Diari di ciclocross: una prospettiva professionale Q&A


Con l’intero calendario di ciclocross degli Stati Uniti cancellato, il team di Cannondale-Cyclocrossworld.com aveva una scelta: fare il salto attraverso l’Atlantico o non correre affatto. Hanno scelto il primo.

I corridori, Kaitie Keough, Curtis White e Clara Honsinger, vivono e si allenano in isolamento sociale con il supporto dei meccanici del team, Gary Wolff e Michael Berry, dall’inizio di novembre. In un momento di incertezza e ambiguità, si stanno impegnando per arrivare alla linea di partenza delle gare e ottenere risultati sulla strada per i Campionati del Mondo UCI a Ostenda, in Belgio.

Questi briefing settimanali, scritti dal team, condividono le stranezze e le sfumature delle corse europee, oltre a una prospettiva interna sulle stranezze di questa stagione di ciclocross.

Questa terza puntata è di Clara Honsinger, che è salita sul podio in una serie di gare importanti.


Ieri sera mi sono versato una birra. È stata una piccola sorpresa per un’altra dura corsa alla Coppa del Mondo di Hulst e una ricompensa per aver concluso il Kersteperiode con una nota alta. In 12 giorni, ho corso sette volte e mentre ogni gara è stata un’entusiasmante ondata di adrenalina, gli sforzi hanno messo a dura prova la mia energia, sia fisica che mentale.

Con così tante gare, alcuni aspetti di una gara ciclistica sembrano routine e spesso trascuro quanto strana e unica sia la nostra vita in questo momento. È solo quando amici e fan fanno domande sul nostro lavoro che mi rendo conto di quanto c’è da condividere. Quindi per questa settimana ho contattato le persone e ho chiesto loro quali fossero le loro domande. Le domande andavano da ampi obiettivi stagionali ai componenti più minuti di una giornata. Spero che con queste risposte posso dare una visione più approfondita della nostra vita da ciclista.

Come sono le gare quest’anno? In cosa differiscono dalle stagioni precedenti? In cosa differiscono dalle razze negli Stati Uniti?

Quest’anno, le sedi sono quasi vuote ad eccezione degli organizzatori della gara, dei corridori e del personale. Ci sono ancora le file dei campeggiatori e degli incomprensibili parcheggiatori fiamminghi che abbaiano, ma nessuna moltitudine di fan e sostenitori a dirigersi verso l’anteprima del percorso. Era così bizzarro essere sul podio a Namur e guardare fuori in un padiglione quasi vuoto. Sembrava sia importante, ma anche un po ‘inquietante. Ironia della sorte, le corse europee ora hanno un’atmosfera simile alle corse negli Stati Uniti, dove la maggior parte delle persone sul luogo è lì per gareggiare piuttosto che per assistere.

Dietro il nastro e sul percorso, le sensazioni sono molto simili alle stagioni precedenti. I campi sono grandi e significativamente più aggressivi che negli Stati Uniti. Anche prima dell’inizio della gara, i ciclisti spingono i gomiti e si inclinano per le linee. A Hulst questo fine settimana, Kaitie è stata quasi spinta giù dalla bici da un pilota dietro di lei, un minuto prima della partenza. Ma ho imparato a tenere la mia posizione e cercare le finestre nel caos. Come un critico, l’attenzione si sposta sempre verso l’alto.

Clara Honsinger (USA / Cannondale-Cyclocrossworld) al GP Sven Nys a Baal. © kramon

Com’è correre contro i migliori professionisti europei, come Alvarado o Betsma? È intimidatorio?

Nelle gare passo molto tempo ad osservare lo stile di guida e la tecnica del pilota che mi precede. Che si tratti di Betsma, Cant, Alvarado o Brand, cerco di isolare i loro punti di forza e di debolezza nelle sezioni. Con questo, posso trovare le linee più veloci oi punti in cui catturare un vuoto. Ad esempio, a Dendermonde ho scoperto di avere all’incirca la stessa velocità di Ceylin nella sezione di corsa, ma molto più veloce con il trattore piatto che tira dalla fossa. Così, ho fatto uno sforzo per anticiparla durante la corsa e poi premere il trattore e creare un divario. In generale, utilizzo questa analisi con qualsiasi ruota che seguo in una gara di ciclocross.

Quali sono alcune strane cose pro-euro?

