Encore une fois, course de vélo et droits de l’homme se heurtent

Encore une fois, course de vélo et droits de l’homme se heurtent


Un drapeau biélorusse flotte au-dessus du vélodrome de Minsk.

Le camp de concentration a été construit à la hâte dans la forêt à l’extérieur de Sloutsk, en Biélorussie, puis les camions remplis de manifestants ont commencé à arriver.

Les prisonniers – ce que le régime d’Alexandre Loukachenko considérait comme des «dissidents» – ont été détenus au froid, battus et enregistrés dans une base de données. Dans la capitale, Minsk, les prisonniers du célèbre centre de détention d’Akrestsina ont été déshabillés et torturés. «La nuit, de notre fenêtre à l’extérieur, nous pouvions entendre les gens hurler, crier» un témoin a dit.

Leur crime: protestation pacifique contre une élection qui a été largement condamnée comme corrompue.

En août 2020, de vastes manifestations ont eu lieu à l’issue des élections présidentielles qui ont vu le dirigeant de longue date, Alexander Lukashenko, revenir au pouvoir au milieu de soupçons de truquage des votes. Loukachenko est le seul président de l’histoire post-soviétique de la Biélorussie et a été décrit comme «le dernier dictateur de l’Europe».

Malgré une vague de soutien populaire lors des élections d’août en faveur de la candidate rivale Sviatlana Tsikhanouskaya – qui affirmait avoir remporté jusqu’à 70% des voix – Loukachenko a lancé de violentes mesures de répression contre les manifestants. Tsikhanouskaya a été contraint de s’exiler en Lituanie et Loukachenko a refusé de se tenir à l’écart.

Les manifestations contre le résultat des élections biélorusses ont été largement suivies. Image: Максим Шикунец / Wiki Commons.

Dans la foulée, un climat de peur s’est installé alors que les manifestations se poursuivaient. Des dizaines de milliers de manifestants ont été arrêtés, des centaines de manifestants auraient été torturés et des camps de concentration ont été créés. Loukachenko a été largement condamné par la communauté internationale, l’Union européenne et les États-Unis ne reconnaissant plus sa présidence. Fin mars, le Conseil des droits de l’homme de l’ONU a voté pour enquêter sur les «allégations de violations généralisées des droits de l’homme» en Biélorussie.

C’est dans cet environnement que se dérouleront les Championnats d’Europe de cyclisme sur piste, qui se dérouleront à Minsk du 23 au 26 juin. Malgré les appels croissants pour un changement de site, l’UEC (Confédération européenne de cyclisme) a confirmé cette semaine à CyclingTips que l’événement se déroulerait comme prévu.

Sportsrinse et répétez

Comme c’est le cas dans de nombreux régimes autoritaires, la Biélorussie a recherché une légitimité internationale à travers le sport au cours du règne de Loukachenko. Avant les élections et la répression qui a suivi, un calendrier d’événements chargé était prévu pour 2021. Minsk devait accueillir les Championnats du monde de hockey sur glace, les Championnats du monde de pentathlon et les Championnats d’Europe de super cyclisme – un événement combiné quadriennal. qui a réuni toutes les disciplines du sport en un seul endroit. En raison de la pandémie COVID-19, cela a été rétrogradé aux seuls championnats continentaux de cyclisme sur piste.

Cependant, le sport n’existe pas entièrement dans un vide politique. En novembre de l’année dernière, après la condamnation internationale de la détérioration de la gouvernance du Belarus, le regard du Comité international olympique s’est tourné vers l’ancienne république soviétique. Le Comité national olympique biélorusse (NOCRB) était à l’époque dirigé par le président Loukachenko lui-même, avec son fils Viktor comme vice-président.

Alexander Lukashenko. Image: Service de presse du président de l’Ukraine / Wiki Commons.

Début décembre, le CIO a annoncé une suspension provisoire de la Biélorussie en raison de l’incapacité de «protéger de manière appropriée les athlètes biélorusses contre la discrimination politique». Le jugement du CIO interdisait aux membres du CNOCRB d’assister aux événements du CIO, y compris les Jeux Olympiques, jusqu’à ce que certaines conditions soient remplies. L’une de ces conditions était que les Loukachenkos abandonnent le pouvoir au NOCRB.

En raison de la pression des sponsors et du public en raison de la position du CIO, les organismes internationaux de hockey sur glace et de pentathlon ont déménagé pour déplacer leurs événements.

Les Championnats d’Europe de Cyclisme sur Piste, organisés par l’UEC (Confédération Européenne de Cyclisme), ne l’ont pas fait.

