Diana Peñuela hat auf ihrem Weg zu den Profis – VeloNews.com – kulturelle Barrieren durchbrochen

Diana Peñuela hat auf ihrem Weg zu den Profis – VeloNews.com – kulturelle Barrieren durchbrochen


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Aufgrund der Absage der Kolumbien-Tour 2.1 der letzten Woche haben wir eine Vielzahl von Features, Interviews, Fotogalerien und anderen Geschichten, um das kolumbianische Radfahren im Rahmen von „Kolumbien Woche. ”

Als Diana Peñuela 2016 beim UnitedHealthcare-Radsportteam unterschrieb, gab sie den Leuten, die ihr gesagt hatten: “Nein”, gewissermaßen den metaphorischen Mittelfinger.

Der 34-Jährige, der jetzt reitet Tibco-Silicon Valley Bank hatte immer davon geträumt, ein Profisportler zu sein. Und wie viele Frauen, die dasselbe anstreben, hatte Peñuela auch einen Universitätsabschluss und eine Karriere außerhalb des Sports. Es war letztendlich ein arbeitsbedingter Vorfall oder vielmehr eine Reihe von Vorfällen, die sie davon überzeugten, dass nicht jeder an ihren Traum glaubte.

„Ich habe jahrelang Grafikdesign studiert und bei einer PR-Agentur gearbeitet“, sagte Peñuela. „Ich habe so hart gearbeitet und war jung, deshalb haben sie mir nicht das richtige Gehalt gezahlt. Es war eine Menge von: “Oh, das ist eine großartige Gelegenheit, dies ist die beste Agentur in der Stadt, dies ist Ihre größte Chance.” Aber sie haben die Männer, die dort gearbeitet haben, und auch ihr Interesse am Radfahren wirklich unterstützt. “

“Während dieser Zeit begann ich ernsthaft zu fahren und sagte: ‘Hey, ich möchte zu diesem Rennen gehen und meinem Traum folgen. Ich fühle mich gut darin.’ Mein Chef sagte: “Nein, das ist für Frauen nicht möglich.” Aber sie unterstützten jeden der Männer, die dort arbeiteten und sagten Dinge wie: “Oh, du kannst nach Europa gehen!” Aber zu mir sagten sie nur ‘nein, nein, nein’. “

Diana Penuela
Peñuela geht mit der Tibco-Silicon Valley Bank in ihre zweite Staffel. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Diana Peñuela

Also kündigte Peñuela den Job und fand Arbeit, die eher mit dem Radfahren zu tun hatte – Sporternährung zu verkaufen, Spin-Kurse zu unterrichten – sowie an den Rennen teilzunehmen, von denen sie entmutigt worden war. Und im Jahr 2016, als UHC-Sportdirektorin Rachel Hedderman Peñuela bat, für das Team zu fahren, verschwendete Peñuela keine Zeit damit, ihren Kritikern „Ich habe es dir gesagt“ zu sagen.

Sie packte nur ihre Koffer und ging weiter.

Cross-Training für Eisschnelllauf

Kolumbien, so lerne ich von Peñuela, ist eine Nation von Inline-Eisschnelllauf-Fanatikern. Es ist also die Sport, bei dem kleine Kinder hervorragende Leistungen erbringen möchten; im Gegensatz zu den auch beliebten fútbol, beide Jungen und Mädchen träumen davon, professionelle Skater zu werden.

Peñuela wurde fast 20 Jahre lang als Inline-Eisschnellläuferin ausgebildet. Radfahren war immer ein Teil ihres Cross-Trainings, aber erst als sie von Knie- und Knöchelverletzungen geplagt wurde, begann sie, mehr Kilometer auf dem Fahrrad zu fahren. Peñuela wuchs in Manizales auf, einer Universitätsstadt in den Falten der Cordillera zentral, wo Radfahren schon immer ein beliebter Sport war; In den letzten Jahren hat das Mountainbiken die Szene in den Schatten gestellt. In der Stadt findet das bestrafende Etappenrennen La Leyenda del Dorado statt, und 2018 fand in der Enduro World Series auch ein Zwischenstopp statt.

Unnötig zu erwähnen, dass Freunde und andere Skater Peñuela auf ein Mountainbike setzten, und sie hasste es.

