El Giro de Italia aguarda la batalla épica de Geraint Thomas y Simon Yates


Simon Yates
Simon Yates ganó la Vuelta a España 2018

Gran Bretaña realmente no hace nieve. Todo parece detenerse.

No podemos conducir a ningún lado, ni usar el transporte público… el ciclismo parece una opción aún más arriesgada. Pero dos de los atletas más en forma de Gran Bretaña probablemente no tendrán muchas opciones en el Giro de Italia tan retrasado.

La batalla de Geraint Thomas con Simon Yates en un Gran Tour de tres semanas en el que deben cubrir casi 3500 km a través de Italia, en un momento en que el invierno se acerca rápidamente, será un espectáculo fascinante.

Una carrera que suele tener lugar en mayo, cuando las últimas gotas de nieve alpina caen de los pinos, se ha reprogramado con valentía en un momento en el que los aficionados tuitean con entusiasmo imágenes de las cimas de las montañas cubiertas de nieve antes de la llegada de la carrera.

Tales son los extremos geográficos de Italia, la carrera comienza cerca del volcán del Monte Etna y pasa mucho tiempo tomando el último sol de verano en Sicilia antes de serpentear hacia el norte a lo largo de la costa del Adriático, a través de Rimini y hacia el Alpes congelados rápidamente.

Tan doradas y soleadas como las presentaciones de los equipos cerca de Palermo, Yates ya tiene en mente la última semana de la carrera: “Si alguien te dice que le gusta montar en la nieve, está mintiendo”.

Una batalla apasionante entre dos ciclistas británicos

No hay duda de que el muy retrasado Tour de Francia de este año entregó una carrera impredecible y un final dramático basado en que los ciclistas perdieron la forma de manera dramática, posiblemente debido a la incapacidad de prepararse adecuadamente durante la pandemia del coronavirus.

También hubo una clara falta de presencia de los mejores pilotos británicos en el orden competitivo, por primera vez en más de una década. Así que algo de un orden natural de la era moderna se ha restaurado para el Giro con la presencia de Thomas para su equipo Ineos Grenadiers y Yates con los colores de la encantadora configuración australiana Michelton-Scott.

Thomas, mayor de 34 años y con más presión, pertenece al equipo más exitoso del deporte con el mayor presupuesto y recursos.

Yates, en su mejor momento a los 28 años, corre para un equipo que, con aproximadamente la mitad del presupuesto de Ineos, lo ha puesto todo en rosa esta temporada.

Pero ninguno de los ciclistas puede realmente contemplar el fracaso sin un malestar serio.

¿Última oportunidad para Thomas?

Primero, ‘G’… Thomas es un talento fenomenal que tendría más de una victoria en el Gran Tour a su nombre si las cosas hubieran sido diferentes a lo largo de su tiempo en el deporte.

Probablemente necesite ganar el Giro de Italia para seguir siendo visto al menos como una prioridad de liderazgo en el equipo más grande del ciclismo. Egan Bernal y Richard Carapaz también tienen un punto que demostrar después del Tour de Francia del mes pasado, que Ineos no pudo ganar por primera vez en 2014.

Pero Thomas tiene más que perder, casualmente, debido al hermano de su principal rival, Adam Yates, quien firmó con Ineos para el próximo año procedente de Michelton-Scott, y que vistió la camiseta amarilla durante cuatro días en el Tour de este año.

Pierde ante Simon aquí y arriesga a perder un plazo más largo ante Adam en 2021.

Pero ese peligro se ve atenuado un poco por las tres contrarreloj en esta carrera: al principio, en el medio (más o menos) y en el último día en Milán. Hay 65 km de distancia de contrarreloj en total: más de lo habitual y una perspectiva deliciosa para Thomas.

Thomas, nacido en Cardiff, es el mejor contrarreloj de los favoritos generales, acaba de terminar cuarto en esa disciplina durante el Campeonato del Mundo de Ruta en Imola, Italia, y contará con el apoyo del ganador de ese evento, Fillippo Ganna.

