Diana Peñuela har brudt igennem kulturelle barrierer på sin vej til pro-rækkerne – VeloNews.com

Diana Peñuela har brudt igennem kulturelle barrierer på sin vej til pro-rækkerne – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

På grund af annulleringen af ​​sidste uges Colombia Tour 2.1 har vi et væld af funktioner, interviews, fotogallerier og andre historier for at fejre colombiansk cykling som en del af “Colombia Uge. ”

Da Diana Peñuela underskrev med UnitedHealthcare cykelteam i 2016, gav hun på en måde den metaforiske langfinger til de mennesker, der havde fortalt hende, nej.

Den 34-årige, der nu kører for Tibco-Silicon Valley Bank havde altid drømt om at være professionel atlet. Og ligesom mange kvinder, der stræber efter det samme, havde Peñuela også en universitetsgrad og en karriere uden for sporten. Det var i sidste ende en arbejdsrelateret hændelse eller rettere en række af dem, der overbeviste hende om, at ikke alle troede på hendes drøm.

”I årevis studerede jeg grafisk design, og jeg arbejdede på et PR-bureau,” fortalte Peñuela mig. ”Jeg arbejdede så hårdt, og jeg var ung, så de betalte mig ikke den rigtige løn. Det var meget af, ‘Åh dette er en fantastisk mulighed, dette er det bedste agentur i byen, dette er din største mulighed.’ Men de støttede virkelig de mænd, der arbejdede der, og også deres interesser i cykling. ”

”Jeg begyndte at køre seriøst i løbet af den tid, sagde ‘hej, jeg vil gå til dette løb og følge min drøm, jeg føler, at jeg er god til dette.’ Min chef sagde: ‘Nej, dette er ikke muligt for kvinder.’ Men de støttede nogen af ​​de mænd, der arbejdede der, og sagde ting som: ‘Åh, du kan tage til Europa!’ Men til mig sagde de bare ‘nej, nej, nej.’ ”

diana penuela
Peñuela går ind i sin anden sæson med Tibco-Silicon Valley Bank. Foto: Courtesy Diana Peñuela

Så Peñuela sagde op med jobbet og fandt arbejde med at gøre tingene mere ved siden af ​​cykling – salg af sportsernæring, undervisning i spin-klasser – samt at konkurrere i de løb, hun var blevet afskrækket fra at deltage i. Og i 2016, da UHC-sportsdirektør Rachel Hedderman bad Peñuela om at køre for holdet, spildte Peñuela ikke noget tid på at sige ‘jeg fortalte dig det’ til sine modstandere.

Hun pakkede bare sine poser og gik videre.

Krydstræning til hurtigskøjteløb

Colombia, lærer jeg af Peñuela, er en nation af inline-skøjteløbere. Det er derfor sport, som små børn stræber efter at udmærke sig ved; i modsætning til det også populære fútbol, begge drenge og piger vokser op og drømmer om at blive professionelle skatere.

Peñuela trænet som inline-skøjteløber i næsten 20 år. Cykling var altid en del af hendes tværtræning, men det var først, før hun blev plaget af knæ- og ankelskader, at hun begyndte at lægge flere miles på cyklen. Peñuela voksede op i Manizales, en universitetsby beliggende i foldene på cordillera central, hvor cykling altid har været en populær sport; i de senere år har mountainbiking overskygget scenen. Byen er vært for det straffende La Leyenda del Dorado etappeløb, og i 2018 var Enduro World Series også vært for et stop der.

Det er overflødigt at sige, at venner og kolleger skatere satte Peñuela på en mountainbike, og hun hadede det.

”Jeg var god i ned ad bakke, men virkelig dårlig til klatring,” sagde hun. ”Jeg var så tynd og så let, og alle pigerne var så store. Jeg var ligesom, ‘hvordan kan de gå op ad bakke?’ Jeg begyndte at køre på en cykel, fordi de sagde ‘du har brug for mere udholdenhed.’ Mit første løb på en landevejscykel vandt jeg, så jeg var som: ‘OK, jeg tror, ​​det er mit sted, ikke på en mountainbike!’ “

Ikke desto mindre var det ikke som om Peñuela simpelthen sprang fra pro-inline-udviklingssporet til hurtigløber til pro-cyklisten. Muligheder for unge hurtigløbere opvejer ikke kun tungt for unge cyklister, der var virkelig ingen cykeludviklingsprogrammer rettet mod piger.

”Der er flere nu, men i starten var der intet,” sagde Peñuela. ”Nogle byer som Antiochia har rigtig gode programmer til børn, unge piger, så ja, der er nogle klubber og ligaer, som regeringen støtter. Før var det kun regeringen, byerne, der ville støtte pigerne. Nu er flere virksomheder interesserede i os. ”

I slutningen af ​​tyverne havde Peñuela udholdenhed og tålmodighed til at holde fast i cykling, selvom hun ofte svømmede mod strømmen. Mere frustrerende end manglen på muligheder for hende var overflod af dem for drenge – eller i det mindste en accept af, at det at blive pro-cyklist var et passende mål for en mand.

”Vi har talent her, meget gode piger, men det er ikke et erhverv,” sagde Peñuela. ”Vores kultur er mere … pigerne skal være i huset. Folk tænker stadig sådan. Så processen er virkelig langsom. Ligesom for fire eller fem år siden begyndte vi at køre i Europa, men kun som to eller tre piger. ”

Kulturchok

Peñuela er en af ​​de eneste ryttere fra Sydamerika i kvindernes peloton. Chokket ved at komme fra Colombia til Europa for at konkurrere var imidlertid ikke nødvendigvis relateret til sprog, hjemve eller vejr. I stedet siger Peñuela, at racing i Colombia havde gjort meget lidt for at forberede hende på realiteterne i livet i pro-pelotonet i Europa.

