“Es hatte einen massiven Einfluss auf meine Karriere.” Warum die Tour Down Under für australische Profis so wichtig ist – VeloNews.com

“Es hatte einen massiven Einfluss auf meine Karriere.”  Warum die Tour Down Under für australische Profis so wichtig ist – VeloNews.com



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Anstelle die Stornierung des australischen internationalen Radsportkalenders richten wir unseren Blick nach Down Under für eine Woche mit Reportagen, Interviews, historischen Analysen und anderen Inhalten, um das australische Radfahren als Teil von zu feiern Aussie Week.

Simon Gerrans erinnert sich noch an Stufe 5 des Jahres 2004 Tour nach Down Under, die mit dem bekannten Schlagabtausch auf den Old Willunga Hill endete. Gerrans war damals 23 Jahre alt; Er fuhr in Europa mit der französischen Amateurmannschaft U Nantes Atlantique und war Mitglied des australischen Composite-Teams für seine Heimtour. Er sah die Tour Down Under als Gelegenheit, die Aufmerksamkeit eines Profidirektors auf sich zu ziehen, und verbrachte die traditionelle Nebensaison des Radsports damit, sich auf das Rennen vorzubereiten.

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Nach einer Reihe von Angriffen bildete Gerrans die Spitzengruppe neben den größten Stars des Rennens: Robbie McEwan, Philippe Gilbert, Baden Cooke und GC-Führer Patrick Jonker. Beim letzten Anstoß sah Gerrans zu, wie sein Teamkollege Benjamin Day den Etappensieg holte, während er die Angriffe überlebte, um neben den großen Namen zu landen und sich einen Top-15-Platz auf GC zu sichern.

“Sie haben nur versucht, in die Pause zu kommen, und es war die Gelegenheit zu beeindrucken und zu zeigen, dass ich das Zeug dazu habe, professionell zu werden”, sagte Gerrans VeloNews. „Dieses Ergebnis hat für mich eine großartige Amateur-Saison in Europa eingeleitet. Die Direktoren sagten: “Wer ist dieser Typ?”

Sieben Monate nach diesem Tag unterzeichnete Gerrans seinen ersten Pro-Vertrag mit dem französischen Kader AG2R-Prévoyance. Zwei Jahre später gewann er den Gesamtsieg der Tour Down Under, den ersten seiner vier GC-Siege.

Gerrans ‘Geschichte ist kaum ein Ausreißer – ähnliche Anekdoten werden immer wieder unter den Kadern pensionierter und aktueller australischer Profis sowohl im Männer- als auch im Frauenfeld erzählt. Seit dem Start des Rennens im Jahr 1999 ist die Tour Down Under Australiens größtes Rennen, das regelmäßig Top-Teams aus Europa anzieht.

Die Menge bei der Tour Down Under ist immer tief. Foto: Tim de Waele / Getty Images

“Als junger Mann gibt es dir viel Inspiration und Motivation, wenn du in diesen großen Rennen plötzlich ein bisschen ein Spieler sein kannst”, sagte er Mitch Docker von EF Education – Nippo, der 2006 als Amateur seine erste Tour Down Under gefahren ist. “Sie denken, ‘wow, vielleicht könnte ich in Zukunft ein Profi sein.'”

Australische Fahrer teilten ihre Gedanken über die Tour Down Under mit VeloNews diese Woche anstelle der Absage des Rennens aufgrund von COVID-19. In ihren Geschichten und Erinnerungen beruht die Bedeutung der Tour Down Under auf den vielfältigen Qualitäten des Rennens: der Anwesenheit von WorldTour-Teams, dem Fitnesstest zu Beginn der Saison und der Anwesenheit von Familien- und lokalen Fans. Alle Profifahrer, mit denen wir gesprochen haben, konnten ihre Lieblingserinnerungen an ihre Heimtour zurückverfolgen, und alle hofften, dass die Absage des Rennens 2021 keinen großen Einfluss auf die Zukunft des Events oder auf die nächste Generation von aufstrebenden Rennfahrern haben würde. kommende Sterne.

“Wir hoffen, dass 2021 nur ein Einzelstück ist”, sagte er Stuart O’Grady, der Rennleiter und Eröffnungssieger. “Wenn es nur für ein Jahr aus dem Kalender ist, denke ich nicht, dass die Auswirkungen so bedeutend sein werden.”

