El drama de Astana y las conexiones canadienses llevaron a Jakob Fuglsang a Israel Start-Up Nation

El drama de Astana y las conexiones canadienses llevaron a Jakob Fuglsang a Israel Start-Up Nation


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Jakob Fuglsang fue el extraño durante la semana pasada Nación Start-Up de Israel campamento en Israel.

El veterano danés, junto al ciclista canadiense Hugo Houle, estaba adornado con Astana-Premier Tech maillots, ambos rodeados de un mar de colores ISN.

Fuglsang llegó a Jerusalén después de unas semanas intensas de no saber realmente dónde estaría corriendo en 2022, pero una vez que se cerró el acuerdo de última hora para unirse al equipo WorldTour, pareció encajar rápidamente con sus nuevos compañeros de equipo.

“Al final, tuve la oportunidad de venir aquí”, dijo Fuglsang. VeloNews. “Es un equipo en el que sé que puedo encajar muy bien. Me gusta mucho el ambiente del equipo. Solo los primeros días se me ha confirmado que es el equipo adecuado al que acudir ”.

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Su llegada tardía al equipo respaldado por Israel (Fuglsang y Houle fueron confirmados en octubre con acuerdos de tres años) reveló una interesante historia de fondo que incluye hilos entre Israel, Kazajstán, Australia y Canadá.

El drama de la trastienda en Astana abrió la puerta para mudarse a ISN

Campamento Israel 2021
Fulgsang, a la izquierda, con su nuevo compañero de equipo, Sep Vanmarcke, durante una parada en Israel la semana pasada. (Foto: Noa Arnon / ISN)

Después de trabajar en Saxo Bank y Leopard-Trek / RadioShack, Fuglsang se unió a Astana en 2013 y pronto se convirtió en un miembro fijo del equipo. El todoterreno se ubicó entre los 10 primeros en las tres grandes vueltas y ganó una gran cantidad de carreras, incluidas Lieja-Bastoña-Lieja, Il Lombardia, una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2016 y el Critérium du Dauphiné GC en dos ocasiones.

Detrás de escena, en 2019, el presupuesto del equipo de Astana estaba bajo presión. Respaldado durante mucho tiempo por funcionarios kazajos de alto nivel, en gran parte para apoyar al ahora retirado Alexander Vinokourov, así como para promover al equipo en el escenario mundial, los cambios en el gobierno redujeron considerablemente el presupuesto del equipo de cara a 2020.

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Una pandemia mundial no ayudó, pero su socio Premier Tech, respaldado por el empresario canadiense Jean Bélanger, compró la propiedad del equipo y se convirtió en copatrocinador principal en 2021.

Fuglsang y los otros ciclistas quedaron atrapados en medio de una lucha de poder mientras Bélanger y Vinokourov luchaban por el control del equipo, con Vinokourov sorprendentemente saliendo del equipo justo antes del inicio del Tour de Francia 2021.

Justo cuando parecía que Premier Tech estaba ganando más control, los funcionarios en Kazajstán rechazaron e insistieron en que Vinokourov regresara al redil.

Según una entrevista con un periódico canadiense este otoño, Bélanger dijo que optó por dejar el equipo para buscar nuevos socios. Y así, Premier Tech estaba en el mercado buscando un nuevo socio WorldTour.

Mientras tanto, Fuglsang llegó a un acuerdo paralelo con Bélanger, quien prometió a Fuglsang y Houle que les aseguraría un lugar en un equipo WorldTour en 2022.

De hecho, Fuglsang reveló que estaba en conversaciones con Israel Start-Up Nation antes de que la situación en Astana-Premier Tech estallara este verano.

“Hablé con estos chicos [ISN] ya en agosto, y querían que viniera aquí ”, dijo Fuglsang. “Fue bastante tentador, pero ya había dado mi palabra de [Bélanger] para ir a donde quiera que fuera. Por el bien de la amistad que tenemos, pero también porque me gustan las ideas y visiones y lo que hizo por nosotros en Astana. Entonces, tuve que decirle que no a estos muchachos, y dije que esperaría a que Jean tomara sus decisiones y vería cuál sería el resultado “.

