Een terugblik op een echt waanzinnig 2020-seizoen

Een terugblik op een echt waanzinnig 2020-seizoen


Het seizoen 2020 was een van de vreemdste in de geschiedenis van het professionele wielrennen. Coronavirus veroorzaakte grote schade aan de racekalender en veranderde 2020 in een seizoen zoals we nog nooit eerder hebben gezien. Maar het was niet alleen COVID-19 – dit was een jaar vol chaotische, ongewone en ronduit gekke dingen.

Dus nu het raceseizoen achter de rug is, laten we allemaal diep ademhalen en terugkijken op alle rare en prachtige dingen die dit een seizoen om nooit te vergeten maakten.

De UAE Tour werd afgebroken vanwege COVID-19.

Het coronavirus was in februari voor het eerst aanwezig in het profwielrennen. Teamstafmedewerkers van UAE Team Emirates brachten het virus schijnbaar van Italië naar de VAE, wat leidde tot het uiteindelijke resultaat annulering van de race, twee dagen eerder dan gepland. Minstens 12 COVID-gevallen waren gekoppeld aan het evenement, en verschillende teams werden uiteindelijk wekenlang in quarantaine gehouden in een hotel in Abu Dhabi, waarbij Cofidis-president Thierry Vittu beweerde dat zijn team “gegijzeld” werd.

Denk ook na over Max Richeze van UAE Team Emirates, wiens 18-daagse verblijf in een ziekenhuis in de VAE betekende dat hij de geboorte van zijn dochter miste.

Adam Yates werd gekroond tot winnaar van de verkorte UAE Tour.

Paris-Nice werd ook afgebroken.

Paris-Nice ging door met beperkingen rond het aantal toeschouwers, waardoor de start- en finishgebieden er een beetje kaal uitzagen. De race werd uiteindelijk ook een dag eerder afgeblazen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Strade Bianche werd op het laatste moment afgelast.

Een aantal teams had aangekondigd Strade Bianche over te slaan vanwege bezorgdheid over COVID. Uiteindelijk was er geen race om over te slaan – zowel de mannen- en vrouwenrennen werden afgeblazen slechts een paar dagen vanaf het begin. Omdat er al veel teams in de buurt waren, gingen enkele renners erop uit en reed toch over de baan.

Strade Bianche werd uiteindelijk in augustus gehouden onder de hete Toscaanse zon.

Het vliegseizoen werd volledig stilgelegd.

Nadat een aantal races waren geannuleerd en de COVID-situatie alleen maar erger werd, stapte de UCI eindelijk in en stopte alle races voor de onmiddellijke toekomst. Veel races werden verplaatst voor de achterste helft van het seizoen, verschillende werden geannuleerd en sommige werden opnieuw gepland maar werden uiteindelijk opnieuw geannuleerd (bijvoorbeeld Amstel Gold Race en Parijs-Roubaix) toen een tweede golf later in het jaar door Europa trok.

De virtuele Tour de France was een ding.

Omdat races werden afgelast en veel renners thuis opgesloten zaten en niet buiten konden trainen, speelde indoorrijden een nog grotere rol dan ooit tevoren. De profs namen deel aan een hoop virtuele races, niet in de laatste plaats de Virtual Tour de France. De virtuele Tour, die in juli werd gehouden, toen de Tour zou plaatsvinden, bood dezelfde cursussen en dekking voor mannen en vrouwen. Hopelijk is dat een teken van wat komen gaat.

Maskers werden alomtegenwoordig bij wielerwedstrijden.

Op dit moment is er niets ongewoons aan mensen die maskers dragen, maar bij die eerste races na de herstart was het een mooi boeiend zicht. En als we de komende jaren terugkijken op foto’s uit het seizoen 2020, zullen de maskers zeker opvallen.

Quiz: Kun je de gemaskerde ruiters noemen?

Fabio Jakobsen had het geluk een crash in Polen te overleven.

De Ronde van Polen was een van de eerste races toen de race in augustus werd hervat, en de eerste etappe eindigde bijna in een tragedie. Tijdens een afdaling naar de streep botste Fabio Jakobsen met een snelheid van bijna 80 km / u op gruwelijke wijze tegen de bermhekken.

Jakobsen had het geluk om te overleven. Hij liep aanzienlijke verwondingen aan het gezicht op en verloor naar verluidt al zijn tanden. Hij staat voor een lange weg naar herstel. Dylan Groenewegen zal naar verwachting een verbod van negen maanden uitzitten voor zijn aandeel in het incident.

Remco Evenepoel viel van een brug bij Il Lombardia.