“Australier fahren gerne auf heimischem Boden”

Adam Hansen reitet während der TDU 2016 durch die heimischen Menschenmassen auf dem Old Willunga Hill. Foto: Tim De Waele / Corbis über Getty Images

Amerikanische Radsportfans können sich auf die Liebe australischer Fahrer zur Tour Down Under beziehen, da es viele Ähnlichkeiten zwischen dem Rennen und dem Rennen gibt Amgen Tour durch Kalifornien. Wie die Amerikaner müssen auch die australischen Profis ihr Leben entwurzeln und nach Europa ziehen, um eine berufliche Laufbahn einzuschlagen. In der Nebensaison müssen sie für kurze Zeit nach Hause zurückkehren.

Sie können selten vor Freunden und Familie Rennen fahren – für einige ist die Tour Down Under das einzige Mal, dass ihre Lieben sie persönlich gegeneinander antreten sehen.

“Es ist die Gelegenheit, von australischen Fans und Freunden so gut wie alles wahrgenommen zu werden”, sagte Lucy Kennedy vom Team BikeExchange. “Die öffentliche Präsenz zu Hause ist enorm.”

Ähnlich wie bei der Tour of California zieht die Tour Down Under viele Zuschauer an, doch die Fahrer sind häufig auch außerhalb des Teambusses erreichbar. In Europa verbringen Top-Fahrer häufig Rennmorgen im Bus und tauchen kurz vor der Anmeldung auf, um ein paar Autogramme zu geben und Interviews zu geben, bevor sie sich durch die Menge drängen.

Dies ist bei der Tour Down Under nicht der Fall, bei der Fahrer früh herauskommen, um Fotos zu machen und Freunde zu sehen.

„Um ein WorldTour-Rennen zu veranstalten, bei dem Peter Sagan nach Australien kommt und nur auf einem Liegestuhl auf der Rückseite eines Teambusses sitzt und die Leute ihn aus der Nähe sehen können – habe ich oft zu Leuten gesagt: Gehen Sie zur Tour Down Under, bevor Sie die Tour de France sehen “, sagte er Mat Hayman, der bei der Tour Down Under 2019 in den Ruhestand ging. “Es gibt keine Möglichkeit, den Fahrern so nahe zu kommen wie bei der Tour Down Under, wo sie einfach in den Straßen von Adelaide spazieren gehen.”

Vor Freunden zu rennen und Peter Sagan aus der Nähe zu sehen, mag unbedeutend klingen, aber sie sind wichtige Unterscheidungen, selbst für erfahrene Veteranen. Adam Hansen 2008 fuhr er seine erste Tour Down Under, als er bereits ein etablierter Fahrer im europäischen Hauptfeld war. Anstatt das Hauptfeld zu patrouillieren, griff Hansen in Bewegungen an, die von der Menge beflügelt wurden.

„Es war riesig für mich und es ist sehr spät für mich passiert. Ich erinnere mich, dass ich im Rennen sehr aggressiv war und eine tolle Zeit hatte “, sagte er. “Wir Australier fahren gerne auf heimischem Boden.”

“Ziemlich einfach, einem Regisseur einen Tag zu sagen”

Australische Fahrer haben das Rennen genutzt, um sich den Direktoren des Gastteams zu präsentieren. Foto: Kei Tsuji / Getty Images

In den frühen Ausgaben des Rennens spielte sich die Tour Down Under ähnlich ab wie die frühen Ausgaben der Tour of California. Die starken Männer von ProTour starteten ihre Saison gegen eine Gruppe einheimischer Teams aus ganz Australien mit Namen wie dem Savings & Loans Cycling Team, Drapac-Porsche und UniSA, dem von der University of South Australia gesponserten Team. Das Australian Institute of Sport (AIS) schickte zusammengesetzte Teams zu der Veranstaltung, ebenso wie der Verband.

Aufstrebende Fahrer nutzten diese zusammengesetzten Trupps, um Zugang zu WorldTour-Fahrern und Direktoren zu erhalten, sowohl auf dem Fahrrad als auch im Gelände.

