Diese Keirin-Galerie aus den 90er Jahren gibt einen Einblick in eine andere Welt


Im Stammbaum der Fahrraddisziplinen ist das Bahnradfahren der traditionellste Zweig – Fahrräder mit einem Gang, zwei Rädern, ohne Bremse, die um ein Velodrom herum angetrieben werden. Und von den vielen Disziplinen des Bahnradfahrens ist es die japanische Sorte des Keirin-Rennens, die der Tradition am meisten verpflichtet ist.

‘Beholden’ ist eigentlich nicht das richtige Wort. Keirin ist um die Form gewachsen, die die Vergangenheit einnimmt – ein bisschen wie ein Baum auf einer exponierten Klippe, der vom anhaltenden Wind der Jahrzehnte zuvor auf eine Schräge geweht wurde.

Die Geschichte von Keirin reicht bis ins Jahr 1948 zurück, als ein Japan, das noch immer vom Tribut des Zweiten Weltkriegs heimgesucht wurde, eine nationale Leidenschaft fand. Neben Sumo, mit dem Keirin manchmal verglichen wird, hat das Radrennen eine weniger heilige Grundlage – die Regierung brauchte Einnahmen, suchte einen zu besteuernden Glücksspielsport und Keirin war eine dieser Sportarten.

Bis heute gibt es in Japan nur fünf Sportarten, in denen Glücksspiel legal ist: Motorradrennen, Pferderennen, Motorbootrennen, Fußball und Keirin.

In Keirin sind Glücksspiel und Sport selbst miteinander verflochten.

Trotz seiner irdischen Herkunft ist Keirin in Tradition gehüllt – zum Guten und zum Schlechten. Japanische Keirin-Fahrer müssen ein strenges 11-monatiges Praktikum an einer Keirin-Schule absolvieren. Es gibt eine starre Hierarchie, eine Wertschätzung der Etikette und einen Respekt vor dem Dienstalter, wobei ältere Fahrer in Startpositionen bevorzugt behandelt werden. Und obwohl es taktisch komplex ist und die Fahrer ihre Strategie vor dem Start des Rennens erklären, gibt es eine klare Transparenz des Ergebnisses: Neun Fahrer, die vor einer bellenhaften Menge um eine Ziellinie rennen.

Keirin ist ein paternalistischer, hyper-männlicher Sport, der erst seit 1964 für Männer zugänglich ist. In seinem rauchhaloisierten Ethos stößt er auf Vorurteile der japanischen Kultur als schick und futuristisch. Dies spiegelt den Ansatz des Sports zur technologischen Innovation wider: Der Nihon Jitensha Shinkōkai (NJS) ist das Leitungsgremium. Um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, müssen alle Geräte in fest definierte Grenzen passen. Die Rahmen sind chromolytisch und haben die zulässigen Abmessungen und Winkel. Räder haben 36 Speichen. Alles muss vorab genehmigt werden und einen NJS-Stempel tragen.

Die NJS-Zertifizierung erstreckt sich von der Speichenzahl über die Sattelstütze bis zum Schraubenschlüssel.

Japanische Keirin-Fahrer nähern sich dem Sport als lebenslangen Beruf und lernen den Sportcode, seine Rituale und seinen Tanz. Es sind nur ein paar internationale Fahrer Das bringt einen Schuss in die Disziplin und besteht eine weniger belastende Ausbildung als ihre japanischen Zeitgenossen.

Keirin ist seit 2000 eine olympische Disziplin. angeblich als Ergebnis von Zahlungen in Millionenhöhe, die von der UCI von der japanischen Föderation angefordert wurden [wink, wink] “Unterstützung des Radfahrens” in “materiellen Begriffen” in Anbetracht der “hervorragenden Beziehung der UCI zu Vertretern der olympischen Bewegung”.

Eine mörderische Auswahl an Kleidern in der Umkleidekabine.

Das olympische Keirin-Rennen ist jedoch ein anderes Biest. Internationaler, technologisch anspruchsvoller, weniger charakteristisch. Wenn (… oder wenn?) Keirin bei den Olympischen Spielen in Tokio auf die Bretter kommt, werden sich Vergangenheit und Zukunft der Disziplin in der Heimat ihrer Geburt treffen.

Bis dahin gibt es hier eine körnige, herrliche Galerie aus der Tiefe des Cor Vos-Archivs, die einen Einblick in das japanische Keirin-Rennen auf dem Maebashi-Velodrom zwischen 1989 und 1990 gibt.

Wirklich, es hätte 30 Jahre früher oder später gedreht werden können und fühlte sich immer noch ähnlich an.





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