Es posible que Sepp Kuss tenga que esperar al liderazgo del Grand Tour, pero está bien para él

Es posible que Sepp Kuss tenga que esperar al liderazgo del Grand Tour, pero está bien para él


Sepp Kuss en el Critérium du Dauphiné.

A un mes de haber logrado su primera victoria de etapa en el Tour de Francia, Sepp Kuss se está preparando para su segundo Gran Tour del año. A principios de esta temporada, parecía que Kuss y su compañero de equipo Steven Kruijswijk podrían tener la oportunidad de liderar al equipo Jumbo-Visma en la Vuelta a España, pero cuando el dos veces campeón defensor Primož Roglič abandonó el Tour de este año, las circunstancias cambiaron un poco.

Roglič es el candidato obvio para liderar el equipo en España, pero a Kuss no parece importarle un cambio de planes. Como le dijo a CyclingTips esta semana, la expectativa inicial era que “asumiría un papel de liderazgo, pero si somos realistas, no es como si fuera a ir allí y esperar luchar por el podio o algo así. Es posible, pero es difícil ir allí y construir un equipo alrededor mío o de alguien y decir: ‘Este es el resultado que buscamos’ ”.

En cambio, la presencia de Roglič en la carrera probablemente desviará la atención de Kuss, lo que podría ser una bendición en sí mismo.

“Con Primož, es más o menos lo mismo para mí porque todavía puedo intentar hacer mi mejor resultado, pero tal vez hay menos presión porque es el gran líder”, dijo Kuss a CyclingTips. “Ya la ha ganado dos veces, y si puedo ayudarlo, eso también significa que también es una buena carrera para mí. Al final, no hay muchos cambios y creo que es una situación aún mejor “.

Kuss, de 26 años, se encuentra en medio de su cuarta temporada en Jumbo-Visma, y ​​su tiempo en el equipo lo ha visto progresar constantemente cada año. En su primera temporada en amarillo y negro, dominó el Tour de Utah con tres victorias de etapa y el título general. En la segunda, consiguió su primera victoria de etapa de Gran Vuelta en la Vuelta. En su tercero, ascendió a la victoria en la etapa final del Critérium du Dauphiné y logró su primer top 10 de la clasificación general en una carrera WorldTour.

Quizás dio su paso adelante más llamativo hasta el mes pasado, cuando ascendió a la victoria en la etapa 15 del Tour de Francia, un día que subió al punto más alto de la carrera antes de terminar en Andorra, el lugar al que Kuss llama hogar cuando está en Europa.

Sepp Kuss gana la etapa 15 del Tour de Francia.

Inevitablemente, la aparición de Kuss lo ha puesto en primer plano para los fanáticos estadounidenses. Su victoria de etapa en el Tour fue la primera para un piloto estadounidense en más de una década. En ese tiempo, la escena nacional de las carreras en carretera de EE. UU. Ha sufrido una grave recesión, mientras que los estadounidenses prometedores que han alcanzado los rangos de WorldTour no se han convertido del todo en grandes estrellas con un éxito constante como muchos esperaban. Por otra parte, esas grandes esperanzas probablemente jugaron un papel en esas decepciones: las expectativas han pesado mucho sobre los hombros de los prometedores estadounidenses durante años.

Una victoria de etapa del Tour ha aumentado la visibilidad de Kuss cada vez más, pero todavía no parece demasiado estresado por eso. Su ascenso gradual a los escalones superiores del deporte probablemente haya sido un factor en eso.

“Todavía no he demostrado todo lo que se necesita para ganar un Tour de Francia o algo así, así que creo que eso tal vez alivia un poco la presión porque todavía puedo tener buenos resultados, pero a veces, no soy un jugador de la general, así que tal vez eso ayude un poco ”, dijo.

El estrés de vivir tan lejos de casa ha sido otro obstáculo para muchos no europeos que intentan triunfar en un deporte en el que muchas de las principales carreras se disputan en suelo europeo, pero Kuss parece haberse adaptado muy bien a la vida en Andorra. El nativo de Colorado dice que “cada vez es más fácil vivir en Europa” en estos días como un profesional estadounidense, y que se siente “realmente cómodo” pasando tanto tiempo al otro lado del Atlántico.

Con eso en mente, fue fácil para él recuperarse un poco después de su campaña en el Tour con un segundo Gran Tour que se avecina.

“Es una buena época del año, solo para disfrutar de la conducción. Pasé un poco de tiempo con mi novia y su familia cerca de Barcelona sólo para relajarme un poco, tratar de broncearme un poco, y luego estuve en las montañas haciendo un poco de entrenamiento, un buen paseo ”, dijo. “Creo que el simple hecho de estar en un buen estado mental también es siempre bueno antes de hacer otro Gran Tour”.

Esa recuperación será particularmente útil con una Vuelta especialmente difícil en el grifo. La carrera perderá poco tiempo lanzando desafíos a los aspirantes a la general.

“Parece realmente difícil”, dijo Kuss sobre la ruta de la carrera. “La primera semana, ya hay un final difícil en la cima en la tercera etapa, y luego muchos días en las llanuras altas donde podría hacer viento, así que serán algunos días estresantes, días en los que puedes perder mucho. Y luego muchas etapas duras de montaña en la zona de Extremadura en el medio, y luego en Asturias al final para las subidas realmente grandes ”.

Esas grandes subidas pondrán a prueba a Kuss y sus compañeros de equipo Jumbo-Visma, especialmente si un poderoso equipo de Granaderos de Ineos aún puede aprovechar toda su fuerza en la tercera semana de carrera. Por otra parte, las subidas también serán una oportunidad para que Kuss, quien sobresale cuando la carretera sube y no le importa el aire enrarecido, exhibirá su talento, sea como sea.

“Creo que, tácticamente, siempre es mejor tener más muchachos lo más alto posible en la clasificación general. Para Steven y para mí, estar ahí arriba ”, dijo Kuss. “Pero el enfoque principal está en Primož y para mí eso está bien porque puedo estar un poco más relajado de esa manera”.

Mirando más hacia el futuro período, Kuss dice que sigue intrigado por la perspectiva de centrarse en sus propias posibilidades de clasificación general en Grand Tours, pero también reconoce que tiene que mejorar en una variedad de formas. Como tal, está trabajando para apuntalar los aspectos de su conjunto de habilidades que necesitan mejorar, sin hacer demasiado hincapié en alcanzar ningún punto de referencia en particular. Es un plan que ha funcionado bastante bien hasta ahora. Ya tiene un par de victorias en etapas del Grand Tour a su nombre y ya está siendo considerado para el liderazgo del Grand Tour en uno de los mejores equipos del mundo.

“Definitivamente es algo por lo que quiero intentar y creo que siempre en los entrenamientos, estoy trabajando en mis debilidades y siendo más completo”, dijo. “Creo que eso es lo que necesitas. Ya no puedes ser simplemente un escalador, tienes que poder hacer todo lo posible para hacerlo bien en los Grand Tours. Eso es algo en lo que trabajo. Y creo que si está destinado a ser así, vendrá naturalmente simplemente trabajando en ello. Y si no es así, también está bien. Pero seguro, vale la pena intentar mejorar “.



Source link