed af racejuryen, der henviste ham til en uregelmæssig sprint efter afskære Marc Hirschi på tilgang til linjen.

Bemærkelsesværdigt, at Alaphillippe fejrede tidligt i Brabantse Pijl den næste uge og næsten blev pippet på linjen igen, denne gang af Mathieu van der Poel. Heldigvis for Alaphilippe kostede hans utålmodighed ham ikke anden gang – han havde sin første sejr i regnbuer.

Alaphilippe ramte en motorcykel ved Flandern.

Så langt som førende trioer går, var Alaphilippe + Van Aert + Van der Poel i de sidste kilometer af Tour of Flanders omtrent så god som den bliver. Og så blev Alaphilippe distraheret af sin raceradio og red bagud på en racermoto og brækkede hånden. Det var en bizar og uheldig afslutning på verdensmesterens debut Flandern, men løbet sluttede stadig på en utrolig måde.

Giro d’Italia var sindssyg.

Hvor skal man starte med Giro? Først blev den planlagte start i Ungarn dåse på grund af coronavirus (Sicilien tog sløret). Så var der EF Pro Cycling’s uhyrlige (lyst godt?) Kit – det mest head-turning outfit, vi har set i år. Derefter Geraint Thomas styrtede ud i den neutrale zone på fase 3takket være en omstrejfende bidon, efter at han fast havde etableret sig som rytteren til at slå samlet.

Thomas viser tegnene på hans etape 3 nedbrud i Giro.

Så var der de andre GC-deltagere, der forlod løbet. Simon Yates og Steven Kruijswijk forlod begge på grund af coronavirus, så også hele deres hold efter den første hviledag. Michael Matthews forlod også COVID, ligesom Fernando Gaviria gjorde – forbavsende nok en anden kamp for colombianeren, som også testede positivt efter UAE Tour i februar.

Med Thomas, Yates og Kruijswijk væk, og med Vincenzo Nibali og Jakob Fuglsang lidt væk fra deres bedste, var der et ægte vakuum i GC-kampen. 22-årig portugisisk rytter Joao Almeida overraskede alle for at lede løbet i 15 dage, og derefter i den sidste uge opstod usandsynlige kandidater Tao Geoghegan Hart og Jai Hindley som rytterne til at slå. Løbet blev kun besluttet på den sidste dag i Milano, med Geoghegan Hart vandt Giro med 39 sekunder.

Utroligt, efter at have mistet deres GC-kandidat på trin 3 (Thomas), fortsatte Ineos Grenadiers med at vinde løbet samlet og en dov syv etaper.

Vuelta var også utrolig tæt.

Efter at være skåret til 18 faser takket være coronavirus (den planlagte start i Holland blev dåse) endte Vuelta også med at blive stærkt anfægtet. Efter at Roglic blev rød den første dag, skiftede føringen hænder en masse gange. På den næstsidste scene så det ud til, at Richard Carapaz havde en chance for at få føringen fra Primoz Roglic. I sidste ende sejrede Roglic for at vinde sin anden-lige Vuelta.

Den slovenske sidste vindermargin var kun 24 sekunder, hvilket betyder, at alle tre Grand Tours blev besluttet med mindre end et minut – første gang, der nogensinde er sket. Det var ret bemærkelsesværdigt, at alle tre Grand Tours endda var færdige, endsige det faktum, at de alle var så tætte og underholdende.

***

Det har været et helvede af et år. Naturligvis er den forstyrrede professionelle cykelsæson kun en lille del af det kaos, som 2020 har leveret. Og det kaos er langt fra slut.

COVID-19 har allerede indflydelse på racingsæsonen 2021 med Santos Tour Down Under, Cadel’s Race og Jayco Herald Sun Tour, der alle er fjernet fra den australske racersommer. Og med mange europæiske lande, der nu er tilbage i lockdown, er det ikke svært at forestille sig, at europæisk racing bliver påvirket igen næste år …

Hvad skete der ellers for dig fra racersæsonen 2020? Lad os vide i kommentarerne nedenfor.





Source link