Elisa Balsamo : Gagner les championnats du monde était une « revanche » après les chutes des Jeux olympiques

Elisa Balsamo : Gagner les championnats du monde était une « revanche » après les chutes des Jeux olympiques


Elisa Balsamo était prêt à se venger.

L’Italienne de 23 ans avait en tête la nouvelle déception d’une campagne difficile pour les Jeux Olympiques alors qu’elle s’alignait à Anvers au départ de la course sur route féminine aux championnats du monde de Flandre.

Concourir à Tokyo était l’objectif central de sa saison, et devenir une athlète olympique était la réalisation d’un rêve d’enfant. En tant que champion d’Europe en titre de l’Omnium et de la Madison, ainsi que médaillé d’argent de la poursuite par équipes, Balsamo espérait quitter le Japon avec un excédent de bagages.

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Cependant, son rêve est devenu un cauchemar alors que l’Italie s’effondrait à la sixième place de la poursuite par équipes, et quelques grosses chutes l’ont éliminée de la compétition dans les deux autres épreuves.

« J’ai fait un excellent printemps et j’ai eu de bons résultats dans les classiques du printemps. Je me suis beaucoup entraîné pour les Jeux Olympiques sur la piste, mais Tokyo ne s’est pas déroulé comme je l’avais espéré, et ce championnat du monde est comme une revanche pour moi », a déclaré Balsamo. VeloNews.

“C’était très dur pour moi mentalement et certaines personnes m’ont beaucoup aidé, comme mon petit ami, mon entraîneur et ma nutritionniste. Grâce à eux, je suis là aujourd’hui et j’ai gagné ce maillot. Sans eux, ce serait impossible. »

Avec son gros moteur et sa finition rapide, Balsamo allait toujours être parmi les leaders à Louvain à la fin du mois dernier, mais elle n’apparaissait pas dans de nombreuses listes des meilleures favorites pour le maillot arc-en-ciel. Cependant, ses coéquipières italiennes lui ont fait entièrement confiance et lui ont assuré une bonne avance lorsque la course a atteint son point culminant. dénouement.

Pourtant, Balsamo était entrée dans l’espoir de repartir avec une médaille d’une certaine couleur et que c’était de l’or, c’est quelque chose avec laquelle elle vient tout juste de se réconcilier. Les accents arc-en-ciel sur son Cannondale SuperSix Evo Hi-Mod et le maillot qu’elle portera chaque jour sont un rappel brutal de ce qu’elle a accompli.

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“[Marianne Vos] est l’une des femmes les plus performantes du cyclisme et elle est un exemple pour moi et, pour moi, arriver première à Louvain et sa deuxième arrivée était quelque chose d’incroyable », a-t-elle déclaré. « Je commence à réaliser maintenant ce que j’ai fait, en portant le maillot tous les jours et avec le vélo.

« J’ai beaucoup de bons sentiments, et pour moi, c’est incroyable de porter ça. C’est comme un rêve.

Balsamo a déjà décroché sa première victoire dans les bandes arc-en-ciel, remportant la victoire le dernier jour du Women’s Tour et de sa saison sur route, à Felixstowe.

Grandir à Trek-Segafredo

À l’âge relativement tendre de 23 ans, Balsamo est professionnelle depuis cinq ans, après avoir signé avec l’équipe Valcar PBM en 2017, où elle est depuis.

La cavalière italienne s’est fait un nom sur la scène mondiale avec sa victoire au sprint extrêmement impressionnante dans la course sur route junior aux championnats du monde du Qatar en 2016, battant l’Américain Skylar Schneider et la Norvégienne Susanne Andersen au poing.

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Avec presque aucune course U23 pour les femmes – alors et maintenant – Balsamo a dû suivre le chemin de nombreux jeunes coureurs prometteurs et entrer directement dans les rangs professionnels après sa victoire chez les juniors. C’était un environnement difficile à vivre à 19 ans, mais elle a poursuivi son ascension prometteuse et a remporté sa première victoire professionnelle à l’EPZ Omloop van Borsele 2018 devant sa compatriote Lorena Wiebes.

Après avoir été plongé dans le grand bain à l’adolescence, Balsamo a bien utilisé son temps au sein de l’équipe Valcar et a progressé régulièrement chaque année – des progrès qui ont été récompensés par un contrat WorldTour après avoir été happé par Trek-Segafredo sur une période de trois ans. contrat en août.

Elle a récompensé leur confiance en elle avec les groupes arc-en-ciel et le passage à la configuration américaine est une chance d’apprendre des meilleurs.

“C’est un grand changement pour moi et j’espère grandir et apprendre beaucoup de grands champions comme Elisa Longo Borghini, Lizzie Deignan et Ellen van Dijk”, a déclaré Balsamo. VeloNews.

En plus d’une forte récolte actuelle de coureurs, le passage à Trek-Segafredo la relie également à des stars du passé. Alors qu’elle a raté l’occasion de travailler avec sa compatriote italienne et ancienne double championne du monde Giorgia Bronzini – qui passe à Liv Racing en tant que DS l’année prochaine – elle a la richesse de l’expérience de rester DS Ina-Yoko Teuetenberg, l’un des cyclistes les plus sprinteurs prolifiques.

«Je pense vraiment qu’elle peut m’apprendre beaucoup parce qu’elle était une sprinteuse super forte. Elle peut me donner beaucoup de conseils et d’aide », a-t-elle déclaré.

Avec la plus grande victoire de sa carrière à ce jour, peut-être jamais, déjà obtenue, quelle est la prochaine étape pour la championne du monde ? Le passage au niveau WorldTour ouvre un tout nouveau monde de soutien et de perspectives de course, et elle veut viser les classiques.

C’est un domaine dans lequel elle a montré beaucoup de potentiel au fil des ans.

« Je ne suis pas seulement un sprinteur mais un bon coureur de classiques. Si je n’étais pas comme ça, je ne gagnerais pas à Louvain parce que ce n’était pas une course de sprint », a déclaré Balsamo. “Je rêve toujours de gagner une classique du printemps, peut-être à Gand ou en Flandre, je les aime vraiment.”





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