Según la propia admisión del jefe del equipo de Yates, Matt White, “estaremos tratando de ponernos al día la mayor parte de la carrera y necesitamos un amortiguador antes del último día”.

Simon Yates
Las condiciones al principio cerca de Palermo en Sicilia son ideales

El oscuro pasado de Yates

Es diferente para Yates de Greater Manchester, si no menos interconectado. Ya venció a Thomas hace un mes al ganar la carrera de preparación de ocho días Tirreno-Adriático, casi desapercibido mientras el mundo miraba el Tour de Francia. Thomas fue segundo, 17 segundos por detrás.

Y, ahora que su hermano deja el equipo Michelton-Scott, Simon es el punto focal como su mejor piloto.

Ya está más condecorado que Adam, con siete victorias de etapa del Gran Tour a su nombre y victoria en la Vuelta a España 2018. Adam aún no ha ganado una etapa del Gran Tour, una fuente de “bromas” constantes entre los dos.

¿El peligro de Yates? Esas contrarreloj: sabe que Thomas es más fuerte, al igual que los otros cuatro principales contendientes, Steven Kruijswijk de Jumbo-Visma, Jakob Fuglsang de Astana, Rafal Majka de Bora-Hansgrohe y el dos veces ganador Vincenzo Nibali de Trek-Segafredo.

“Mucho dará forma a su carrera en torno a Thomas”, dijo Yates el viernes.

También hay una historia no deseada que potencialmente se repite. ¿Recuerda el increíble regreso de Chris Froome en el Giro de 2018, en el que se remontó de manera asombrosa tres minutos 22 segundos para llevarse la victoria hacia el final de una carrera agotadora?

Era Yates quien había usado el maillot rosa durante la mayor parte de la carrera, antes de desvanecerse después de algunas actuaciones tempranas muy fuertes en las montañas.

“2018 fue una carrera agresiva para nosotros”, dijo White. “No entendimos bien la prueba de tiempo de Simon. Pero en dos años hemos aprendido mucho, especialmente en TT. Sabemos aproximadamente el tiempo que perderemos por esos y sabemos lo importante que es estar fresco en la última semana. “

Yates sabe lo crucial que es esa última semana, pero estar preparado para ella no lo hará más fácil. Está, al menos en el papel, en desventaja con respecto a la contrarreloj de Thomas y los Ineos domestiques de alta calidad, que lo llevarán a las montañas.

Pero, ¿la potencia de fuego de Thomas significa que carece de habilidad para las carreras, cuando Yates a menudo no tiene más remedio que ser inventivo? “Lo que disfruto es cuando puedo expresarme”, dijo Yates.

“No me gusta cuando hay trenes en las subidas. Me gusta correr. Tener cuidado con los ataques y las tácticas y tratar de atacar temprano. Así es como me gusta correr”.

Giro de Italia
El rosa es el color icónico del Giro, que refleja la camiseta del líder

Una carrera que nadie puede predecir

Todos esperarán que se les permita correr. En un calendario diezmado por el coronavirus, los organizadores del Giro están tan decididos como cualquier otro para evitar que el evento caiga en el caos.

Los mismos protocolos que demostraron ser un gran éxito en el Tour de Francia están vigentes: pruebas previas a la carrera, “burbujas” del equipo y más pruebas para todos los corredores y el personal en los dos días de descanso.

Sin embargo, los equipos no serán enviados a casa si hay más de dos pruebas positivas en la misma burbuja.

La multitud seguirá siendo limitada siempre que sea posible, pero los equipos siguen un poco nerviosos por lo cerca que se están acercando algunos fanáticos a los ciclistas, especialmente en los finales de cumbre.

Pero los dolores de cabeza de los organizadores pueden no venir en forma de Covid-19. El agua helada, si hay suficiente, podría acortar etapas y toda la carrera. Si no es así, sin duda podría proporcionar el telón de fondo para finales de cumbre como Sestriere, donde Yates tendrá que estar en una posición de mando antes de la contrarreloj final, de lo contrario Thomas lo arreglará.

Ya sabes, al igual que el súper contrarreloj Primoz Roglic en Francia Hace 12 días …

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