‘Don’t say the name’: Mark Cavendish komt centimeters dichter bij record van Eddy Merckx

‘Don’t say the name’: Mark Cavendish komt centimeters dichter bij record van Eddy Merckx


Mark Cavendish wint etappe 6 van de Tour de France.

Mark Cavendish schoof twee overwinningen op van Eddy Merckx’ all-time record voor Tour de France etappeoverwinningen op donderdag – maar vertel dat niet aan de 36-jarige Manxman.

Zelfs toen het meer dan ooit duidelijk werd dat Cavendish een echte kans op het record heeft nadat hij donderdag etappe 6 van de Tour de France won, bleef de 32-voudige Tour-etappewinnaar na de race terughoudend spelen, net zoals hij in de afgelopen interviews die hij heeft gegeven.

“Zeg de naam niet,” zei Cavendish met een glimlach toen een interviewer het record ter sprake bracht zonder Merckx direct na etappe 6 te noemen. “Ik denk nergens aan. Ik heb net een etappe gewonnen in de Tour de France. Daar werken mensen hun hele leven voor. Ik ben heel erg blij. Als ik nog eens 50 win, ben ik goed genoeg om er 50 te winnen. Als ik goed genoeg ben om hier nooit meer te winnen, het zij zo, dan ben ik niet goed genoeg om hier te winnen. Het is de Tour de France.”

Vijf jaar verwijderd van zijn laatste Tour-etappeoverwinning en minder dan een jaar verwijderd van te zeggen dat hij verwachtte eind 2020 met pensioen te gaan, kwam Cavendish in deze race als een last-minute toevoeging aan de Deceuninck-QuickStep-ploeg nadat Sam Bennett uit de Tour-selectie was gehaald. Nadat hij zijn vorm al had bewezen tegen een sterk veld in de laatste etappe van de Baloise Belgium Tour, ging hij met een goed gevoel de Tour in, maar vermeed hij voorspellingen over wat hij kon verwachten.

Hij behaalde een duidelijke overwinning in de 4e etappe van dinsdag, waardoor zijn Tour-etappeoverwinningen op 31 kwamen, en daarna 32 toen hij opnieuw een duidelijke overwinning behaalde op etappe 6 in Châteauroux, waar hij al twee keer had gewonnen in zijn carrière .

Hij is al naar een indrukwekkende voorsprong gesprongen in het puntenklassement, en of hij er nu over wil praten of niet, Cavendish lijkt klaar om te strijden voor meer overwinningen naarmate de race vordert, waardoor het record van 34 overwinningen in het spel komt. Om te beginnen lijkt hij in vliegende vorm te zijn en wordt hij ondersteund door een elite lead-out trein bij Deceuninck-QuickStep. Bovendien is het huidige sprintveld van de Tour zonder spelers als Sam Bennett, Caleb Ewan (Lotto Soudal) en Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma). Nu Cavendish woensdag zei dat hij verwacht dat Deceuninck-QuickStep Fabio Jakobsen volgend jaar naar de race zal brengen, heeft hij misschien nooit een betere kans op het record dan nu – en hij zal ook zijn kansen krijgen.

Zelfs met drie sprintetappes in de achteruitkijkspiegel bij de Tour, zijn er nog vijf potentiële kansen voor de massasprinters om te komen. Cavendish hoeft niet eens de helft van hen te winnen om het record te evenaren van die all-time great wiens naam hij liever niet vermeldt, en als hij op meer dan de helft van die etappes wint, zal hij een nieuw record vestigen.

Mocht het zover komen, dan zou Cavendish misschien kunnen ingaan op wat hij heeft bereikt. Verwacht tot die tijd dat hij het cool blijft spelen – het werkt tot nu toe redelijk goed.



Source link