Egan Bernal, Vincenzo Nibali y Geraint Thomas se enfrentan a temporadas decisivas en Francia – VeloNews.com

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El Etoile de Bessèges se ha convertido en una de las carreras más importantes de las que probablemente nunca hayas oído hablar. Al menos, tiene para los grandes de la gira Egan Bernal, Vincenzo Nibali y Geraint Thomas, todos los que tienen preguntas que responder y puntos que demostrar.

¿Sigue rota la espalda de Bernal? ¿Nibali todavía tiene el acelerador para seguir el ritmo de la nueva generación? ¿Y Thomas puede apostar un lugar en la cima de la jerarquía en Ineos Grenadiers? De esta semana carrera de cinco etapas en Francia nos dará algunas pistas iniciales.

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Ninguno de estos ex ganadores del Tour de Francia tuvo el 2020 que hubiera deseado.

Bernal salió del Tour bajo la presión de problemas de espalda y cadera que persistieron durante el invierno. Thomas cayó por falta de un bidón perdido cuando en la forma de su vida en el Giro de Italia se fracturó la pelvis. ¿Y Nibali? Old Father Time hundió sus dedos en el tiburón envejecido, dejando al jugador de 36 años con su peor actuación en la general en el Giro en más de 10 años.

Es poco probable que alguno de los miembros del trío tenga como objetivo grandes resultados en las cinco etapas de Bessèges. En cambio, las carreteras que rodean el departamento de Gard, en el sur de Francia, constituirán una suave introducción a una temporada que podría alterar radicalmente, si no terminar, sus carreras.

Bernal atravesó los Alpes cojeando antes de cerrar su defensa del Tour. Foto: James Startt

La victoria de Bernal en el Tour 2019 lo colocó en lo más alto de la escalera en Ineos Grenadiers, logrando el puesto de líder único de 24 años en el 2020. Grande Boucle después de que los veteranos Thomas y Chris Froome no mostraran ninguna forma. Bernal no ha corrido desde que desapareció silenciosamente del Tour del año pasado, y después de un largo proceso de recuperación, parece haber regresado recientemente al entrenamiento intenso.

Bessèges esta semana verá a Bernal compitiendo por primera vez desde el verano pasado. Sin embargo, el Ineos Grenadiers de principios de 2021 no es el equipo que se desvaneció en Francia en agosto pasado. Tao Geoghegan Hart y Richard Carapaz han demostrado su valía. Adam Yates está en escena. El jefe del equipo, David Brailsford, está entusiasmado con un nuevo carreras más dinámicas estrategia.

¿Bernal tendrá las piernas para respaldar su deseo de lidiar con asuntos pendientes en el Tour de Francia? ¿O será empujado a un lado en lo que es un autobús del equipo Ineos rebosante?

Todos los ojos estarán puestos en el colombiano esta semana. Bernal tiene la intención de regresar al Tour, pero también ha murmurado sobre una oportunidad en el Giro de Italia. Brailsford no va a esperar que esté en el nivel de la camiseta amarilla todavía, pero si Bernal está muy lejos en Bessèges, su gerente de equipo puede estar esbozando un calendario temprano que lo envíe hacia Italia en lugar del prestigio y presión de Francia.

Las posibilidades de Thomas de ganar el Giro se habían esfumado después del primer kilómetro de la etapa 3 del Giro de Italia. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Thomas se encuentra en el otro extremo de su carrera pero en una situación similar a la del colombiano 10 años menor que él.

El galés ha recibido el regalo de un Tour de Francia repleto de contrarreloj que es perfecto por su poder absoluto contra el reloj. Pero un parcours adecuado para él y un palmarès con un título del Tour y un segundo lugar no garantizarán a Thomas el primer puesto en la carrera de este verano.

El hombre de 34 años dijo recientemente que está nervioso por la nueva estrategia de carreras de Brailsford y viene de la parte posterior de una lesión, aunque no duró tanto como la de Bernal. Thomas comenzará la temporada con incertidumbre sobre sus piernas de carrera y su capacidad para adaptarse a un pivote en la táctica de carreras, habiendo seguido el mismo enfoque probado y confiable desde que se unió al equipo para su temporada de debut en 2010.

Con Thomas enfrentando un año de contrato y la amenaza de tres compañeros de equipo ganadores del gran tour Bernal, Geoghegan Hart y Carapaz, con acuerdos a largo plazo y la juventud de su lado, necesitará ver algo de éxito en 2021. Otra camiseta de la gran gira o una medalla olímpica podrían agregar años a su contrato. Una temporada anónima en 2021 podría convertirse en la última del galés como piloto profesional, y el último clavo en el ataúd del Team Sky Mk.1, del que es el único superviviente que queda.

Thomas querrá demostrar que sigue siendo relevante en la nueva versión emergente de Ineos Grenadiers, y aterrizar con una explosión en Bessèges lo pondrá en el pie delantero.

Nibali luchó contra un campo de jóvenes estrellas emergentes en el Giro. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Al igual que Thomas, la estrella siciliana Nibali se encuentra en el ocaso de su carrera y enfrenta la presión de un año de contrato.

Nibali, ahora de 36 años, nunca puso el motor en marcha en 2020. Siempre cerca, pero nunca lo suficientemente cerca, “The Shark” acechaba de cerca bajo la superficie pero nunca llegó a morder, con el sexto lugar en Il Lombardia y el séptimo en el Giro por debajo del promedio. sus estándares. Después de haber culpado a su capacidad para adaptarse al caprichoso calendario de COVID el año pasado, Nibali se enfrenta nuevamente a un calendario lleno de incertidumbre y está tratando de adaptarse a través de un enfoque completamente nuevo a su temporada temprana.

Aunque Nibali no enfrenta los desafíos de liderazgo interno como Bernal y Thomas, también deberá demostrar que sigue siendo un jugador en un pelotón que podría dejarlo atrás. El Giro del año pasado lo vio abrumado por el talento joven, y 2021 puede verlo convertirse en anónimo a medida que avanza la nueva generación.

¿Ha salido Nibali de la temporada baja en su mejor momento? Sacudió una plantilla de décadas al entrenar más intensamente durante el invierno y esta semana en Bessèges dará una idea temprana de si la apuesta valió la pena.

Si el quiere tomar la medalla olímpica Esa es una de las únicas omisiones de su palmarès rebosante, Nibali necesita poder seguir el ritmo de jóvenes rivales olímpicos como Tadej Pogačar. Tokio es su última oportunidad de competir en los Juegos, y una medalla haría que su vida profesional terminara en lo más alto. Una temporada de barbecho y una abundancia sin alegría en Japón podrían ver empañada la carrera triunfal de Nibali, y pueden dejar a los peces gordos de Trek-Segafredo tirando a la basura cualquier renovación de contrato que hayan redactado.

Nibali no necesita estar en forma olímpica esta semana en Francia, pero si tuvo problemas para adaptarse la temporada pasada, buscará comenzar con una nota positiva con su nueva mentalidad reinventada.

Bernal, Thomas y Nibali tienen que agarrar al toro por los cuernos en el Etoile de Bessèges esta semana. Las carreras están cayendo de izquierda a derecha y al centro mientras COVID continúa arañando las carreras europeas. Los tres tienen grandes ambiciones para el verano y preguntas que responder, y querrán salir de esta primera prueba con un ‘Aprobado’.



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