Deze keirin-galerij uit de jaren 90 is een glimp van een andere wereld


In de stamboom van fietsdisciplines is baanwielrennen de meest traditionalistische tak: fietsen met één versnelling, twee wielen, geen rem, aangedreven rond een wielerbaan. En van de vele disciplines op het baanwielrennen is het de Japanse soort keirin-racen die het meest aan traditie is gehecht.

‘Beholden’ is eigenlijk niet het juiste woord. Keirin is gegroeid rond de vorm die het verleden aanneemt – een beetje zoals een boom op een blootliggende klif, die door de aanhoudende wind van decennia ervoor op een helling is geblazen.

De geschiedenis van keirin gaat terug tot 1948, waar een Japan dat nog aan het bijkomen was van de tol van de Tweede Wereldoorlog een nationale passie vond. Naast sumo, waarmee keirin soms wordt vergeleken, heeft het wielerevenement een minder heilige basis – de overheid had inkomsten nodig, zocht een goksport om belasting te heffen, en keirin was een van die sporten.

Tot op de dag van vandaag zijn er in Japan slechts vijf sporten waar gokken legaal is: motorracen, paardenraces, motorbootraces, voetbal en keirin.

In keirin zijn gokken en de sport zelf met elkaar verweven.

Maar ondanks zijn aardse oorsprong is keirin verpakt in traditie – in voor- en tegenspoed. Japanse keirin-rijders moeten slagen voor een strikte inwonende stage van 11 maanden op een keirin-school. Er is een rigide hiërarchie, waardering voor etiquette en respect voor anciënniteit, waarbij oudere ruiters een voorkeursbehandeling krijgen in startposities. En hoewel het tactisch complex is, met renners die hun strategie verkondigen voordat de race begint, is er een duidelijke transparantie in het resultaat: negen renners, racen voor een finishlijn, voor een daverend publiek.

Keirin is een paternalistische, hypermannelijke sport, die pas sinds 1964 toegankelijk is voor mannen. In zijn blauwe kraag, rookgloedige ethos, stoot hij tegen de vooroordelen van de Japanse cultuur als glad en futuristisch. Dat weerspiegelt de benadering van de sport ten aanzien van technologische innovatie: de Nihon Jitensha Shinkōkai (NJS) is het bestuursorgaan, en om het speelveld gelijk te maken, schrijft het voor dat alle apparatuur binnen strikt gedefinieerde grenzen moet passen. Frames zijn chromoly, gebouwd volgens goedgekeurde afmetingen en hoeken. Wielen hebben 36 spaken. Alles moet vooraf worden goedgekeurd, voorzien van een NJS-stempel.

NJS-certificering strekt zich uit van het aantal spaken tot de zadelpen en de sleutel.

Ondertussen benaderen Japanse keirin-ruiters de sport als een levenslang beroep, waarbij ze de sportcode, de rituelen en de dans leren. Er zijn alleen een paar internationale ruiters die een kans krijgen om te racen in de discipline, waarbij ze een minder zware leertijd doorstaan ​​dan hun Japanse tijdgenoten.

Keirin is sinds 2000 een Olympische discipline, naar verluidt als resultaat van miljoenen dollars aan betalingen die door de UCI van de Japanse federatie zijn aangevraagd aan [wink, wink] “Wielrennen ondersteunen” in “materiële termen”, gezien “de uitstekende relatie die de UCI heeft met vertegenwoordigers van de Olympische beweging”.

Een geweldige selectie jurken in de kleedkamer.

Olympic keirin racing is echter een ander beest. Meer internationaal, technologisch geavanceerder, minder karaktervol. Wanneer (… of als?) Keirin op de planken komt tijdens de Olympische Spelen in Tokio, zullen het verleden en de toekomst van de discipline elkaar ontmoeten in het thuisland van zijn geboorte.

Tot die tijd is hier een korrelige, glorieuze galerij diep uit de Cor Vos-archieven die een glimp geeft van de Japanse keirin-races op de Maebashi-velodroom, rond 1989-1990.

Het had echter echt dertig jaar eerder of later kunnen zijn opgenomen en nog steeds hetzelfde aanvoelen.





Source link