El campeón del mundo murió un lunes

El campeón del mundo murió un lunes


Jean-Pierre Monseré en un Criterium por su ciudad natal, Roeselare.

El campeón del mundo murió un lunes, su bicicleta se desplomó en el suelo junto a un Mercedes, su cuerpo envuelto en arcoíris al lado. Parecía casi en paz, con las manos cruzadas sobre su pecho. Sus compañeros de equipo se quedaron a su alrededor pidiendo ayuda inútilmente. El conductor estaba sentado al volante del coche, con las manos aún pegadas al volante, mirando fijamente a través de un parabrisas roto.

En el período previo al Milán-San Remo de 1971, Jean-Pierre ‘Jempi’ Monseré se preparó con un kermesse en la ciudad belga de Retie, no lejos de Amberes, e hizo el descanso. Hombro con hombro con su mejor amigo Roger de Vlaeminck y Frans Verbeeck, el recién coronado campeón del mundo dio un giro masivo en el grupo líder de 16 ciclistas, se desvió hacia el borde de fuga del escalón, apartó la vista del tráfico que se acercaba en el abierto carretera, y se estrelló contra un automóvil que venía en sentido contrario.

Hoy hace cincuenta años, con solo 22 años, el campeón mundial reinante murió instantáneamente.

Imagen: Wikimedia Commons

Un talento entre talentos

Antes de ser una figura trágica del pasado en tonos sepia del ciclismo, Jempi Monseré era solo el hijo muy veloz de una familia de clase trabajadora en la ciudad industrial de Roeselare. Nacido en 1948 de un técnico de lavadoras y su esposa, el talento de Jempi para el ciclismo no tardó en emerger. El niño comenzó a correr a los 12 años, quedando tercero en su primera carrera. En 1964, su decimoquinto año, había ganado dos campeonatos nacionales belgas para su categoría de edad. En 1967, cuando aún no tenía 19 años, terminó décimo en su primer campeonato mundial de élite.

Monseré era producto de su entorno: loco por el ciclismo, terrenal, decidido. Su destreza deportiva podría ser un camino hacia una vida mejor para su familia, y a los 20 años estaba claro que Monseré tenía el potencial para ser uno de los grandes. Sus contemporáneos fueron una lista de la realeza del ciclismo: De Vlaeminck, Verbeeck, Eddy Merckx, Freddy Maertens, y según su gran amigo De Vlaeminck, Monseré podría haber sido uno de los mejores de todos los tiempos.

“Merckx habría tenido muchos problemas con él”, dijo De Vlaeminck en un documental décadas después. “Monseré fue mejor que él, creo. Era más un todoterreno. Podía correr y escalar muy bien. Él era … también más inteligente. En mi opinión, tuvo que hacer menos para lograr los mismos resultados “.

Imagen: Wikimedia Commons

La estrella de Monseré siguió subiendo, con una progresión constante a través de los rangos en carreras de alto perfil. A los 19 años, Monseré fue a los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968 como jinete de apoyo de De Vlaeminck, pero cuando el líder de su equipo sufrió una fuerte caída en el entrenamiento, Monseré quedó libre para volar. Terminó sexto, el piloto más joven del top 10.

En septiembre de 1969, el joven belga firmó su primer contrato profesional y se unió al equipo de Flandria al final de la temporada. Un mes después de su carrera profesional como piloto, terminó segundo en la Coppa Agostoni por delante de Raymond Poulidor, Marino Basso y Felice Gimondi. Tres días después repitió ese resultado en Il Lombardia, pero fue ascendido a ganador después de que el primer hombre en cruzar la línea, Gerben Karstens, dio positivo por anfetaminas. Apenas cinco semanas después de su carrera profesional, Monseré había ganado un Monumento.

Los monumentos son una cosa; los campeonatos del mundo son otro. En 1970, en Mallory Park en Leicester, Inglaterra, Monseré hizo un puente hacia una pequeña escapada que incluía a Gimondi. Allí resistió un intento del italiano por comprar su cooperación y, a falta de un kilómetro, Monseré se abalanzó sobre él. El belga se dirigió en solitario a la línea y lo cruzó un campeón. Tenía solo 21 años, el segundo campeón mundial más joven de la historia.

El curso

‘La maldición del maillot arcoíris’ se ha convertido en un estribillo constante en el ciclismo, girando y saliendo de la boca hasta que es suave como un cristal de mar, usado en exceso hasta el punto de la irrelevancia. Pero para Jempi Monseré, hay un toque de verdad. Según el folclore del ciclismo, el padre de Monseré, que padecía una afección cardíaca y no podía beber alcohol, murió en el júbilo de celebrar la victoria de su hijo.

Y luego siguió el 15 de marzo de 1971, donde un campeón mundial reinante chocó contra un automóvil en una carretera recta y gris en el campo belga, y pasó a la memoria.

Imagen: Wikimedia Commons

Hay una posdata cruel en esta historia. Monseré dejó atrás una familia joven, incluido su hijo de dos años, Giovanni, que creció sin padre pero rodeado de bicicletas. Trágicamente, Giovanni sufrió la misma suerte que su padre, muerto en un accidente de bicicleta a la edad de siete años. Para igualar a su padre, vestía una camiseta de arcoíris y montaba una bicicleta Flandria que le había regalado su padrino, Freddy Maertens.

Tres generaciones de la familia Monseré, sus vidas y muertes definidas por su relación con el deporte del ciclismo.

Jean-Pierre Monseré y Giovanni. Imagen: Wikimedia Commons

Un legado perdido

Jean-Pierre Monseré podría haber sido la gran pareja de Merckx y un nombre familiar. Ahora nunca lo sabremos.

Medio siglo después de su trágicamente temprana desaparición, la marca de Monseré en el mundo es una calle residencial anodina que lleva su nombre en su ciudad natal, un monumento al borde de la carretera bordeada de árboles donde tomó su último aliento y una carrera conmemorativa que lleva su nombre en el UCI Europe Tour. La edición 2021 de esa carrera, el GP UCI 1.1 Jean-Pierre Monseré, fue ganada hace una semana por Tim Merlier por delante de Mark Cavendish.

En su corta carrera, Jean-Pierre Monseré logró más que la mayoría de los ciclistas profesionales, pero parece haber dejado mucho más sobre la mesa. Como dijo De Vlaeminck décadas después de la muerte de su amigo, “era demasiado bueno para este mundo”.

Jean-Pierre Monseré: 8 de septiembre de 1948-15 de marzo de 1971.



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