Elia Viviani tekent een driejarig contract bij de Ineos Grenadiers

Elia Viviani tekent een driejarig contract bij de Ineos Grenadiers


Elia Viviani heeft een driejarig contract getekend om zich bij de Ineos Grenadiers aan te sluiten in een beweging die de ervaren sprinter zal zien terugkeren bij de organisatie waarvoor hij van 2015 tot 2017 reed.

“Vanaf het moment dat ik het team verliet, had ik in mijn hoofd dat ik op een dag terug zou komen – en nu is die dag aangebroken en ik zou niet gelukkiger kunnen zijn”, zei Viviani in een persbericht van het team.

“In de jaren dat ik weg ben, heb ik nooit het contact met het team verloren – met Dave [Brailsford], Hengel [Ellingworth], en met de Italiaanse ruiters en coaches. Ik ben echt goede vrienden met veel van de teamleden en vooral met Dave. Ik heb nooit een kans gemist om met hem te praten tijdens wedstrijden over wielrennen, mijn team, mijn seizoen en dit team. Dit voelt voor mij als terugkeren naar een gezin.”

De 32-jarige Italiaan is sinds 2020 bij Cofidis en voegde zich bij de Franse ploeg in het eerste WorldTour-seizoen na twee jaar bij Deceuninck-QuickStep. Viviani, een Olympisch gouden medaillewinnaar in het Omnium op de baan, heeft etappes gewonnen in alle drie de grote rondes, met één etappezege in de Tour de France, drie in de Vuelta a España en vijf in de Giro d’Italia, waar hij won ook een puntenklassementtitel.

Viviani’s palmares omvat ook tal van WorldTour-eendaagse overwinningen; hij won drie opeenvolgende edities van de Cyclassics Hamburg, naast één editie van elk van de Bretagne Classic, de RideLondon-Surrey Classic en de Cadel Evans Great Ocean Road Race.

Sinds hij bij Cofidis kwam, was het moeilijker om resultaten in de hoogste divisie te behalen voor Viviani, maar hij behaalde dit seizoen een aantal overwinningen in races op een lager niveau.

Bij de Ineos Grenadiers zou Viviani volop kansen moeten krijgen om zijn winst in de sprints te vergroten. Hij merkte ook op in een persbericht van het team dat hij zich zal blijven concentreren op zijn Olympische doelen als hij weer bij de organisatie komt.

“Mijn deal brengt me naar Parijs 2024. Ik realiseerde me hoe belangrijk de Olympische Spelen dit jaar voor mij zijn en ik heb het voorrecht om in een team te zitten dat me zal steunen. Ik kijk hoe Filippo [Ganna] kon dit jaar op de weg optreden voor het team en op het circuit in Tokio. Ik herinner me Rio 2016 ook alsof het gisteren was en hoe het team mij toen ook heeft geholpen. Die gouden medaille behoorde ook deels toe aan dit team”, zei hij.

“Ik heb twee zware jaren achter de rug en de Olympische Spelen hebben me teruggegeven wat ik heb gemist: de benen, het vertrouwen, de overtuiging en het geloof in mezelf. Mijn bronzen medaille dit jaar heeft me het vertrouwen gegeven om weer op mijn niveau te komen.

“Ik denk dat dit de beste plek voor mij is om in deze fase van mijn carrière te zijn. Ik heb er alles aan gedaan om terug te komen en ik ben als persoon trots dat ik op goede voet ben vertrokken en hier iets goeds heb achtergelaten. Dat is nu beloond.”



Source link