Een deal van het laatste uur met ASSOS redt het Afrikaanse WorldTour-team – VeloNews.com

Een deal van het laatste uur met ASSOS redt het Afrikaanse WorldTour-team – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Afrika’s beste profteam zal rijden door een late aankomst van nieuwe sponsor ASSOS voor 2021 en daarna.

Teamfunctionarissen bevestigden vrijdag dat het Zwitserse wielerkledingbedrijf ASSOS zich bij de oude partner Qhubeka zal voegen om het team te rebranden en in het internationale peloton te houden. Teamofficials bevestigden dat VeloNews de ploeg – die Team Qhubeka ASSOS zal worden genoemd blijft op de UCI WorldTour niveau in 2021.

Het team, dat racete als MTN, Team Dimension Data voor Qhubeka en meest recent NTT Pro Cycling, wankelde op de rand van instorting volgens de vertrek titelsponsor NTT aan het einde van het seizoen 2020.

Teambaas Douglas Ryder trok het team terug van de rand na het veiligstellen van de toewijding van ASSOS om zich bij de Afrikaanse liefdadigheidsinstelling Qhubeka aan te sluiten als titelsponsors.

“Ik ben erg blij dat ik de steun heb gekregen van een aantal ongelooflijke mensen en partners, waaronder ASSOS uit Zwitserland, die zijn tussengekomen als hoofdsponsor”, zei Ryder vrijdag. “Om het team te kunnen recreëren terwijl Team Qhubeka ASSOS precies praat waar we naar blijven streven, en dat is om een ​​doelgericht, krachtig raceteam te zijn. De afgelopen weken waren ongelooflijk om alle opmerkingen van fans te zien over hoe dit team op verschillende manieren met hen in contact is gekomen. “

De aankondiging komt na een spraakmakende breuk tussen Ryder en ex-prof Bjarne Riis, wie kwam bij het team begin 2020 als sportmanager met de belofte een deel van de teamlicentie uit te kopen. Nadat die deal niet tot stand kwam, Riis verliet abrupt het team deze maand.

De pandemie van het coronavirus veroorzaakte grote schade aan de plannen van Riis en door toenemende budgettaire tekorten moest het team de salarissen voor ruiters en stafleden verlagen. Het vertrek van NTT leek de spijker in de kist te zijn voor het team dat Ryder in 2008 oprichtte.

Terwijl Ryder doorging met het nastreven van sponsoraanwijzingen om het team te redden, besloten verschillende grote namen in het team niet te wachten terwijl de weken verstreken. Michael Valgren (EF Pro Cycling), Amerikaanse rijder Ben King (Rally Cycling), Roman Kreuziger (Gazprom-Rusvelo), Edvald Boasson Hagen (Total Direct Energie) en Louis Meintjes (Circus-Wanty Goubert) behoren tot 12 renners die in 2021 voor nieuwe teams hebben getekend.

Teamofficials zeiden dat roosterdetails zullen worden bekendgemaakt. Met tal van professionals die nog steeds op zoek zijn naar werk, zou het management niet al te veel moeite moeten hebben om een ​​volledige ploeg samen te stellen door NTT-rijders te behouden en vrije agenten aan te melden. Huidige renners zoals Giacomo Nizzolo, Domenico Pozzovivo en Victor Campenaerts zullen waarschijnlijk doorgaan.

Ryder zei dat de nieuwe donateurs zullen helpen de Afrikaanse aanwezigheid en unieke filosofie van het team actief te houden in het internationale peloton.

“Ik kijk ernaar uit om nieuwe partners te verwelkomen in Team Qhubeka ASSOS terwijl we plannen maken voor en ons voorbereiden op een nieuw seizoen in 2021 in een wereld die zo zwaar is getroffen door de pandemie. De fiets blijft een hulpmiddel om de levens van zo veel mensen te veranderen voor woon-werkverkeer, sport, gezondheid, vrijheid en toegang. Ons team heeft altijd veel meer gehad dan overwinningen, maar we houden er wel van om te winnen. “

ASSOS CEO Derek Bouchard-Hall, een voormalig CEO en president van USA Cycling, was een sleutelfiguur tijdens de onderhandelingen. Ambtenaren van de high-end kledinggroep die in 1976 werd opgericht, zeiden dat het merk de sponsoring zal gebruiken om zijn productonderzoek en -ontwikkeling te stimuleren.

“Team Qhubeka ASSOS is geen traditionele sponsoring, maar zal worden geëxploiteerd als de vuurtoren van het Assos Worksteam”, Roche Maier, ASSOS-bestuurslid en hoofd ASSOS Creative Design Center. “Ons team zal worden gebruikt en misbruikt om de grenzen van productontwikkeling en stresstests naar nog een ander niveau te verleggen. We danken Douglas voor de kans. “

De liefdadigheidsinstelling Qhubeka blijft ook een belangrijke partner en heeft bijgedragen aan de distributie van meer dan 30.000 fietsen aan Qhubeka-programma’s in Zuid-Afrika.



Source link