El último giro de la tumultuosa saga de Miguel Ángel López vuelve a Astana

El último giro de la tumultuosa saga de Miguel Ángel López vuelve a Astana


El último giro en la extraña odisea de Miguel Ángel López ve al ciclista colombiano regresar al equipo que dejó hace un año.

Inmediatamente después de su controvertida salida del Vuelta a España A falta de una etapa y la posterior ruptura de su contrato con Movistar, López confirmó el viernes que firmó un contrato por dos años para regresar al Astana Qazaqstan Team para 2022-23.

“Regresar al equipo Astana es regresar a casa”, dijo López en un comunicado el viernes. “En el mundo del ciclismo profesional, un ciclista que quiere seguir avanzando a veces tiene que cambiar algo en su carrera para adquirir una nueva experiencia. A veces es bueno, a veces no “.

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Con esos comentarios cautelosos, parece que López está diciendo que está feliz de que su breve pero controvertida permanencia con Movistar llegue a su fin.

Y el anuncio oficial del viernes es el último capítulo de lo que ha sido una de las historias más explosivas y acaparadores de titulares de la temporada 2021.

Una imagen de la televisión española del momento en que López abandonó la Vuelta 2021.
Una imagen de la televisión española del momento en que López abandonó la Vuelta 2021. (Foto: Televisión Española)

Una implosión invisible en la historia del ciclismo

El cambio de sentido es el último capítulo de la saga en curso en la que participan López, el director general del Astana, Alexander Vinokourov, y Eusebio Unzué de Movistar y miembros del Movistar Team.

La llegada de López a Movistar parecía ir bien hasta que todo se deshizo en cuestión de horas en la tensa y decisiva etapa final de carretera de la Vuelta 2o21.

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Con su contrato para unirse al equipo español de WorldTour de larga duración, López estaba siendo preparado como el nuevo capitán de la general de Movistar, y lo estaba haciendo muy bien para llenar el vacío dejado por las recientes salidas de pilotos tan importantes como Nairo Quintana, Richard Carapaz y Mikel Landa.

Las cosas iban tan bien que Movistar y López acordaron una prórroga de contrato justo antes de que comenzara la Vuelta 2021, y él retribuyó al equipo con la victoria en la “etapa reina” terminando en lo alto de la nueva meta cumbre en Gamoniteiru en Asturias.

Todo se deshizo de forma espectacular en cuestión de horas en una etapa de montaña rusa por las empinadas y estrechas carreteras de Galicia.

López quedó atrapado en un fuego cruzado en una serie de ataques sin nada que perder por parte de rivales del podio, y el colombiano, que comenzó el día tercero en la general, quedó varado en un grupo perseguidor mientras que su compañero Enric Mas, que estaba en segundo lugar, fue en el grupo de GC frontal.

Lo que sucedió a continuación fue uno de los colapsos más espectaculares de la historia del ciclismo.

Al ver que sus posibilidades de podio se evaporaban y aparentemente enojado por las órdenes del equipo que llegaban a través de la radio, López se bajó enojado de su bicicleta para abandonar. Pese a las súplicas de su director deportivo, compañeros y el propio Unzué, López se negó a seguir adelante.

Con aproximadamente una hora restante en la etapa final de ruta, López abandonó la Vuelta y el mundo del ciclismo se convirtió en un caos.

Movistar tiene buenas cartas de cara a la segunda semana de la Vuelta
Las cosas pronto se deshicieron en la Vuelta a España. (Stuart Franklin / Getty Images)

No hay posibilidad de reparar el daño

Las siguientes horas, días y semanas vieron recriminaciones de ambos lados.

López dijo que el equipo le ordenó que dejara de perseguir, y los patrocinadores colombianos de López insinuaron que el equipo estaba tratando de torpedear sus posibilidades dentro del equipo para asegurarse de que Mas, un ciclista español, tuviera asegurado un lugar en el podio.

