Ecco cosa accadrà (crediamo) al Tour de France

Ecco cosa accadrà (crediamo) al Tour de France


Tadej Pogacar e Primoz Roglic sulla nona tappa del Tour de France 2020.

Non dobbiamo aspettare molto ora.

Il Tour de France 2021 mancano pochi giorni all’inizio, e questo significa che molte delle più grandi squadre del mondo lo hanno già fatto hanno annunciato le loro formazioni e stanno facendo gli ultimi preparativi in ​​vista della Grand Départ.

Con il cast di personaggi per la saga di corse di tre settimane ora per lo più impostato, sembra il momento perfetto per fare alcune previsioni audaci su cosa potrebbe accadere durante la gara.

Che cosa accadrà

Per come la vedo io, ci sono gli ingredienti per un’edizione degna del più grande evento sportivo.

La strada, più tradizionale rispetto allo scorso anno, presenta una buona varietà di sfide per tre settimane. La battaglia della classifica generale si preannuncia piuttosto intrigante, senza un favorito schiacciante ma due contendenti di primo piano che dovrebbero essere strettamente abbinati: Tadej Pogačar (UAE-Team Emirates) e Primož Roglič (Jumbo-Visma). C’è anche un squadra di granatieri Ineos superbamente forte che è stato vocale sulle sue intenzioni di rendere le cose interessanti, oltre ad alcuni altri grandi nomi con grandi speranze. Anche le battaglie per le fasi dovrebbero essere ricche di intrighi, con una selezione stellare di velocisti e pugili presenti.

Non sarà facile prevedere quale di questi grandi nomi cavalcherà verso la gloria questo giugno e luglio in Francia, ma questo non mi impedirà di dirvi come vedo le cose che si svolgeranno al prossimo Tour…

Caleb Ewan dominerà gli sprint

Un mese fa, Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) è apparso in pista per aggiungere altre vittorie di tappa al Tour de France al suo palmares e potenzialmente fare un’altra corsa al verde. Da lunedì, però, le cose sono cambiate: Bennett non sarà al Tour 2021, lasciando un’apertura in cima alla gerarchia degli sprint.

Caleb Ewan dopo aver vinto la tappa 7 del Giro d’Italia.

Con Bennett fuori, Caleb Ewan (Lotto-Soudal) dovrebbe dominare il proverbiale posatoio negli arrivi veloci in Francia. Potenziali rivali in volata come Wout van Aert (Jumbo-Visma), Tim Merlier (Alpecin-Fenix), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Arnaud Démare (Groupama-FDJ), Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep) e Michael Matthews (BikeExchange ) non renderà le cose facili, ma al suo meglio, Ewan è su un altro livello rispetto a questo campo.

Ci sono ben otto potenziali tappe di sprint in programma al Tour di quest’anno, che dovrebbero dare a Ewan la possibilità di aggiungere diverse vittorie al suo conteggio di cinque in carriera. Per me, la grande domanda è se può trasformare quelle che mi aspetterei da tre o più vittorie di tappa in una corsa in buona fede alla maglia verde.

Se sei curioso, Ewan è attualmente un leggero favorito per il verde con i bookmaker, con anche Sagan e Démare proprio lì. Penso che il 26enne australiano potrebbe farcela quest’anno.

Per molto tempo, la versatilità di Sagan gli ha permesso di accumulare punti con ottime rifiniture nei calci di gruppo e le tappe più collinari in cui i velocisti puri non terrebbero conto, ma ci sono così tante tappe sprint quest’anno, e i corridori con la versatilità di Sagan avranno così tanta competizione tra di loro nei giorni intermedi (ne parleremo tra un momento) che un in- form Ewan potrebbe finire in verde a Parigi.

Le stelle dei Classici porteranno i fuochi d’artificio

Parlando di quelle tappe più collinari e della competizione per le vittorie, non ricordo l’ultima volta che il campo ha visto così tanti piloti capaci di dare spettacolo dopo una dura giornata su strade su e giù.

Julian Alaphilippe batte Mathieu van der Poel e Wout van Aert nella seconda tappa della Tirreno-Adriatico.

Mi aspetto che il debuttante al Tour Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) brillerà alla sua prima apparizione alla gara, dopo una bella prova al Tour de Suisse, ma avrà le mani impegnate con Sagan, Van Aert, Matthews e Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep), per citare solo alcuni dei versatili stagehunters in lista di partenza.

Con due tappe collinari per dare il via alla gara, uno dei suddetti corridori potrebbe passare un po’ di tempo in giallo prima che la gara intraprenda le sue prime salite serie sulla tappa 8, e anche dopo ci sono alcuni giorni con il potenziale per scaglioni o incisivi finiture che soddisferanno le star dei classici.

Almeno un grande contendente vedrà sgretolarsi le sue speranze in classifica molto prima dell’alta montagna

Da un lato, il percorso del Tour sta adottando un approccio tradizionale aspettando poco più di una settimana per lanciare le prime serie scalate in montagna quest’anno al gruppo. D’altra parte, il percorso del Tour è un approccio non convenzionale, lanciando non una ma due tappe collinari al gruppo per iniziare la gara, con altre a seguire.

Non sono solo i profili bitorzoluti; la gara sta iniziando nella meravigliosa regione della Bretagna, ricca di storia e di verde, nel nord-ovest della Francia, dove il tempo può essere insidioso. Siamo ancora un po’ troppo lontani per previsioni meteo affidabili, ma una buona dose di vento e pioggia è attualmente prevista per le previsioni a lungo termine per l’area.

