Eddie B et les Américains aux Jeux Olympiques de LA 1984 – VeloNews.com

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L’article suivant est tiré du numéro d’août 2016 de VeloNews. Eddie Borysewicz est décédé en novembre 2020.

En 1977, la commission des sports olympiques de Gerald Ford déclara que la fédération cycliste américaine était un handicap pour remporter l’or. La précédente performance médaillée du pays était survenue 67 ans plus tôt, lorsque Carl Schutte a remporté le bronze en 1912 dans l’épreuve contre la montre individuelle de 198 milles, aujourd’hui disparue.

La commission Ford a recommandé au pays d’embaucher des entraîneurs européens si les pilotes américains espéraient battre les pilotes les plus forts de l’épicentre du sport.

Entre Eddie Borysewicz.

La Fédération américaine de cyclisme a embauché Borysewicz, d’origine polonaise, comme entraîneur-chef. Connu mieux sous le nom d ‘«Eddie B», il a apporté son expertise et son expérience d’entraînement, ainsi que ses attentes très élevées, et a conduit l’équipe américaine à neuf médailles aux Jeux de Los Angeles, dont quatre d’or.

Moins d’un an plus tard, la réputation de Borysewicz était à jamais ternie par un article publié dans Pierre roulante intitulé «Tricherie olympique: l’histoire intérieure du dopage illicite et l’équipe cycliste américaine», qui a accusé Borysewicz et les Américains de dopage sanguin généralisé. La pièce et la tournure sensationnelle utilisée par son auteur Richard Ben Cramer ont influencé la compréhension des gens des Jeux de 1984 depuis.

En réalité, Borysewicz était l’une des forces les plus positives du cyclisme américain, affirme Mark Johnson dans «Cracher dans la soupe: dans le sale jeu du dopage dans le sport. » Des hommes comme Greg LeMond, Davis Phinney, Ron Kiefel et bien d’autres n’auraient probablement jamais accompli ce qu’ils ont fait sans lui. Son accent sur les améliorations progressives a précédé de plusieurs décennies la campagne de gains marginaux de Team Sky.

De plus, le dopage sanguin n’était pas un problème en 1984. (Il n’était même pas appelé dopage à l’époque.) Ni l’UCI ni le Comité International Olympique (CIO) ne considéraient cette pratique illégale. Au début des années 80, le Comité olympique des États-Unis a traité le dopage sanguin homologue – parfois appelé «emballage de sang» – comme une pratique médicalement acceptable. Plusieurs revues médicales ont fait l’éloge de la méthode.

Sous l’autorité du physiologiste de la Fédération américaine de cyclisme, Ed Burke, la décision a été prise de transfuser les coureurs, s’ils le souhaitaient. Certains l’ont fait, d’autres pas une fois que la pratique leur a été expliquée.

Les neuf médailles de cyclisme remportées par l’équipe américaine étaient les plus élevées de toutes les nations. Le cyclisme féminin a fait ses débuts au programme olympique avec la course sur route. Les Américains ont dominé, Connie Carpenter (Phinney) et Rebecca Twigg remportant l’or et l’argent.

Après les Jeux, l’ampleur du dopage sanguin au sein de l’équipe est progressivement apparue. Finalement, un tiers de l’équipe cycliste américaine s’est révélé l’avoir fait.

Mais le dopage n’est pas tout ce qui est resté controversé à propos des Jeux olympiques de Los Angeles. Pendant les Jeux, neuf médicaments positifs ont été signalés par le scientifique de laboratoire Don Catlin au CIO; il n’a jamais entendu de retour. «Ces aspects positifs n’ont jamais vu le jour», se souvient-il plus tard.

Les tests de dépistage de drogues se sont poursuivis même après la clôture des Jeux, en raison du nombre d’épreuves d’athlétisme au cours des derniers jours. Finalement, le directeur médical olympique Tony Daly a dit à Catlin de fermer le laboratoire. Il a refusé et Catlin et son équipe ont finalement trouvé 20 échantillons positifs. Le décompte officiel, cependant, en répertorie 11.

Dans le dossier historique, le CIO a nettoyé les Jeux de 1984 pour être une vente plus digeste et plus saine pour la consommation publique et des entreprises.

Le dopage sanguin a été interdit par le CIO en juin 1985.



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