Une chronologie

Pendant près de deux mois, CyclingTips a engagé un dialogue avec Enrico della Casa – ancien secrétaire général de l’UEC, et depuis mars le nouveau président de la confédération – pour déterminer si l’UEC suivrait l’exemple du CIO et le précédent établi. par d’autres organisateurs d’événements.

Fin février, Della Casa a déclaré à CyclingTips que “conformément à notre Constitution, nous devons suivre les règles de l’UCI, ce qui signifie qu’indirectement, nous devrons également suivre les décisions du CIO” et que “nous sommes quotidiennement en contact avec le Bélarus. Fédération de cyclisme pour mieux comprendre la situation ».

À l’époque, l’UEC avait refusé de confirmer ce que la Biélorussie avait payé pour les droits d’accueil des championnats continentaux et s’il y avait eu une tentative de trouver un hôte alternatif.

En mars, le CIO introduit de nouvelles sanctions après que le NOCRB ait violé l’une des conditions explicites imposées dans la décision provisoire en installant Viktor Lukashenko comme président après que son père se soit retiré.

Les appels se sont multipliés pour que l’UEC dépouille la Biélorussie des Championnats d’Europe sur piste pour des raisons de droits de l’homme, la Fondation biélorusse de solidarité sportive (BSSF) faisant campagne auprès de toutes les fédérations de l’UEC pour un changement de lieu.

Malgré la directive du CIO selon laquelle les fédérations doivent «respecter [its] mesures dans l’intérêt de la protection des droits des athlètes biélorusses et de la réputation du Mouvement olympique », l’UEC a maintenu son cours pour que les Championnats d’Europe de cyclisme sur piste se poursuivent comme prévu.

Minsk était l’hôte du Championnat du monde de cyclisme sur piste 2013.

La position impossible à gagner

Du point de vue de l’UEC, c’est une situation complexe à naviguer. Dans un contexte de pandémie mondiale, les cyclistes sur piste ont eu du mal à trouver des opportunités de compétition. La situation est seulement aggravée par le fait qu’il s’agit (probablement) d’une année olympique – les sélections des coureurs doivent être faites.

Dans une lettre la semaine dernière à la BSSF – partagée avec CyclingTips – Enrico della Casa a fait valoir que «si les championnats susmentionnés devaient être retirés de la Biélorussie, ce seraient les athlètes eux-mêmes qui perdraient le plus de cette décision.

«Comme vous le savez, nous avons tous été touchés par la grave pandémie et les athlètes spécialisés dans le cyclisme sur piste ont particulièrement souffert du manque de compétitions», a écrit Della Casa.

Il y a aussi les défis logistiques associés à la relocalisation tardive d’un événement en préparation depuis une longue période.

L’UEC a été «légalement mandaté pour accueillir cet événement à ce moment et à cet endroit et [was] impossible de trouver un autre hôte convenable à cette date », a écrit Della Casa à la BSSF. Dans une correspondance séparée avec CyclingTips, il a expliqué que l’organisation «a dû utiliser l’année dernière toutes nos réserves financières pour« sauver »80% de nos principaux événements».

Dans le passé, l’organisme parent de l’UEC, l’UCI, a été critiqué pour avoir accordé des droits d’accueil à des régimes douteux, notamment le Qatar et le Turkménistan, mais selon Della Casa, les Championnats d’Europe sur piste n’étaient pas une opportunité de profiter. «Nous parlons simplement de couvrir les coûts d’organisation; en tant qu’organisation à but non lucratif, nous ne cherchons aucun profit », a-t-il déclaré à CyclingTips. L’UEC a fait une perte de près de 600’000 CHF en 2020.

Le côté financier et logistique de l’équation est facile à rationaliser et à comprendre, mais l’éthique du refus de s’engager dans le contexte politique est une toute autre question.

L’UEC, pour sa part, a été catégorique dans sa conviction que le sport et la politique ne devraient pas se rencontrer. «Nous devons souligner… que l’UEC respecte l’égalité de toutes ses fédérations nationales membres et ne peut ET NE PEUT PAS s’impliquer dans les affaires internes de ces fédérations», a écrit Della Casa à la BSSF.

«Nous ne nous tournons pas vers la politique[al] mais exclusivement sur les activités réelles de nos fédérations nationales de cyclisme », a expliqué Della Casa à CyclingTips plus tard.

Dans le climat actuel, cependant, où adopter une position apolitique peut en soi être perçue comme politique, l’UEC est confrontée à des questions inconfortables en ne prenant pas position contre la Biélorussie.

Une histoire compliquée

Derrière le placard se cachent des points d’interrogation de longue date sur les relations entre la Biélorussie, l’UEC et l’UCI.