“Ich war gut in der Abfahrt, aber wirklich schlecht zum Klettern”, sagte sie. „Ich war so dünn und so leicht und alle Mädchen waren so groß. Ich sagte: “Wie kommt es, dass sie bergauf gehen können?” Ich fing an, ein Rennrad zu fahren, weil sie sagten: “Du brauchst mehr Ausdauer.” Bei meinem ersten Rennen auf einem Rennrad habe ich gewonnen und dachte: “OK, ich denke, das ist mein Platz, nicht auf einem Mountainbike!”

Trotzdem war es nicht so, als würde Peñuela einfach von der Pro-Inline-Eisschnellläufer-Entwicklungsstrecke zur Pro-Radfahrer-Strecke springen. Die Chancen für junge Eisschnellläufer überwogen nicht nur die für junge Radfahrer, es gab auch keine Fahrradentwicklungsprogramme für Mädchen.

“Es gibt jetzt mehr, aber am Anfang gab es nichts”, sagte Peñuela. „Einige Städte wie Antiochia haben wirklich gute Programme für Kinder und junge Mädchen. Ja, es gibt einige Clubs und Ligen, die von der Regierung unterstützt werden. Vorher war es nur die Regierung, die Städte, die die Mädchen unterstützen würde. Jetzt interessieren sich mehr Unternehmen für uns. “

In ihren späten Zwanzigern hatte Peñuela die Ausdauer und Geduld, beim Radfahren zu bleiben, obwohl sie oft gegen den Strom schwamm. Frustrierender als der Mangel an Möglichkeiten für sie war die Fülle an Möglichkeiten für Jungen – oder zumindest die Akzeptanz, dass es ein geeignetes Ziel für einen Mann war, Profi-Radfahrer zu werden.

“Wir haben hier Talent, sehr gute Mädchen, aber es ist kein Beruf”, sagte Peñuela. „Unsere Kultur ist mehr… die Mädchen müssen im Haus sein. Die Leute denken immer noch so. Der Prozess ist also sehr langsam. Genau wie vor vier oder fünf Jahren haben wir angefangen, in Europa Rennen zu fahren, aber nur wie zwei oder drei Mädchen. “

Kulturschock

Peñuela ist eine der wenigen Fahrerinnen aus Südamerika im Frauenfeld. Der Schock, aus Kolumbien nach Europa zu kommen, um an Wettkämpfen teilzunehmen, hing jedoch nicht unbedingt mit Sprache, Heimweh oder Wetter zusammen. Peñuela sagt vielmehr, dass das Rennen in Kolumbien sehr wenig dazu beigetragen habe, sie auf die Realitäten des Lebens im Hauptfeld in Europa vorzubereiten.

Anfangs konnte Peñuela nicht einmal erkennen, was genau falsch war.

“Es war einfach sehr, sehr, sehr schwer”, sagte sie. „Ich war mit all diesen wirklich guten Mädchen in einem großen Team und sagte:‚ Oh, ich werde von ihnen lernen, sehen, was sie tun ‘, aber nichts hat für mich funktioniert. Das Essen funktionierte nicht, das Training funktionierte nicht, alles war schlecht. Eines Tages heißt es: “Ich werde dieses Rennen nicht beenden, weil ich mich leer fühle und mehr essen muss.” Dann esse ich am nächsten Tag mehr und fühle mich langsam. Nichts hat funktioniert! “

„Natürlich fühlte ich mich wirklich allein und verzweifelt. Was kann ich tun? Das ist der schwierige Teil für die jungen Mädchen. Mein Vorteil war, dass ich älter war. Ich hatte mehr Reife. Es war also nicht so, dass ich meine Mutter, mein Zuhause oder meinen Freund brauche, aber ich fühlte mich wirklich verloren, ohne die richtigen Informationen für Rennen dort.

Auf dem La Course 2016 schwelgt Peñuela nach Beendigung des Rennens in der ausgelassenen Liebe der kolumbianischen Fans. Foto: Velofocus

Das Rennen in Kolumbien, sagte Peñuela, habe die Herausforderungen des Rennens im Hauptfeld in Europa nicht in den Griff bekommen. Darüber hinaus bedeutete das, was sich zu Hause als Erfolg qualifizierte, nichts, als sie unter WorldTour-Teams und erfahrenen Veteranen im Haufen fuhr.

