El acuerdo de última hora con ASSOS salva al equipo WorldTour de África – VeloNews.com

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El mejor equipo profesional de África seguirá adelante llegada tardía del nuevo patrocinador ASSOS para 2021 y más allá.

Los funcionarios del equipo confirmaron el viernes que la empresa suiza de ropa de ciclismo ASSOS se unirá a su socio Qhubeka para cambiar el nombre del equipo y mantenerlo en el pelotón internacional. Los oficiales del equipo confirmaron VeloNews el equipo, que se llamará Team Qhubeka ASSOS permanecerá en el UCI WorldTour nivel en 2021.

El equipo, que compitió como MTN, Team Dimension Data para Qhubeka y más recientemente Ciclismo NTT Pro, estaba tambaleándose en el borde del colapso siguiendo el salida del patrocinador principal NTT al final de la temporada 2020.

Director del equipo Douglas Ryder sacó al equipo del borde después de asegurar el compromiso de ASSOS de unirse a la organización benéfica africana Qhubeka como patrocinadores del título.

“Estoy muy feliz de haber ganado el apoyo de algunas personas y socios increíbles, incluido ASSOS de Suiza, que han intervenido para ser un patrocinador principal”, dijo Ryder el viernes. “Poder recrear el equipo como Team Qhubeka ASSOS habla exactamente de lo que seguimos luchando, y eso es ser un equipo de carreras de alto rendimiento con propósito. Las últimas semanas han sido increíbles viendo todos los comentarios de los fanáticos en términos de cómo este equipo se ha conectado con ellos de diferentes maneras ”.

El anuncio se produce tras una ruptura de alto perfil entre Ryder y ex-profesional. Bjarne Riis, OMS se unió al equipo a principios de 2020 como director deportivo con la promesa de comprar parte de la licencia del equipo. Después de que ese trato no se materializó, Riis dejó abruptamente el equipo este mes.

La pandemia de coronavirus causó estragos en los planes de Riis y el creciente déficit presupuestario obligó al equipo a reducir los salarios de los pasajeros y el personal. La salida de NTT parecía ser el clavo en el ataúd del equipo que Ryder fundó en 2008.

Mientras Ryder continuaba buscando pistas de patrocinadores para tratar de salvar al equipo, varios nombres importantes del equipo decidieron no esperar mientras pasaban las semanas. Michael Valgren (EF Pro Cycling), ciclista estadounidense Ben King (Rally Cycling), Roman Kreuziger (Gazprom-Rusvelo), Edvald Boasson Hagen (Total Direct Energie) y Louis Meintjes (Circus-Wanty Goubert) se encuentran entre los 12 corredores que han firmado para nuevos equipos en 2021.

Los oficiales del equipo dijeron que los detalles de la lista se darán a conocer próximamente. Sin embargo, con decenas de profesionales que siguen buscando trabajo, la gerencia no debería tener demasiadas dificultades para armar un equipo completo reteniendo a los ciclistas de NTT y contratando agentes libres. Es probable que continúen pilotos actuales como Giacomo Nizzolo, Domenico Pozzovivo y Victor Campenaerts.

Ryder dijo que los nuevos patrocinadores ayudarán a mantener activa la presencia africana del equipo y su filosofía única en el pelotón internacional.

“Espero dar la bienvenida a nuevos socios al Team Qhubeka ASSOS mientras planificamos y nos preparamos para una nueva temporada en 2021 en un mundo que se ha visto tan afectado por la pandemia. La bicicleta sigue siendo una herramienta para cambiar la vida de tantas personas por los desplazamientos, el deporte, la salud, la libertad y el acceso. Nuestro equipo siempre ha sido mucho más que victorias, pero nos encanta ganar “.

El CEO de ASSOS, Derek Bouchard-Hall, ex CEO y presidente de USA Cycling, fue una figura clave durante las negociaciones. Funcionarios del grupo de ropa de alta gama fundado en 1976 dijeron que la marca utilizará el patrocinio para impulsar la investigación y el desarrollo de sus productos.

“El equipo Qhubeka ASSOS no es un patrocinio tradicional, pero funcionará como el faro del Assos Worksteam”, Roche Maier, miembro de la junta de ASSOS y director del Centro de diseño creativo de ASSOS. “Nuestro equipo será utilizado y abusado para llevar los límites del desarrollo de productos y las pruebas de resistencia a otro nivel. Agradecemos a Douglas por la oportunidad “.

La organización benéfica Qhubeka también sigue siendo un socio importante y ha ayudado a distribuir más de 30 000 bicicletas a los programas de Qhubeka en Sudáfrica.



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