En 2013, Minsk a accueilli les Championnats du monde de cyclisme sur piste sur un vélodrome de classe mondiale qui a accueilli plusieurs manches de la Coupe du monde depuis. Des questions ont été soulevées par certains points de vente (tels que l’anneau intérieur) autour de l’accord commercial de premier plan en cours entre la société appartenant au courtier du comité directeur de l’UCI, Igor Makarov, et le régime de Loukachenko. À l’époque, Itera, l’entreprise de Makarov, avait pour objectif de gagner des millions de dollars sur l’un des plus grands projets de construction en Europe.

Makarov, un milliardaire russe qui a fait fortune dans l’industrie pétrolière et gazière après une carrière de cycliste sur piste, a passé une partie de sa jeunesse à vivre en Biélorussie avec son grand-père, bien qu’il soit originaire du Turkménistan. Il jouit du statut diplomatique au Bélarus et a reçu le grade de conseiller honoraire du Bélarus en 2005. Il a également reçu l’Ordre de l’amitié du peuple bélarussien.

Igor Makarov.

Les cadeaux circulent dans les deux sens. En 2019, un représentant de Makarov a confirmé que il avait donné à Loukachenko des «vélos chers» comme cadeau. Ce sont un cadeau préféré de l’oligarque russe, qui a également donné des vélos à Gurbanguly Berdimuhamedov, le dictateur du Turkménistan (et un CyclingTips régulier). Et comme Berdimuhamedov, malgré ses nombreux défauts, Loukachenko est un avoué défenseur du cyclismeet «préfère les vélos avec cadre en carbone».

Comme nous l’avons signalé, le influence que Makarov exerce dans le cyclisme international est substantiel. Il est président honoraire de la Fédération de cyclisme de Russie, siège au comité directeur de l’UCI depuis 2011 et a été renvoyé en tant que candidat au comité directeur pour les élections de 2021. Bien qu’il soit moins tourné vers le public qu’il ne l’était autrefois – il avait auparavant joué un rôle visible dans la défaite de Pat McQuaid à la présidence de l’UCI, l’installation de David Lappartient à la présidence de l’UEC et l’ascension de Lappartient à la tête de l’UCI – Makarov reste un allié important pour les fédérations et les particuliers en quête de prestige et de puissance dans le cyclisme.

Jongler avec des patates chaudes politiques

L’UEC n’est pas le premier organisme cycliste à être impliqué dans une situation politiquement sensible en raison de ses décisions d’accueil. Les Championnats du monde de cyclisme sur piste 2021 devraient se dérouler à Achgabat, au Turkménistan – un pays qui criminalise l’homosexualité, a une liberté de la presse inexistante et nie l’existence du COVID-19 à l’intérieur de ses frontières. Les Championnats du monde de cyclocross 2022 ont également faire l’objet d’un examen minutieux en raison de la législation anti-transgenre sur les soins de santé en cours d’élaboration dans l’Arkansas, l’État hôte des championnats.

Le problème transcende également le cyclisme. Le plus grand organisme sportif de tous, le CIO, devra faire face à quelques années torrides à venir, où il sera obligé de tenir compte des réalités inconfortables du pays hôte des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 menant un programme de nettoyage ethnique contre le peuple ouïghour et d’autres minorités du Xinjiang.

Alors que trois grands championnats cyclistes en moins d’un an reçoivent le mauvais type d’attention du public, les instances dirigeantes du sport demandent de plus en plus à s’engager davantage sur les questions des droits de l’homme. Les cyniques soutiendraient qu’il y a eu peu de volonté d’intensifier, au-delà des déclarations symboliques sur les médias sociaux. Les administrateurs du sport cycliste, en poursuivant la voie apolitique, risquent d’être considérés comme des apologistes.

Militaire à l’extérieur du vélodrome de Minsk.

Lumière et ombre

Le sport est-il jamais juste du sport? Le journaliste Howard Cosell a inventé l’expression «le sport est la vie humaine dans le microcosme» – une citation qui est généralement appliquée pour englober le triomphe sur l’adversité, la parenté entre les concurrents et l’accomplissement personnel.

Mais la vie humaine est lumière et ombre.

Pour les militants incarcérés du Bélarus vivant sous une proto-dictature, ceux qui meurent de «pneumonie» dans les hôpitaux turkmènes et la communauté trans de l’Arkansas confrontée à la discrimination, la question de savoir si un organisme sportif doit «s’impliquer dans des affaires internes» n’est pas une question concept abstrait. Pour eux – et pour l’intégrité du cyclisme – c’est une question de vie ou de mort.



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