“Bei den ersten Rennen für mich hatte ich das Gefühl,” ok, ich bin wirklich gut, ich bin wirklich schnell “, sagte sie. „Dann war ich nach 50 km in der letzten Gruppe oder ich war verloren oder ich bin nie fertig geworden. Und ich dachte: Komm schon, ich war gut in Kolumbien!

Die Diskrepanz zwischen dem guten Ruf in Kolumbien und dem Wettbewerb auf höchstem Niveau in Europa lässt sich auf den Mangel an Möglichkeiten für junge Fahrerinnen in Kolumbien zurückführen. Obwohl Peñuela Rennen fand, um in der Heimat anzutreten, spiegelte das Kaliber wider, wie sich die kolumbianische Gesellschaft im Allgemeinen über das Radfahren von Frauen fühlte. Während Peñuela sich bei nationalen Wettbewerben hervorgetan hat, bei denen sie gegen Frauen gefahren ist, die auf die gleiche Weise Rad gefahren sind wie sie – als ehemalige Skaterinnen mit lauwarmer Ermutigung, Profi zu werden -, ist sie im europäischen Rennsport auf eine dramatisch andere Landschaft gestoßen.

“Es ist wirklich anders, welches Level wir haben und welches Level wir fahren als das Level in Europa”, sagte sie. „Wir brauchen mehr Kontakt zu diesen Rennen, den harten Rennen. Normalerweise sind die Rennen hier 70-80 km, es ist nichts im Vergleich zu Europa. Ich denke, das ist der langsame Teil des Prozesses. “

Sie denken, sie können und sie können es wirklich

Peñuelas eigener Prozess der Anpassung an den Rennsport in Europa hat einige Zeit in Anspruch genommen, und sie schreibt Hedderman – jetzt Direktorin der Tibco-Silicon Valley Bank – zu, dass sie in den letzten sechs Jahren bei ihr geblieben ist. Als Hedderman 2018 eine Stelle bei der Tibco-Silicon Valley Bank antrat, brachte sie Peñuela mit.

Nach zwei herausfordernden Jahren in Europa fand Peñuela 2018, ihrer letzten Saison bei UHC, endlich ihren Schritt. Sie gewann die Etappen der Tour of the Gila und des Joe Martin Stage Race und stand beim Winston Salem Classic auf dem Podium. Hedderman, sagte sie, war ein wesentlicher Bestandteil ihres Erfolgs.

„Sie hat mich immer zuversichtlich gemacht, keine Sorge, das ist ein Prozess, das ist normal. Du lernst ”, sagte sie. “All diese Dinge, die mir das Gefühl gaben: ‘Ok, wenn mein Regisseur das zu mir sagt, dann ist vielleicht etwas Gutes in mir.”

Peñuela sprudelt vor Aufregung, 2021 wieder mit Tibco zu fahren. Erstens, sagt sie, “weil ich in Zwift wirklich schlecht bin”, und zweitens, weil ihre Saison 2020 extrem verkürzt wurde. Wie alle anderen fuhr sie Anfang März bei den Saisoneröffnungen in Belgien Rennen, als die Pandemie alle auf die Flucht nach Hause schickte. Als sie im August nach Europa zurückkehrte, konnte sie nur in Strade Bianche und La Course Rennen fahren, bevor sie auf der ersten Etappe der Tour de l’Ardèche ausfiel.

Zu hören, wie Peñuela sagt, dass sie dieses Jahr am meisten auf Welten in Flandern gespannt ist, weil sie die Klassiker liebt – „sie sind harte Rennen und ich liebe es zu leiden“ -, beeindruckt mich noch mehr, wie weit sie gekommen ist. Als Frau Radprofi zu werden, ist schon schwer genug, was mit Lohnunterschieden und begrenzten Möglichkeiten verbunden ist. In Kolumbien gehören zu den Hindernissen jedoch kulturelle Vorurteile und noch weniger Wettbewerbschancen.

Dennoch ist Peñuela nicht an die Herausforderungen der Vergangenheit gebunden. Tatsächlich hilft sie, die Zukunft zu kultivieren.

“Mein Freund ist ein Eisschnelllauftrainer, deshalb trainiere ich mit den Mädchen und Jungen, wenn sie auf dem Fahrrad trainieren”, sagte sie. „Alle Mädchen werden jetzt zu Radfahrern, weil sie das Gefühl haben, mehr Möglichkeiten zu haben. Sie haben ein gutes Beispiel in mir und sie denken, dass sie es können und sie können es wirklich. “



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