Al di là delle urla e delle urla, un’altra differenza nelle corse europee è come sono un affare di famiglia. Anche se i piloti condividono il nome e il kit di una squadra, il loro supporto per il giorno della gara è costituito dalla famiglia. Per la maggior parte di questi motociclisti, il padre è il meccanico, la madre guida il camper e la sorella prende i loro vestiti in coda. In un’intervista, un giornalista belga è stato sorpreso di apprendere che non vivo più con i miei genitori e che non sono imparentato con Mike né Gary.

Cosa mangiate laggiù?

Questa era probabilmente la domanda più frequente, forse perché studio nutrizione all’università.

Nel complesso, facciamo la spesa una o due volte a settimana per sostenerci e rifornire la nostra scorta di waffle. Gary Wolff, uno dei nostri meccanici, non è solo meticoloso e talentuoso con la sua attenzione alle bici, ma anche un ottimo cuoco. Ogni sera ci riuniamo a tavola per condividere il cibo e la serata. I pasti vanno dalla normale pasta marinara pre-gara alla deliziosa torta di pastore e ai saporiti curry. Ogni tanto Kaitie o io concediamo a Gary la notte libera per preparare tacos o un pad thai.

Sfortunatamente, non possiamo sbizzarrirci nei nostri ristoranti preferiti a Sittard o trascorrere giorni di recupero bevendo cappuccini al bar nella piazza della città. Tuttavia, la mancanza di frenate potrebbe essere positivamente associata alle nostre prestazioni in gara.

In giro per le gare, tendo a consumare principalmente riso bianco. Prima di iniziare il percorso, scaldo del riso sul fornello del nostro camper. Spesso mi distraggo e brucia il fondo del riso, che in realtà dà un effetto molto delizioso tahdig scricchiolio. Un po ‘di marmellata e burro, o aceto balsamico e olio d’oliva aggiungono un po’ di sapore. Da quel pasto pre-gara fino a dopo la gara, mi sostengo con il mix di idratazione Skratch e mastica matcha per mantenere il mio stomaco stabile per lo sforzo intenso. Dopo la gara, mi piace usare l’acqua calda con il mio mix di recupero al cioccolato Skratch: ha il sapore della cioccolata calda ed è una tregua dopo una gara gelida.

Dopo un raffreddamento, una doccia veloce e un cambio di vestiti, metto giù un pasto veloce post-gara, che in genere è gli avanzi della cena della sera precedente.

La Hulst World Cup è stata una faccenda fangosa. Phoot: Anton Vos / Cor Vos

Come scegli quali pneumatici utilizzare?

In genere, ho un’idea approssimativa di come sarà la pista e di quali pneumatici avremo bisogno guardando le gare dell’anno precedente. Se è bagnato, alterno il Challenge Baby Limus e il Limus. Se il terreno è fangoso ma ancora abbastanza stabile, il Baby Limus è il mio preferito perché ha una minore resistenza al rotolamento. Se il fango è davvero profondo e scivoloso, sceglierò Limus per ottenere una migliore trazione. Sui percorsi più asciutti, le dune sono ideali, soprattutto con la sabbia, e Grifos offre un po ‘più di trazione se ci sono salite brusche o terra sciolta.

Con la pressione, mi piace partire basso e fare un giro lento prima della corsa per trovare tutte le rocce e i detriti su cui potrei piatto. Se sembra troppo basso, incontro Gary o Mike ai box per sollevarlo di qualche PSI prima di colpirlo su un giro veloce. Spesso avranno ai box anche una moto con gomme alternative da provare.

Come ti stai al caldo?

Portare molti vestiti e cambiarli immediatamente quando si bagnano è essenziale per stare al caldo. Per una gara, in genere uso da due a tre kit solo per la pre-corsa, il riscaldamento e il raffreddamento. Durante la gara, i miei trucchi sono l’imbrattamento su piedi e gambe e guanti di nitrile sotto guanti da gara più sottili se fa particolarmente freddo. Uno dei miei migliori consigli è indossare molti vestiti all’inizio. Mantenere il filo caldo e asciutto è essenziale per un buon inizio.

Anche se ho trovato una routine e un relativo comfort con tutte queste gare, ogni gara ha ancora il suo profilo e le sue sfide uniche. Sento ancora i nervi al traguardo, ma l’ansia è gestibile e mi dà un calcio in più per la partenza. E, alla fine della giornata, quella birra post-gara è ancora così deliziosa e gratificante.

Grazie per la lettura e auguri per un nuovo anno!





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