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Bélanger y su promesa de millones de dólares de patrocinio rápidamente lo hicieron muy popular dentro del WorldTour. Confirmó que estaba en contacto con cuatro equipos, incluidos Qhubeka-NextHash y Team BikeExchange.

Israel Start-Up Nation también recogió a Giacomo Nizzolo de Qhubeka-NextHash en la incertidumbre fuera de temporada que rodea al equipo africano.

En septiembre, parecía que un acuerdo con Premier Tech y BikeExchange, respaldado por Australia, estaba casi cerrado cuando el propietario Gerry Ryan decidió no seguir adelante con la fusión, citando cuestiones de propiedad dentro del equipo. Ryan quería conservar la propiedad total y Bélanger quería participar.

“El trato con BikeExchange parecía hecho y se cayó al suelo”, dijo Fuglsang.

Fuglsang esperó pacientemente mientras se desarrollaban las negociaciones.

Campamento Israel 2021
Giacomo Nizzolo y Fuglsang, a la izquierda, se encuentran con el presidente de Israel, con el propietario Sylvan Adams mirando. (Foto: Noa Arnon / ISN)

Luego vino un enlace a Israel Start-Up Nation. Aunque es conocido por su identidad israelí, el equipo también tiene profundas raíces canadienses a través del propietario del equipo Sylvan Adams, cuya familia es dueña de un negocio de desarrollo inmobiliario.

Bélanger y el propietario de Israel Start-Up Nation, Adams, se conocen desde hace años en la comunidad empresarial y ciclista canadiense, y Adams se enteró del interés de Bélanger en nuevos socios. Adams lo invitó a unirse al equipo en la Paris-Roubaix de octubre para comprobar las cosas.

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Fuentes dijeron VeloNews que las negociaciones entre Bélanger y Adams están en curso, y que no se finaliza ninguna fusión o acuerdo oficial en 2022.

Fuglsang, mientras tanto, confiaba en que Bélanger no lo dejaría colgado, y se abrió espacio en la lista de Israel Start-Up Nation para Dane y Houle, según las fuentes. VeloNews que Bélanger cubrirá sus sueldos.

“Confié en Jean”, dijo Fuglsang. “Quizás no fue lo mejor que se pudo hacer, porque la historia te dice en el ciclismo que si confías en la gente de esta manera y arriesgas tu carrera, puede terminar mal. Pero confiaba en él en que si las cosas no salían como él quería, confiaba en que habría una solución y no sería mala ”.

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Así que en el transcurso de unas pocas semanas intensas, Fuglsang esperó pacientemente al margen, pensando que podría estar compitiendo para un equipo australiano solo para terminar junto a él. Chris Froome, cuatro israelíes y cinco canadienses que forman parte del núcleo de Israel Start-Up Nation.

Fuglsang se rió del improbable resultado, pero dijo que de inmediato se sintió “como en casa” en el equipo. Él ya conocía a muchos de los ciclistas y empleados, y naturalmente se relacionó con sus nuevos compañeros de equipo durante el campamento de la semana pasada.

“Creo que encajaré muy bien”, dijo Fuglsang. “El solo hecho de ser parte del grupo aquí, es como una familia. Todos se llevan bien. No hay un gran grupo que se aferre a sí mismo “.

Fuglsang dijo que la configuración en ISN ya fue un cambio refrescante de lo que experimentó en Astana, donde dijo que el equipo estaba dividido entre líneas nacionales y lingüísticas.

“En Astana, no puedo decir que no estuviera feliz allí, pero todavía había un gran grupo de kazajos con los que era difícil comunicarse”, dijo. “Y había un gran grupo de corredores españoles. No tuve ningún problema con ellos, pero también se mantuvieron unidos. Luego estaba el “resto de nosotros”.

“Ese no es el caso aquí”, dijo. “El idioma oficial es el inglés y no hay muchos de un mismo grupo. Hay un máximo de cinco de una nación, e incluso los canadienses no hablan el mismo idioma. Estoy muy feliz aquí “.

Como dice el refrán, los ciclistas felices son ciclistas ganadores. Después de una temporada de contratos poco convencional, Fuglsang espera que sí.



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