Il Lombardia was een vreemde in 2020. Normaal werd in oktober gereden als de laatste van de Monumenten, de Italiaanse eendaagse werd dit jaar in de zomer gespeeld als het tweede Monument van het seizoen. Op slechts 20 jaar oud, in zijn allereerste Monument, was het Belgische uber-talent Remco Evenepoel de pre-race favoriet. Hij zat in de kopgroep van de elite en had een grote kans op overwinning toen hij een bocht voorbijschoot op de afdaling van de Muro di Sormano en viel van een brug.

Het was een gruwelijk moment voor iedereen die het live zag. Gelukkig eindigde Evenepoel met “slechts” een gebroken bekken en zou volledig moeten herstellen. Het incident bleef in de maanden daarna de krantenkoppen halen toen de Cycling Anti-Doping Foundation onderzocht wat Evenepoel’s sportdirecteur, Davide Bramati, uit de zak van zijn renner haalde in de momenten na de crash. Zowel ruiter als sportdirecteur waren vrijgesproken van enig wangedrag in oktober.

De crash van Evenepoel was niet het enige adembenemende moment bij Il Lombardia – er kwam ook een privéauto laat op de baan, waardoor Max Schachmann crashte. De Duitser eindigde alsnog als zevende, met een gebroken sleutelbeen.

De Tour de France werd beslist in de voorlaatste etappetijdrit.

Nu COVID-zaken in Frankrijk in opkomst waren, leek het onwaarschijnlijk dat de opnieuw geplande Tour de France zou beginnen, laat staan ​​zou eindigen. Uiteindelijk kregen we een werkelijk opmerkelijke editie van ‘s werelds grootste race. Primoz Roglic leidde 11 dagen en zag er tijdens de race op veel punten onverslaanbaar uit. Maar in de tijdrit van etappe 20 reed Roglic’s 21-jarige landgenoot Tadej Pogacar een tijdrit voor de eeuwigheid, hij sprong over Roglic heen in de laatste klassementsproef om zijn debuut Tour de France te winnen, met een luie drie etappezeges langs de manier (plus de KOM-trui en de beste jonge ruitertrui).

Het resultaat bezorgde Slovenië zijn eerste overwinning in de Tour de France en de beste twee plaatsen in het klassement. Het was het meest opmerkelijke einde van een Tour sinds Greg Lemond Laurent Fignon versloeg in de laatste tijdrit van de legendarische Tour de France van 1989. Opmerkelijk genoeg zou Pogacar’s laatste winstmarge van 59 seconden de grootste Grand Tour-marge van het seizoen zijn.

Pogacar baant zich een weg naar de geschiedenisboeken.

Ook opmerkelijk aan de Tour: Ineos Grenadiers had drie voormalige winnaars tot hun beschikking, maar pakte er maar één, Egan Bernal. De Colombiaan verliet later de race vanwege een rugblessure. Ook ongelooflijk: Wout van Aert won massasprints en was een van de beste races in de bergen. Het had niet mogen zijn dat verrassend gezien zijn talenten, maar het liet ons nog steeds ons hoofd schudden.

Annemiek van Vleuten reed WK met een gebroken pols.

Op een bonkers etappe 2 van de Giro Rosa, Van Vleuten reed weg van iedereen, waardoor de klassementsstrijd effectief eindigde met een week te gaan. Maar in de 7e etappe, slechts twee dagen na het behalen van de derde Giro Rosa-titel op rij, crashte Van Vleuten en moest hij met een gebroken pols uit de race.

Opmerkelijk was dat ze iets meer dan een week later in het gips stond voor de uitgestelde, verplaatste en afgeslankte Wereldkampioenschappen op de weg. Ze rolde ook niet alleen rond – ze was agressief en eindigde als tweede, achter solo-landgenote Anna van der Breggen.

Ondanks het breken van haar pols in de Giro Rosa een week eerder, kon titelverdediger Annemiek van Vleuten dankzij een polsbrace aan de WK wegwedstrijd beginnen.

In de tweede helft van het jaar waren er allerlei overlappingen.

Il Lombardia en het Criterium du Dauphine. De Tour de France en Tirreno-Adriatico. De BinckBank Tour en Fleche Wallonne. De Giro d’Italia en de Vuelta a España. Dit waren slechts enkele van de WorldTour-races die elkaar overlapten in een zwaar gecondenseerd post-COVID-raceblok. Alsof dat niet moeilijk genoeg was om bij te houden, overlapten veel van de Women’s WorldTour-races elkaar ook. Het was geweldig om terug te racen na een maandenlange onderbreking, maar het was allemaal een beetje in één keer gepropt.

Hoewel het jammer was om te zien dat Parijs-Roubaix voor heren en dames werd afgelast, betekende dit wel dat we een etappe van de Giro, een etappe van de Vuelta en beide Parijs-Roubaix-races op dezelfde dag vermeden.

De bizarre finish van Julian Alaphilippe in Luik-Bastenaken-Luik.