“Jeder wohnt im selben Hotel, und es ist ziemlich einfach, einem Sportdirektor oder Manager einen Tag zu sagen”, sagte O’Grady. „Es ist eine große Chance für junge australische Fahrer. Magie kann passieren. “

Der Einstieg des Rennens in die WorldTour im Jahr 2008 hat den jüngeren Fahrern und allen einheimischen Teams einen Teil des Zugangs genommen, da WorldTour-Events keine unteren UCI Continental-Mannschaften zum Wettbewerb einladen können. Seitdem haben eine Handvoll australischer Pro Continental-Mannschaften das Rennen gestartet. Die Präsenz dieser Teams hat jedoch aufgrund der allgemeinen Gesundheit des Sponsoring-Marktes nachgelassen.

Daher war es den Organisatoren ein Anliegen, einem vom Verband oder AIS gesponserten zusammengesetzten Team den Wettbewerb zu ermöglichen.

“Das Rennen ist wirklich wichtig für junge australische Fahrer”, sagte O’Grady. “Selbst mit dem WorldTour-Status haben wir immer ein zusammengesetztes Team der besten jungen Fahrer.”

Im Laufe der Jahre haben mehrere aufstrebende Fahrer die Farben dieser australischen Composite-Teams getragen, darunter Caleb Ewan, Jack Bobridge und sogar Rohan Dennis.

“Man kann nicht einfach durch das Rennen fahren”

Aufgrund des rasanten Tempos in der Vorsaison können sich die Fahrer nicht in Form bringen. Foto: Tim De Waele / Getty Images

Im Laufe ihrer Geschichte hat sich die Tour Down Under dem Renntermin im Januar verschrieben, einem Punkt im Kalender, der den Heimfahrern einen enormen Vorteil verschafft. In den frühen Ausgaben haben australische Fahrer die besuchenden Europäer oft verprügelt, die nur wenige Wochen Zeit hatten, um Basismeilen für die kommende Saison zu sammeln.

Im Gegensatz dazu hatten die Aussies seit Monaten im Sommer der südlichen Hemisphäre trainiert.

“Als Australier hatten Sie diesen deutlichen Vorteil, weil Sie sich so viel besser vorbereiten konnten als die Europäer”, sagte Gerrans. “Damals war es viel entspannter, und die Europäer nutzten es als erweitertes Trainingslager, um ihre Meilen und Intensität in der Vorsaison zu sammeln.”

Der Einstieg des Rennens in die WorldTour hat diese Dynamik verändert, und seit 2008 hat sich das Tempo beim Rennen im Januar stetig erhöht.

Jetzt ist die Action schnell und die Fahrer sind fit, mit einer Vielzahl von WorldTour-Punkten für Teams und Fahrer. Der Platz des Rennens im Kalender hat somit den globalen Zeitplan für das Radfahren völlig verändert. Ein WorldTour-Profi im Jahr 2020 zu sein, bedeutete, fit und bereit für die Tour Down Under zu sein – etwas, was Fahrer früherer Generationen einfach nicht tun mussten.

Diese Verschiebung hat für einige australische Fahrer eine neue Dynamik geschaffen, die ihre Ambitionen in diesem Fall einschränken muss, um nicht zu früh in der Saison zu riskieren, ihre Beine zu verkochen. Die ganze Fanfare und Familie – sowie die hungrigen aufstrebenden Landsleute – bedeuten, dass australische Profifahrer motiviert sind. Aber größere Ziele später im Jahr stehen für einige immer noch im Vordergrund.

„Manchmal habe ich das Gefühl, dass es ein bisschen hinderlich sein kann, ein Aussie zu sein und alle Aussie-Rennen zu fahren, nur weil man nicht einfach durch das Rennen fahren und seine Form finden kann, weil man den Stolz hat dort «, sagte Docker. „Es kann also eine großartige Sache sein, aber auch ein bisschen hinderlich. Wenn Sie im April einen Höhepunkt erreichen möchten, müssen Sie Ihren Stolz schlucken und einfach durch die Tour Down Under fahren, weil Sie wissen, was Ihr eigentliches Ziel ist, und sich nicht zu sehr von den Rennen der ersten Saison ablenken lassen. “

Es ist ein kleiner Kompromiss für ein WorldTour-Rennen auf heimischem Boden. Und Fahrer – sogar Docker – würden es nicht tauschen.



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