El desaire del Tour de Francia fue la apertura para que Michael Matthews se reincorporara a Mitchelton-Scott – VeloNews.com

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Hijo pródigo Michael Matthews vuelve a Mitchelton-Scott colores en 2021, y el equipo de Australia espera “grandes cosas” del velocista y del piloto de clásicos.

Fue este verano Tour de Francia no selección para Equipo Sunweb que abrió la puerta para Matthews regreso de alto perfil a la selección australiana.

El director deportivo principal, Matt White, dijo que Matthews, quien está de regreso en la franquicia australiana con un contrato de dos años luego de cuatro temporadas con Sunweb, todavía tiene muchas victorias en sus piernas.

“Esperamos grandes cosas”, dijo White. VeloNews. “Es uno de los corredores de un día más versátiles del WorldTour. Es capaz de ganarlo todo, desde Milán-Sanremo hasta Lieja. Realmente vamos a disfrutar de tenerlo de vuelta en el equipo ”.

Matthews, de 30 años, asumirá el papel principal de capitán de los clásicos y la opción de sprint de gran recorrido en los días más montañosos y exigentes. White admite que Matthews no tiene la velocidad para vencer a ciclistas como Sam Bennett (Deceuninck-Quick-Step) o Caleb Ewan (Lotto-Soudal) en un sprint puro, pero agregó que es difícil de vencer en terrenos más irregulares y más largos. , perfiles más exigentes.

“Nueve de cada 10 veces, perderá contra tipos como Caleb o Bennett, porque ese tipo de tipos son demasiado rápidos”, dijo White en una entrevista telefónica. “Pero cuando está escalando bien, está en otra liga. Es un jinete como [Peter] Sagan, pero hay dos nuevos pilotos que se están moviendo en ese nicho con Mathieu van der Poel y Wout Van Aert. Tendremos las manos ocupadas.

“’Bling’ sigue mejorando”, continuó White. “Es uno de los mejores de su generación, y aunque hay un pequeño cambio de guardia en su generación, todavía puede ganar mucho”.

Como cualquier velocista o corredor de clásicos, Matthews ha tenido su parte de lesiones, pero cuando está en las mejores condiciones, puede ganar en casi cualquier terreno.

Después de dejar la organización GreenEdge en 2016, disfrutó de más libertad en Sunweb. En su primera temporada en 2017, ganó dos etapas y el maillot verde en el Tour de Francia. Él también ha recogido esos clásicos de un día como el Bretagne Classic-Ouest France, GP Montréal y dos veces el GP Québec.

Matthews, sin embargo, quedó fuera de la selección de Sunweb para el Tour 2020. Aunque el equipo continuó ganar tres etapas en una carrera de gran éxito, el desaire percibido no le cayó bien a Matthews.

White dijo que el equipo ni siquiera estaba considerando firmar a Matthews para 2021 hasta este verano.

“Por suerte para nosotros, [Sunweb] no lo llevó al Tour ”, dijo White. “Eso fue un verdadero catalizador para que se fuera. Tenía un contrato, pero consiguió salir de él. No estaba en nuestro radar para 2021, y somos los benefactores de eso “.

Matthews viajó con Orica GreenEdge hasta 2016. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Apodado “Bling”, Matthews era uno de los jóvenes corredores más promocionados de Australia cuando irrumpió en escena hace una década. Después de su título mundial sub-23 en casa en 2010, se convirtió en profesional con Rabobank. En 2013, se unió a White en GreenEdge, luego ingresó a su equipo de segundo año en el primer equipo WorldTour de Australia.

Matthews pronto se enfrentó a su compatriota Simon Gerrans. Ambos ciclistas tenían perfiles y fortalezas similares, y la tensión creció por los deberes y oportunidades de liderazgo tanto dentro de GreenEdge como en los equipos mundiales nacionales de Australia. Con Gerrans aún con contrato para 2017, Matthews decidió unirse a Sunweb esa temporada para tener un papel más central en el equipo germano-holandés.

“‘Bling’ se fue en buenos términos”, dijo White. “Fue difícil para él con Gerrans allí. Era joven, estaba mejorando rápidamente y quería más oportunidades. Fue un poco tóxico porque ambos eran pilotos muy similares. ‘Gerro’ fue muy protector con su territorio ”.

La inminente llegada de Matthews ayudará a llenar el vacío dejado por Matteo Trentin, que dejó el equipo después de la temporada 2019.

White dice que Matthews tenía un potencial sin explotar en los clásicos de primavera. Dos veces tercero en Milano-Sanremo, Matthews tiene el potencial de ganar en una amplia variedad de carreras de un día, y White agregó que tiene el poder y la velocidad de finalización para ser un factor en carreras como Amstel Gold Race y Milano-Sanremo hasta Tour de Flandes y la renovada Lieja-Bastoña-Lieja.

“Creemos que podría subir al podio en todos ellos”, dijo White. “Es una gran incorporación para nuestra plantilla flamenca y también para las Ardenas. Creo que incluso podría ganar Lombardia en las circunstancias adecuadas. El mundo también es un gran objetivo para él. Si está sano y entrenando duro, creemos que puede obtener grandes resultados ”.



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