El curioso caso de la estafa del bolso del manillar

El curioso caso de la estafa del bolso del manillar


Cuando Route Werks lanzó su producto debut en octubre de 2020, había muchas razones para el optimismo. El ciclismo estaba en auge. Las bolsas de manillar estaban apareciendo en bicicletas de todos los sabores. En la pandemia, hubo una oportunidad.

El pequeño equipo de Rhode Island había pasado un par de años desarrollando una bolsa de manillar, un diseño inteligente que superó la mayoría de los compromisos de otras marcas, y lo presentó en Kickstarter.

En solo seis horas, había alcanzado su objetivo de financiación. Al final de la campaña de financiación colectiva, 1.850 personas habían prometido un total de aproximadamente 315.000 dólares estadounidenses.

En el espectro de las grandes salpicaduras de Kickstarter, no fue una SpeedX o un Fabricante de bebé o un Knog Oi, pero no obstante, para una empresa pequeña y un producto debut, fue una actuación asombrosa. Route Werks claramente se había topado con algo.

Entonces las cosas se pusieron raras.

La bolsa Route Werks cuenta con puntos de montaje para una computadora, luces y una campana, entre otras características bien pensadas.

De la nada, “empezamos a recibir mensajes directos, mensajes de texto, correos electrónicos, comentarios en Facebook, en Kickstarter… gente que decía, ‘hey, estoy encontrando esto. Esto parece sospechoso. ¿Lo sabes? ‘”, Me dice Justin Sirotin, uno de los fundadores de Route Werks.

A través de Internet, varios sitios que no estaban afiliados a la compañía aparentemente vendían bolsas de manillar Route Werks, incluso antes de que la propia compañía hubiera comenzado su producción.

La estafa es la siguiente. Un tercero malévolo roba los activos de la página y el sitio web de Route Werks Kickstarter, crea una página falsa que se hace pasar por el trato genuino y engaña a las personas para que compren una bolsa de bar, generalmente a un precio drásticamente reducido. Todo esto sucede sin que los clientes sepan que en realidad no están apoyando a una pequeña empresa de diseño detrás del producto que creen que están comprando.

Curiosamente, el comprador no se va con las manos vacías, porque el estafador les envía una bolsa de manillar alternativa mucho más barata y desagradable, con detalles de seguimiento y prueba de entrega.

Esto no es por benevolencia: cumple con sus obligaciones contractuales y elimina las municiones para que los compradores disputen la transacción con PayPal o su banco.

Como un publicar en los foros de la comunidad de PayPal muestra, la estafa de Route Werks era lo suficientemente común como para que varias personas cayeran en la trampa desde varios sitios utilizando la misma metodología. (CyclingTips se puso en contacto con PayPal para comentar si este tipo de estafa es algo que se encuentra con regularidad y la probabilidad de que los consumidores reciban su dinero. En el momento de la publicación, no hemos recibido respuesta).

Uno de estos no es como el otro.

Según Sirotin, los de Route Werks no tenían idea de que eran un peón en una bolsa de bar. esquema de pesca del gato hasta que alguien en la comunidad de Kickstarter los alertó sobre el hecho.

Wni siquiera éramos conscientes de [it] hasta que tal vez hubo tres o cuatro de los [fraud sites] ya en línea. No estamos buscando nuestros propios bienes ”, me dice Sirotin desde Rhode Island una noche. “Obtienes una visión de túnel… Paso uno, construye un gran producto. Paso dos, asegúrese de haber comunicado ese producto a tantas personas como sea posible. Paso tres, no lo arruines.

“Nunca estás mirando hacia allá, vigilando algo como esto. Ni en un millón de años.”

El bolso real tiene una organización interna bien pensada …
… Mientras que los estafadores envían algo que no está tan bien considerado. (Imagen: suministrada)

Durante los últimos cuatro meses, ha sido lo que Sirotin describe como un juego de “golpear a un topo” mientras Route Werks intenta aplastar la estafa, mientras trabaja simultáneamente para dar vida a su producto legítimo. “El desafío para nosotros es que realmente no existe un proceso legal para eliminarlos; no hay casi nada que podamos hacer ”, explica Sirotin. “Podemos marcar el anuncio en Facebook, pero técnicamente no están violando ninguna regla de Facebook; no hay nada en Facebook que diga que no se puede anunciar algo que no es suyo.

“Así que pones lo que se llama DMCA formulario, que es básicamente un formulario que dice que está violando nuestros derechos de propiedad intelectual y nuestros derechos de autor. Lo publicamos y les enviamos correos electrónicos. Y eso lleva aproximadamente una semana para que apaguen esa iteración particular del sitio.

“Y luego aparece uno nuevo”. Sirotin se rasca la barbilla pensativo, un poco cansado.

“Nuestro abogado dice ‘vas a jugar al whack-a-mole para siempre’”, agrega Sirotin. “Solo tienes que seguir intentando derribarlos hasta que se cansen de ti y pasen a otra persona. Han pasado tres, cuatro meses que hemos estado en esto “.

Una hoja de cálculo en ejecución de los diversos sitios fraudulentos que han aparecido y han sido aplastados.