Los directivos de Unzué y Movistar Team negaron esas acusaciones, e insistieron en que suplicaban a López que siguiera compitiendo, no solo para conservar lo que todavía podría haber sido un sexto o séptimo lugar en la general, sino también como retribución por todo el trabajo duro que habían tenido sus compañeros. en la Vuelta durante las 19 etapas anteriores.

Unzué explicó más tarde que el equipo le estaba diciendo a López que “dejara de perseguir” solo para que los compañeros que perseguían por detrás pudieran recuperar el contacto con el grupo de López, cargado de ciclistas que no tenían interés en hacer retroceder a los líderes.

La historia se desarrolló en los titulares durante los siguientes días y semanas, con los medios de comunicación y expertos en ciclismo colombianos y españoles tomando partido.

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Según las fuentes, los corredores de Movistar Team se acercaron a la dirección del equipo y dijeron que no querían que López se quedara en el equipo tras su enfurecida y abrupta salida de la penúltima etapa. López también expresó su frustración con la forma de hacer las cosas de Movistar.

La suerte estaba echada. López se había ido.

Un regreso a Astana, un equipo en tránsito

Alexander Vinokourov ha estado con el equipo desde su fundación. (Foto: Dan Cavallari | VeloNews.com)

Más allá de los titulares tras la implosión de la Vuelta, se estaba desarrollando un drama diferente en Astana-Premier Tech.

El equipo kazajo de larga trayectoria también estaba atravesando problemas. El veterano gerente general Vinokourov fue expulsado del equipo que fue fundado y creado en gran parte para él en lo que fue un tira y afloja entre los kazajos y la llegada del nuevo copatrocinador canadiense Premier Tech.

Cuando comenzó el Tour 2021, Vinokourov fue dejado de lado como gerente general, y el grupo Premier Tech, dirigido por el CEO del propietario de la empresa, Jean Bélanger, estaba tratando de luchar por el control del equipo.

Sin embargo, en cuestión de semanas, los principales actores de Kazajstán, incluido el primer ministro de la nación, según informes de los medios, volvieron a colocar a Vinokourov en su puesto de gerente general. Eso llevó a la salida de Premier Tech, que todavía está buscando un nuevo socio de WorldTour en 2022.

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El regreso de Vinokourov a la cima del equipo, ahora llamado Astana Qazaqstan Team, ayudó a abrir la puerta para el regreso de López.

López dejó Astana para buscar un mejor trato en Movistar, y cuando todo se deshizo durante la Vuelta, un Vinokourov recién acuñado esperaba con los brazos abiertos para traer de vuelta a su hijo pródigo.

López se convirtió en profesional con Astana en 2015 y, tras unos meses tumultuosos, ha vuelto.

“Miguel Ángel López es un ciclista que creció y logró sus mayores éxitos en nuestro equipo, y por lo tanto estoy feliz de que después de un breve descanso esté regresando al Astana Team”, dijo Vinokourov en un comunicado de prensa. “Durante el último año, Miguel Ángel ha adquirido una gran experiencia, que, tal vez, le faltaba a nuestro equipo. Creo que esta experiencia, tanto buena como no tan buena, le ayudará a continuar su desarrollo ”.

A raíz del incidente de López, ambos equipos se han ido reagrupando.

Movistar apuesta por la juventud, y ha fichado a seis nuevos corredores para 2022, entre ellos Alex Aranburu, Óscar Rodríguez (ambos de Astana) y el escalador colombiano Iván Sosa.

El diario español COMO También informó esta semana que el veterano director deportivo José Luis Arrieta no continuará con el equipo, con Patxi Vila asumiendo las riendas como director deportivo principal para 2022.

Después de unos meses de incertidumbre sobre su futuro financiero, Astana Qazaqstan ahora está completando su lista para 2022. Se van varios nombres importantes, incluidos Jakob Fuglsang, Aleksandr Vlasov, los hermanos Izagirre y Luis León Sánchez.

Los corredores entrantes incluyen a Vincenzo Nibali, Gianni Moscon, David de la Cruz, Joe Dombrowski y, después de una temporada tempestuosa fuera, López.





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