Na het winnen van het WK kwam Julian Alaphilippe als grote favoriet naar Luik-Bastenaken-Luik. Hij zat er aan het eind in de groep van vijf en dacht dat hij had gewonnen. Hij postte zich op de finishlijn, armen in de lucht… terwijl Primoz Roglic rechts van de Fransman voorbij snelde om als eerste de lijn te raken.

“Loulou” werd wat verlegenheid bespaard door de wedstrijdjury die hem degradeerde voor een onregelmatige sprint na Marc Hirschi afsnijden bij het naderen van de lijn.

Opvallend was dat Alaphillippe de volgende week al vroeg vierde in de Brabantse Pijl en bijna weer op het spel werd gezet, dit keer door Mathieu van der Poel. Gelukkig voor Alaphilippe kostte zijn ongeduld hem geen tweede keer – hij had zijn eerste overwinning in regenbogen.

Alaphilippe raakte een motorfiets in Vlaanderen.

Wat de leidende trio’s betreft, was Alaphilippe + Van Aert + Van der Poel in de laatste kilometers van de Ronde van Vlaanderen ongeveer zo goed als maar kan. En toen werd Alaphilippe afgeleid door zijn race-radio en reed hij achterin een race-manche, waarbij hij zijn hand brak. Het was een bizar en ongelukkig einde aan het debuut van de wereldkampioen in Vlaanderen, maar de race eindigde toch op een ongelooflijke manier.

De Giro d’Italia was ronduit krankzinnig.

Waar te beginnen met de Giro? Nou, eerst werd de geplande start in Hongarije in de ijskast gezet vanwege het coronavirus (Sicilië pakte de speling op). Toen was er EF Pro Cycling’s buitensporige (ly goede?) Kit – de meest opvallende outfit die we in jaren hebben gezien. Dan Geraint Thomas crashte in de neutrale zone op etappe 3, dankzij een verdwaalde bidon, nadat hij zich stevig had gevestigd als de te verslaan renner.

Thomas toont de tekenen van zijn crash in fase 3 in de Giro.

Dan waren er de andere klassementskandidaten die de race verlieten. Simon Yates en Steven Kruijswijk zijn beiden vertrokken vanwege het coronavirus, zo ook hun hele teams na de eerste rustdag. Michael Matthews vertrok ook met COVID, net als Fernando Gaviria – verbazingwekkend genoeg een tweede gevecht voor de Colombiaan die ook positief testte na de UAE Tour in februari.

Nu Thomas, Yates en Kruijswijk weg waren, en met Vincenzo Nibali en Jakob Fuglsang een beetje naast hun best, was er een echt vacuüm in het klassement. Tweeëntwintigjarige Portugese ruiter Joao Almeida verraste iedereen om de race 15 dagen te leiden, en in de laatste week kwamen onwaarschijnlijke kanshebbers Tao Geoghegan Hart en Jai Hindley naar voren als de te verslaan rijders. De race werd pas beslist op de slotdag in Milaan, met Geoghegan Hart wint de Giro met 39 seconden.

Ongelooflijk genoeg won Ineos Grenadiers na het verlies van hun klassementskandidaat op etappe 3 (Thomas) de race overall en een luie zeven etappes.

De Vuelta was ook ongelooflijk dichtbij.

Na te zijn teruggebracht tot 18 etappes dankzij het coronavirus (de geplande start in Nederland was ingeblikt) werd ook de Vuelta fel bestreden. Nadat Roglic op de eerste dag rood pakte, wisselde de leiding een aantal keren van eigenaar. Op de voorlaatste etappe leek het erop dat Richard Carapaz een kans had om de leiding van Primoz Roglic af te pakken. Uiteindelijk won Roglic zijn tweede opeenvolgende Vuelta.

De uiteindelijke winstmarge van de Sloveen was slechts 24 seconden, wat betekent dat alle drie de grote rondes met minder dan een minuut werden beslist – de eerste keer dat dat ooit is gebeurd. Het was behoorlijk opmerkelijk dat alle drie de grote rondes zelfs klaar waren, laat staan ​​dat ze allemaal zo dichtbij en onderhoudend waren.

***

Het is een geweldig jaar geweest. Het verstoorde professionele wielerseizoen is natuurlijk maar een klein deel van de chaos die 2020 heeft opgeleverd. En die chaos is nog lang niet voorbij.

COVID-19 heeft al een impact op het raceseizoen 2021 met de Santos Tour Down Under, Cadel’s Race en de Jayco Herald Sun Tour, allemaal ontdaan van de Australische racezomer. En nu veel Europese landen weer op slot zijn, is het niet moeilijk voor te stellen dat het Europese racen volgend jaar weer wordt beïnvloed …

Wat viel je nog meer op tijdens het raceseizoen 2020? Laat het ons weten in de reacties hieronder.





Source link