Un número indeterminado de compradores pagó entre 19 y 49 dólares por lo que pensaban que iba a ser una bolsa de manillar Route Werks (precio sugerido de venta al público de 179 dólares) y recibieron algo muy diferente.

Desde Sydney hasta Los Ángeles, las carteras de plástico blanco han aterrizado en los buzones y han sido desempaquetadas con entusiasmo. El contenido se cae. Por lo general, es el mismo bolso barato, o algo parecido, con algunas de las características del negocio real. Como era de esperar, las reacciones han ido desde el desconcierto hasta la ira absoluta.

Route Werks luego se encuentra recibiendo comentarios negativos de clientes insatisfechos por un producto que nunca vendieron, a través de un canal de ventas ilegítimo que estaba allí un día y desapareció al siguiente.

Imagen: suministrada.
Imagen: suministrada.

Por frustrante que sea toda la situación, Sirotin puede ver un lado positivo (si entrecierra los ojos).

Si la campaña Kickstarter de Route Werks no hubiera tenido tanto éxito, la empresa no habría sido un objetivo. Si el bar-bag de la compañía no fuera tan atractivo, no habría encontrado miles de compradores legítimos, y mucho menos un número desconocido de falsos. No habría una racionalización financiera para que el estafador creara la estafa.

“Nuestro bolso es lo suficientemente atractivo para quienes estén detrás de esto como para que puedan ganar dinero fingiendo vender nuestro bolso”, dice Sirotin. “La única razón por la que seguiría gastando el dinero en [Facebook] anuncios es si está obteniendo un retorno de la inversión, y en el franqueo y en la bolsa de la barra; el costo de los productos solo en eso es probablemente de siete u ocho dólares. Creemos que es el mismo chico cada vez, porque casi siempre es el mismo bolso.

“Así que tienen que ganar lo suficiente para comprar la bolsa, enviar la bolsa, eliminar los anuncios y pagar los gastos generales, y todavía están en ello. Alguien todavía está ganando dinero “.

Esta tienda AliExpress ya no tiene la “Bolsa de manillar multifuncional inteligente” en la lista …
… Pero otra tienda web todavía lo tiene disponible por solo US $ 19,99. Pero lo que obtendrás, o si obtendrás algo, es un completo desconocido.

Eso deja a Route Werks en una situación complicada. ¿La estafa realmente está proporcionando un impulso en el conocimiento de la marca o está causando un daño incalculable a la marca? ¿Cómo se lucha contra algo que nunca había anticipado, desde un enemigo sin rostro sin nombre o dirección, que opera desde detrás de una pantalla de computadora, a través de una VPN?

Están las ramificaciones financieras y comerciales de la marca, pero también está el costo emocional de todo el calvario. “La confianza que tienes en el mundo se ve comprometida muy rápidamente cuando alguien sin identidad roba todas tus cosas”, reflexiona Sirotin. “Ni siquiera sé por dónde empezar”.

Sirotin lleva 25 años como diseñador industrial y dice que su empresa ha invertido 4.600 horas en el desarrollo de la bolsa de manillar que es su primera oferta de ciclismo. El día que hablamos, la primera caja de bolsas de consumo aterrizó en su puerta, un momento que discutimos como la culminación satisfactoria de un viaje muy largo. Está orgulloso de la bolsa y está listo para luchar contra las marcas establecidas en la categoría.

El equipo de Route Werks aplicó los detalles en su bolsa de manillar, resolviendo muchos de los problemas que existen en otros lugares.

También comprende las reglas de este juego en particular. Route Werks, dice, necesita “traer ideas más inteligentes a esta categoría más rápido de lo que alguien más puede eliminarlas… Si podemos hacer eso, bueno, estaremos por mucho tiempo. Y si no podemos, todavía existirá alguien más ”, reflexiona filosóficamente.

“Para mí, eso se siente bien. Estoy preparado para ese desafío. Esa es una regla razonable para entrar. Pero los sitios de estafa para mí son trampas. No hicieron ningún trabajo. Simplemente tomaron nuestras imágenes y nuestro video y nuestras cosas, y fingieron venderlas ”, dice Sirotin. “Y luego le dieron a la gente algo más, que compraron en el mercado OEM en China. Eso es mucho más difícil para mí entender cómo compites “.

No hay una conclusión claramente satisfactoria para la saga de estafas de Route Werks, porque todavía está sucediendo y no hay señales de que disminuya.

Pero hay una cosa que esperar. Después de meses de trabajo y años de desarrollo en el contexto de una pandemia mundial, las auténticas bolsas de manillar Route Werks finalmente están comenzando a abrirse camino en el mundo. Sirotin y su equipo esperan las primeras revisiones, algunas buenas noticias y alguna validación externa para todo su arduo trabajo.

Hasta entonces, no tienen más remedio que seguir jugando al whack-a-mole.

La bolsa de manillar Route Werks está actualmente cerrada para pedidos anticipados, pero para recibir una notificación cuando vuelva a estar disponible, regístrese en RouteWerks.us.

James Huang tiene una muestra en la mano: esté atento a una revisión de CyclingTips.



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