Esta galería keirin de los 90 es una mirada a otro mundo


En el árbol genealógico de las disciplinas del ciclismo, el ciclismo en pista es la rama más tradicionalista: bicicletas con una marcha, dos ruedas, sin freno, impulsadas alrededor de un velódromo. Y de las muchas disciplinas del ciclismo en pista, es la variedad japonesa de carreras de keirin la que está más en deuda con la tradición.

“En deuda” no es la palabra correcta, en realidad. Keirin ha crecido en torno a la forma que ocupa el pasado, un poco como un árbol en la cima de un acantilado expuesto, arrastrado hacia una pendiente por el viento sostenido de décadas antes.

La historia de keirin se remonta a 1948, cuando un Japón que aún se recuperaba del precio de la Segunda Guerra Mundial encontró una pasión nacional. Junto a sumo, con el que a veces se compara el keirin, el evento ciclista tiene una base menos sagrada: el gobierno necesitaba ingresos, buscaba un deporte de apuestas para gravar y el keirin era uno de esos deportes.

Hasta el día de hoy, solo hay cinco deportes en Japón donde el juego es legal: carreras de motos, carreras de caballos, carreras de lanchas motoras, fútbol y keirin.

En keirin, el juego y el deporte en sí están entrelazados.

Pero a pesar de sus orígenes terrenales, el keirin está envuelto en la tradición, para bien o para mal. Los jinetes de keirin japoneses deben aprobar un estricto período de prácticas de 11 meses en una escuela de keirin. Hay una jerarquía rígida, una apreciación de la etiqueta y un respeto por la antigüedad, y a los ciclistas mayores se les ofrece un trato preferencial en las posiciones iniciales. Y aunque es tácticamente complejo, con los pilotos declarando su estrategia antes de que comience la carrera, hay una clara transparencia en el resultado: nueve pilotos, corriendo por una línea de meta, frente a una multitud aullante.

Keirin es un deporte paternalista e hipermasculino, abierto solo a los hombres desde 1964. En su espíritu de cuello azul y halo de humo, choca con las ideas preconcebidas de que la cultura japonesa es elegante y futurista. Eso refleja el enfoque del deporte hacia la innovación tecnológica: el Nihon Jitensha Shinkōkai (NJS) es el organismo rector, y para nivelar el campo de juego, exige que todo el equipo debe caber dentro de límites rígidamente definidos. Los marcos son de cromoly, construidos con dimensiones y ángulos aprobados. Las ruedas tienen 36 radios. Todo debe ser aprobado previamente, con un sello de NJS.

La certificación NJS abarca desde el número de radios hasta la tija del sillín y la llave.

Los jinetes de keirin japoneses, mientras tanto, abordan el deporte como una profesión de por vida, aprendiendo el código del deporte, sus rituales, su danza. Solo hay algunos pilotos internacionales que tienen la oportunidad de competir en la disciplina, pasando un aprendizaje menos oneroso que sus contemporáneos japoneses.

Keirin ha sido una disciplina olímpica desde 2000, presuntamente como resultado de millones de dólares en pagos solicitados a la federación japonesa por la UCI para [wink, wink] “Apoyar el ciclismo” en “términos materiales”, en consideración de “la excelente relación que tiene la UCI con representantes del movimiento olímpico”.

Una excelente selección de vestidos en el vestidor.

Sin embargo, las carreras olímpicas de keirin son una bestia diferente. Más internacional, más tecnológicamente sofisticado, menos característico. Cuando (… ¿o si?) Keirin golpee las tablas en los Juegos Olímpicos de Tokio, el pasado y el futuro de la disciplina se encontrarán en la tierra natal de su nacimiento.

Hasta entonces, aquí hay una galería gloriosa y granulada de las profundidades de los archivos de Cor Vos que da una idea de las carreras de keirin japonesas en el velódromo de Maebashi, alrededor de 1989-1990.

Sin embargo, en realidad, podría haber sido filmado 30 años antes o después y todavía se sentía igual.





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