Oprindeligt kunne Peñuela ikke engang identificere, hvad der nøjagtigt var galt.

”Det var bare virkelig, virkelig, virkelig svært,” sagde hun. ”Jeg var i et stort hold med alle disse rigtig gode piger, og jeg var som: ‘Åh, jeg lærer af dem, se hvad de laver,’ men intet fungerede for mig. Maden fungerede ikke, træning fungerede ikke, alt var dårligt. En dag er det som: ‘Jeg vil ikke afslutte dette løb, fordi jeg føler mig tom, så jeg skal spise mere.’ Så næste dag spiser jeg mere, og jeg føler mig langsom. Intet fungerede! ”

”Jeg følte mig bestemt alene og desperat. Hvad skal jeg gøre? Det er den svære del for de unge piger. Min fordel var, at jeg var ældre. Jeg havde mere modenhed. Så det var ikke som: ‘Jeg har brug for min mor eller mit hjem eller min kæreste’, men jeg følte mig virkelig tabt uden de rigtige oplysninger til at køre der. “

På La Course i 2016 svømmer Peñuela i colombianske supporteres voldsomme kærlighed, når han er færdig med løbet. Foto: Velofocus

Løb i Colombia, sagde Peñuela, holdt ikke lys for udfordringerne ved at køre i pro-pelotonet i Europa. Desuden betød det, der kvalificerede som succes derhjemme, intet, når hun kørte i flokken blandt WorldTour-hold og erfarne veteraner.

“De første løb for mig følte jeg,” ok, jeg er virkelig god, jeg er virkelig hurtig, “” sagde hun. ”Så efter 50.000 var jeg i den sidste gruppe, eller jeg var tabt, eller jeg sluttede aldrig. Og jeg var som, ‘kom, jeg var god i Colombia!’ “

Uoverensstemmelsen mellem at være god i Colombia og at konkurrere på det højeste niveau i Europa kan spores tilbage til manglen på muligheder for unge kvindelige ryttere i Colombia. Selvom Peñuela fandt løb at konkurrere derhjemme, afspejlede kaliberen, hvordan det colombianske samfund generelt følte med kvinders cykling. Så mens Peñuela udmærkede sig i nationale konkurrencer, hvor hun kørte mod kvinder, der kom op på cykling på samme måde som hun havde – som tidligere skatere med lunken opmuntring til at blive proffs – stødte hun på et dramatisk andet landskab i europæisk racing.

”Det er virkelig anderledes det niveau, vi har, og det niveau, vi kører, end niveauet i Europa,” sagde hun. ”Vi har brug for mere kontakt med disse løb, de hårde løb. Normalt er løbene her 70-80k, det er ikke noget i sammenligning med Europa. Jeg tror, ​​det er den langsomme del af processen. ”

De tror, ​​de kan, og det kan de virkelig

Peñuelas egen proces med at tilpasse sig racing i Europa tog tid, og hun krediterer Hedderman – nu direktør hos Tibco-Silicon Valley Bank – for at holde fast ved hende gennem de sidste seks år. Da Hedderman tog et job i Tibco-Silicon Valley Bank i 2018, bragte hun Peñuela med sig.

Efter to udfordrende år i Europa fandt Peñuela endelig sit skridt i 2018, hendes sidste sæson med UHC. Hun vandt etaper af Tour of the Gila og Joe Martin Stage Race og kom på podiet ved Winston Salem Classic. Hedderman, sagde hun, var en integreret del af hendes succes.

”Hun fik mig altid til at føle mig selvsikker, ligesom ‘rolig, dette er en proces, dette er normalt. Du lærer, ”sagde hun. “Alle disse ting, der fik mig til at føle, ‘Ok, hvis min instruktør siger det til mig, så er der måske noget godt i mig.”

Peñuela bobler af spænding for at være tilbage i racing med Tibco i 2021; den ene, siger hun, “fordi jeg er virkelig dårlig i Zwift,” og to, fordi hendes 2020-sæson blev afskåret ekstremt kort. Som alle kørte hun i Belgien ved sæsonåbnere i begyndelsen af ​​marts, da pandemien sendte alle flygte hjem. Da hun vendte tilbage til Europa i august, var hun kun i stand til at køre på Strade Bianche og La Course, før hun styrtede ud under den første etape af Tour de l’Ardèche.

At høre Peñuela sige, at hun er mest begejstret for verdener i Flandern i år, fordi hun elsker Classics – “de er hårde løb og jeg elsker at lide” – gør mig endnu mere imponeret over, hvor langt hun er kommet. At blive professionel cyklist som kvinde er svært nok, hvad med lønforskelle og begrænsede muligheder, men i Colombia inkluderer hindringerne kulturel bias og endnu færre chancer for at konkurrere.

Alligevel er Peñuela ikke hængt op i fortidens udfordringer. Faktisk hjælper hun med at kultivere fremtiden.

”Min kæreste er en hurtigskøjteleder, så jeg træner med pigerne og drengene, når de træner på cyklen,” sagde hun. ”Alle piger bliver nu til cyklister, fordi de føler, at de har flere muligheder. De har et godt eksempel i mig, og de tror, ​​de kan, og det kan de virkelig. ”



Source link