Dit gaat er gebeuren (denken we) in de Tour de France

Dit gaat er gebeuren (denken we) in de Tour de France


Tadej Pogacar en Primoz Roglic op etappe 9 van de Tour de France 2020.

We hoeven nu niet lang meer te wachten.

De Ronde van Frankrijk 2021 is slechts enkele dagen verwijderd van de start, en dat betekent dat veel van de grootste teams ter wereld dat al hebben gedaan maakten hun line-ups bekend en maken hun laatste voorbereidingen voor de Grand Départ.

Met de cast van personages voor de race-saga van drie weken die nu grotendeels klaar is, voelt het als het perfecte moment om wat gewaagde voorspellingen te doen over wat er tijdens de race zou kunnen gebeuren.

Wat gaat er gebeuren

Zoals ik het zie, zijn de ingrediënten aanwezig voor een waardige editie van het grootste sportevenement.

De route, traditioneler dan vorig jaar, biedt een mooie verscheidenheid aan uitdagingen gedurende drie weken. Het eindklassement wordt een behoorlijk intrigerende aangelegenheid, met geen overweldigende favoriet maar twee topkandidaten die nauw aan elkaar gewaagd zouden moeten zijn: Tadej Pogačar (UAE-Team Emirates) en Primož Roglič (Jumbo-Visma). Er is ook een buitengewoon sterke Ineos Grenadiers-ploeg die zijn bedoelingen heeft uitgesproken om dingen interessant te maken, plus een paar andere grote namen met grote verwachtingen. De gevechten om de etappes moeten ook veel intriges bevatten, met een met sterren bezaaide selectie van sprinters en puncheurs die aanwezig zijn.

Het zal niet gemakkelijk zijn om te voorspellen welke van die grote namen in juni en juli in Frankrijk naar de overwinning zullen rijden – maar dat weerhoudt me er niet van om je te vertellen hoe ik de dingen zie gebeuren tijdens de komende Tour …

Caleb Ewan zal de sprints regeren

Een maand geleden verscheen Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) op de baan om meer etappezeges in de Tour de France aan zijn palmares toe te voegen en mogelijk nog een run op groen te maken. Vanaf maandag zijn de zaken echter veranderd: Bennett zal niet aanwezig zijn op de Tour van 2021, waardoor er een opening ontstaat bovenop de sprintvolgorde.

Caleb Ewan na het winnen van etappe 7 van de Giro d’Italia.

Nu Bennett uit is, zou Caleb Ewan (Lotto-Soudal) de spreekwoordelijke basis moeten regeren in de snelle finishes in Frankrijk. Potentiële sprintrivalen zoals Wout van Aert (Jumbo-Visma), Tim Merlier (Alpecin-Fenix), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Arnaud Démare (Groupama-FDJ), Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep) en Michael Matthews (BikeExchange ) zal het niet gemakkelijk maken, maar op zijn best is Ewan van een ander niveau dan dit veld.

Er staan ​​maar liefst acht potentiële sprintetappes op het programma tijdens de Tour van dit jaar, wat Ewan de kans zou moeten geven om verschillende overwinningen toe te voegen aan zijn carrièretelling van vijf. Voor mij is de grote vraag of hij, wat ik verwacht, drie of meer ritzeges te winnen, kan omzetten in een bonafide run op de groene trui.

Als je nieuwsgierig bent, Ewan is momenteel een lichte favoriet voor groen bij de bookmakers, met Sagan en Démare daar ook. Ik denk dat de 26-jarige Australiër het dit jaar wel zou kunnen.

Lange tijd stelde Sagan’s veelzijdigheid hem in staat om punten te verzamelen met sterke finishes in de bosschoppen en de heuvelachtigere etappes waar de pure sprinters geen rol zouden spelen, maar er zijn dit jaar zoveel sprintetappes, en renners met de veelzijdigheid van Sagan zullen op de tussendagen zoveel concurrentie onder elkaar hebben (daarover later meer) dat een in- vorm Ewan zou in Parijs in het groen kunnen eindigen.

De Classics-sterren zullen het vuurwerk brengen

Over die heuvelachtigere etappes en de strijd om overwinningen gesproken, ik kan me niet herinneren wanneer er voor het laatst zoveel renners op het veld stonden die in staat waren om een ​​show neer te zetten na een zware dag op de wegen op en neer.

Julian Alaphilippe verslaat Mathieu van der Poel en Wout van Aert op etappe 2 van Tirreno-Adriatico.

Ik verwacht dat Tour-debutant Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) zal schitteren in zijn eerste optreden in de race, na een mooie Tour de Suisse-show, maar hij zal zijn handen vol hebben aan Sagan, Van Aert, Matthews en Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep), om maar een paar van de veelzijdige stagehunters op de startlijst te noemen.

Met twee heuvelachtige etappes om de race te beginnen, zou een van de bovengenoemde renners wat tijd in het geel kunnen doorbrengen voordat de race zijn eerste serieuze beklimmingen op etappe 8 begint, en zelfs daarna zijn er een paar dagen met potentieel voor echelons of pittige afwerkingen die bij klassieke sterren passen.

Ten minste één grote kanshebber zal zijn hoop op het eindklassement zien afbrokkelen lang voor de hoge bergen

Enerzijds neemt het Tour-parcours een traditionele aanpak door iets meer dan een week te wachten om dit jaar de eerste serieuze bergbeklimmingen naar het peloton te gooien. Aan de andere kant is de Tour-route een onconventionele benadering door niet één maar twee heuvelachtige etappes naar het peloton te gooien om de race te beginnen, en er zullen er nog meer volgen.