I Pirenei, molto più avanti in gara, dovrebbero decidere le cose nella battaglia della classifica generale al Tour 2021, ma ci sono le condizioni per il crepacuore nella settimana di apertura. Qualunque cosa accada, speriamo che non sia così deprimente come guardare tutti quegli incidenti nella tappa di apertura bagnata dalla pioggia del Tour dello scorso anno.

Gli Ineos Grenadiers non saranno così aggressivi come dovrebbero essere per vincere la gara

Tornando indietro nel tempo, Dave Brailsford ha parlato di un nuovo approccio alle corse per gli Ineos Grenadiers, che avevano vinto sette degli otto Tour de France prima della gara dell’anno scorso. E a suo merito, la squadra ha fatto un ottimo lavoro nel mantenere le cose interessanti al Tour dello scorso anno anche dopo l’abbandono di Egan Bernal. Bernal stesso ha corso un aggressivo Giro d’Italia in rotta verso la maglia rosa quest’anno.

Geraint Thomas, Richie Porte e Tao Geoghegan Hart al Critérium du Dauphiné.

Detto questo, non vedo gli Ineos Grenadiers in grado di rovesciare l’egemonia slovena in questo Tour con qualcosa di diverso da un assalto a tutto campo in alta montagna – e non sono sicuro che sia quello che otterremo. È molto più facile andare all’attacco quando sei fuori dalla classifica generale, come era la squadra l’anno scorso, o molto più forte della concorrenza, come lo era Bernal quando ha lasciato tutti indietro nella sedicesima tappa del Giro, che quando sei più nel bel mezzo delle cose.

Fondamentalmente, mi aspetto che Roglič e Pogačar siano troppo forti per essere battuti da una squadra conservatrice di Ineos Grenadiers, e non mi aspetto davvero che Tao Geoghegan Hart, Richie Porte, Richard Carapaz e Geraint Thomas siano tutti abbastanza disposti a perdere prenderò le scommesse necessarie per vincere.

Dobbiamo ancora vedere gli Ineos Grenadiers provare qualcosa che si avvicini a un attacco prolungato e su più fronti nei Grand Tour. Mi piacerebbe essere smentito su questo, ma non credo che il nuovo approccio tanto pubblicizzato di Brailsford sarà abbastanza aggressivo da ottenere la vittoria.

Primoz Roglič vincerà il suo primo titolo al Tour de France

Ho salvato la grande previsione per ultima. Prima di andare oltre, farò notare qui che non mi oppongo spesso agli allibratori quando si tratta di nominare il mio preferito in assoluto. Tadej Pogačar ha attualmente le quote più basse per vincere il Tour 2021 (è a circa 17/10 in questo momento a seconda dell’oddsmaker), ma sto comunque toccando Primož Roglič come il mio preferito del Tour personale.

Primož Roglič e Tadej Pogačar nei Paesi Baschi di Itzulia.

Per cominciare, vedo sicuramente Roglič e Pogačar come i due migliori favoriti per il giallo, con Thomas e Carapaz dietro di loro e poi una miriade di altri contendenti più marginali in corsa. E i fan di Pogačar, in particolare, hanno molte ragioni per essere fiduciosi nelle sue possibilità di ripetersi, considerando quanto sia stato impressionante nel 2021. Ha vinto tutte le corse a tappe tranne una che ha iniziato quest’anno, e sebbene sia stato Roglic a batterlo lì nei Paesi Baschi di Itzulia, Pogačar è sembrato molto forte cavalcando a sostegno di Brandon McNulty prima di cambiare marcia e conquistare un posto sul podio.

Inoltre, Roglič non corre da aprile – e sì, questo mi rende nervoso per attaccare la mia firma su un pezzo che lo sceglie come il vincitore della gara. Ma lo sto facendo, lo stesso.

Ecco la cosa. È davvero, davvero difficile difendere un titolo del Tour. Probabilmente ancora di più quando hai solo 22 anni. Pogačar è un incredibile scalatore e cronometrista, ma è riuscito a volare un po’ sotto il radar l’anno scorso mentre tutti noi eravamo concentrati sulla battaglia tra Jumbo-Visma e Ineos.

Quest’anno, i suoi rivali guarderanno ogni sua mossa, e mi aspetto che sia isolato più di quanto vorrebbe considerando quanto siano forti Jumbo-Visma e Ineos Grenadiers rispetto alla solida ma non spettacolare formazione UAE-Team Emirates. Pogačar dovrà essere al suo meglio fondamentalmente per tutta la gara, e per di più, non riesco a vederlo esibirsi così incredibilmente nelle prove a cronometro contro Roglič come ha fatto nella drammatica tappa 20 dell’anno scorso.

Vedo il duo sloveno abbastanza equilibrato sia in salita che contro il tempo, ma alla fin fine, mi aspetto che l’enorme motore, la squadra forte e l’esperienza di Roglič gli offrano molteplici opportunità di mettere Pogačar nello specchietto retrovisore e assicurarsi la vittoria.

Solo il tempo dirà se ho ragione su questo, ovviamente, ma spero che qualunque cosa accada, avremo un’emozionante battaglia per la maglia gialla – e la maglia verde, e la maglia a pois, e la maglia bianca, e tutti e 21 fasi.

Tutta l’azione prende il via sabato…



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