Dritto al fronte: l’anno vorticoso di Anna Shackley

Dritto al fronte: l’anno vorticoso di Anna Shackley


L’eccitazione nei salotti degli appassionati di ciclismo in tutta la Scozia era palpabile mentre la gara su strada del Campionato del Mondo femminile 2020 si avvicinava alla salita finale della giornata. L’olandese Anna van der Breggen aveva già aperto un considerevole divario e stava conquistando la vittoria in solitaria, ma lì in testa al gruppo di inseguitori, a guidare l’ex indossatrice della maglia iridata Lizzie Deignan nella scaramuccia finale, era uno scozzese che stava probabilmente mettendo il meglio corsa dei campionati.

“Il mio telefono era pieno di messaggi di amici e familiari che dicevano: ‘Ti ho visto in TV!'”, Dice Shackley. Aveva già corso per i mondi in passato, ma quella era la gara su strada junior un anno prima ad Harrogate. “I Mondiali 2020 è stata la prima gara pro che avevo fatto”, dice Shackley. “Era solo la mia seconda gara dopo il blocco, quindi ero un po ‘nervoso, ma le altre ragazze erano così calme che era facile starle intorno. Fondamentalmente mi hanno detto che non avevo niente da perdere “.

Questo non ha reso la sua giornata a Imola meno importante. “Nell’ultimo giro ero davanti salendo la prima salita e ho pensato, ‘Oh, sono ancora qui’. Poi ho guardato dietro di me e ho avuto Annameik van Vleuten che mi inseguiva. “

All’inizio dell’anno, basandosi quasi interamente sui suoi numeri di potenza e su una serie di brillanti rapporti degli allenatori britannici di ciclismo, Shackley aveva firmato un contratto con la centrale WorldTour Boels-Dolmans, destinato a essere SD Worx, per il 2021.

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Come Ciclismo settimanale e Shackley parlano a settembre, è passato solo un anno da quando è entrata a far parte dell’accademia senior di British Cycling incentrata sulla pista, quindi non sorprende che il contratto sia stato, beh, una sorpresa. “Non mi aspettavo affatto di ottenere un contratto da professionista quest’anno. Ho sempre saputo che volevo andare su strada perché mentre mi godo la pista non ho davvero avuto il calcio. “

“Emma [Trott, BC academy coach] era in contatto con Danny Stam, [director at Boels-Dolmans], e stava cercando dei giovani motociclisti da sviluppare. Ha guardato i miei dati di potenza e allenamento ed è stato da lì che ho firmato.

“Era un po ‘presto ma non volevo rinunciare a quell’opportunità, è quello che volevo fare. Ero un po ‘nervoso all’idea di essere stato firmato semplicemente sulla base dei miei dati di potenza, ma anche lui era felice di come sono andato ai Mondiali “.

Allontanarsi

Shackley è cresciuta a Milngavie, appena a nord di Glasgow, percorrendo le strade collinari dei Trossachs e ha iniziato a correre quando aveva sei anni. Suo padre, che lei descrive come la persona più influente della sua carriera, ha allenato al Glasgow Riders club e ha seguito suo fratello maggiore Callum nelle corse di ciclocross e su strada.

Anna Shackley (foto di Bryn Lennon / Getty Images)

“È solo negli ultimi anni che è andata abbastanza bene”, dice. “Sono arrivato ultimo in molte gare quando ero più giovane. Ho avuto momenti da junior di due anni in cui ho raggiunto un po ‘il picco, ma poi è andato in discesa nel terzo anno “.

È più comune per i corridori professionisti vincere molto quando sono più giovani e gareggiano in gare locali. Ma Shackley dice che essere abituata a non vincere significa che non si preoccupa quando le cose ora non vanno come vuole.

Cosa l’ha spinta a tornare in quei primi anni senza vittorie? “Mi sono semplicemente divertito a correre e guidare la mia moto e le persone”, dice. “È quello che ho sempre voluto fare.” Shackley indica il tempo trascorso ad essere allenata dall’allora allenatore di ciclismo scozzese Mark McKay come un punto di svolta chiave nel suo sviluppo. Ha poi intensificato di nuovo quando si è trasferita all’Accademia senior della British Cycling.

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Questo miglioramento è arrivato con un inaspettato rialzo. “Di tanto in tanto usciamo come famiglia. Ma per lo più siamo solo io e mio fratello che corriamo a vicenda, perché anche se non corre, non gli piace che la sua sorellina lo picchi. ”

Forse il suo risultato più importante è stato il Tour femminile di Scozia della classifica 2.1, dove, ancora juniores, ha concluso al 13 ° posto assoluto, la migliore britannica in campo. “Sono rimasta piuttosto sorpresa di come ho fatto bene, ma quella settimana è stato un tempo molto brutto, quindi penso che sia stato utile essere scozzese e abituato”, ricorda.

Ora nella sua bassa stagione non ci sarà più ritorno in pista poiché si tratta di prepararsi per la strada nel 2021. Shackley non ha ancora discusso dettagliatamente con il manager di SD Worx Stam su cosa farà, ma se la progressione del gli ultimi due anni sono un’indicazione che non passerà molto tempo prima che lei sia di nuovo in testa al pro peloton nel suo momento decisivo, proprio come a Imola.

Questa funzione è apparsa originariamente nell’edizione cartacea di Cycling Weekly, in vendita in edicole e supermercati, al prezzo di £ 3,25.



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