Het zijn ook niet alleen de klonterige profielen; de race gaat van start in de heerlijk groene, historisch rijke regio Bretagne in het noordwesten van Frankrijk – waar het weer verraderlijk kan zijn. We zijn nog iets te ver weg voor betrouwbare weersvoorspellingen maar een gezonde dosis wind en regen staan ​​momenteel in de prognose voor de langere termijn voor het gebied.

De Pyreneeën zouden, veel later in de race, de zaken moeten beslissen in de eindklassering van de Tour van 2021, maar de voorwaarden zijn aanwezig voor liefdesverdriet in de openingsweek. Wat er ook gebeurt, ik hoop dat het niet zo deprimerend zal zijn als het kijken naar al die crashes op de regenachtige openingsetappe van de Tour van vorig jaar.

De Ineos Grenadiers zullen niet zo agressief zijn als ze moeten zijn om de race te winnen

Dave Brailsford gaat al een tijdje terug en heeft het over een nieuwe benadering van racen voor de Ineos Grenadiers, die voor de race van vorig jaar zeven van de acht Tours de France hadden gewonnen. En tot zijn verdienste heeft het team geweldig werk geleverd door de Tour van vorig jaar interessant te houden, zelfs nadat Egan Bernal het veld had verlaten. Bernal reed dit jaar zelf een agressieve Giro d’Italia op weg naar de roze trui.

Geraint Thomas, Richie Porte en Tao Geoghegan Hart in het Critérium du Dauphiné.

Dat gezegd hebbende, zie ik de Ineos Grenadiers niet in staat zijn om de Sloveense hegemonie op deze Tour omver te werpen met iets anders dan een totale aanval in de hoge bergen – en ik weet niet zeker of we dat zullen krijgen. Het is veel gemakkelijker om in de aanval te gaan als je ofwel helemaal uit het klassement bent gevallen, zoals het team vorig jaar was, of veel sterker dan de concurrentie, zoals Bernal was toen hij iedereen achterliet in etappe 16 van de Giro, dan als je meer in het midden van de dingen zit.

Kortom, ik verwacht dat Roglič en Pogačar te sterk zijn voor een conservatief Ineos Grenadiers-team om ze te verslaan, en ik verwacht niet echt dat Tao Geoghegan Hart, Richie Porte, Richard Carapaz en Geraint Thomas allemaal bereid genoeg zijn om te verliezen dat ze zal de gok nemen die nodig is om te winnen.

We moeten de Ineos Grenadiers nog iets zien proberen dat in de buurt komt van een aanhoudende, veelvoudige aanval in de Grand Tours. Ik zou graag ongelijk krijgen in deze, maar ik denk niet dat de veel gehypte nieuwe aanpak van Brailsford behoorlijk agressief genoeg zal zijn om de overwinning te behalen.

Primoz Roglič pakt zijn eerste Tour de France-titel

Ik heb de grote voorspelling voor het laatst bewaard. Voordat ik verder ga, wil ik er hier op wijzen dat ik niet vaak tegen de bookmakers inga als het gaat om het benoemen van mijn algemene favoriet. Tadej Pogačar heeft momenteel de minste kans om de Tour 2021 te winnen (hij staat nu op ongeveer 17/10, afhankelijk van de oddsmaker), maar ik noem Primož Roglič sowieso als mijn persoonlijke Tourfavoriet.

Primož Roglič en Tadej Pogačar in het Baskenland van Itzulia.

Om te beginnen zie ik Roglič en Pogačar zeker als de twee topfavorieten voor geel, met Thomas en Carapaz achter hen en dan een hele reeks andere, meer marginale kanshebbers in de race. En vooral Pogačar-fans hebben genoeg redenen om vertrouwen te hebben in zijn herhalingskansen, gezien hoe indrukwekkend hij er in 2021 uitzag. Hij heeft op één na alle etappekoersen gewonnen waaraan hij dit jaar is begonnen, en hoewel het Roglic was die hem versloeg daar in het Baskenland van Itzulia zag Pogačar er machtig sterk uit om Brandon McNulty te steunen voordat hij van versnelling veranderde en een plek op het podium veroverde.

Bovendien heeft Roglič sinds april niet meer geracet – en ja, dat maakt me nerveus om mijn naam op een stuk te plakken waarin hij hem als winnaar van de race kiest. Maar ik doe het toch.

Hier gaat het om. Het is echt heel moeilijk om een ​​Tour-titel te verdedigen. Waarschijnlijk nog meer als je pas 22 jaar oud bent. Pogačar is een ongelooflijke klimmer en tijdrijder, maar hij kon vorig jaar enigszins onder de radar vliegen terwijl we ons allemaal concentreerden op de strijd tussen Jumbo-Visma en Ineos.

Dit jaar zullen zijn rivalen hem in de gaten houden en ik verwacht dat hij meer geïsoleerd zal zijn dan hij zou willen, gezien hoe sterk Jumbo-Visma en de Ineos Grenadiers zijn in vergelijking met de solide maar niet spectaculaire line-up van UAE-Team Emirates. Pogačar zal in principe de hele race op zijn best moeten zijn, en bovendien zie ik hem niet zo ongelooflijk presteren in de tijdritten tegen Roglič als in de dramatische etappe 20 van vorig jaar.

Ik zie het Sloveense duo als relatief gelijkwaardig op zowel de beklimmingen als tegen de klok, maar als alles is gezegd en gedaan, verwacht ik dat Roglič’s enorme motor, sterke team en ervaring hem meerdere kansen zullen bieden om Pogačar in de achteruitkijkspiegel te zetten en de overwinning veilig te stellen.

De tijd zal leren of ik hier gelijk in heb, natuurlijk, maar ik hoop dat wat er ook gebeurt, we een spannende strijd krijgen voor de gele trui – en de groene trui, en de bolletjestrui, en de witte trui, en alle 21 stadia.

Alle actie gaat zaterdag van start…



Source link