Det strålende smil fra en verdensmesterskabs rookie

Det strålende smil fra en verdensmesterskabs rookie


Nogle gange bevæger en historieidee sig i en helt anden retning, end du havde forventet. Jeg satte mig for at introducere to rookies til dig; to første gangs verdensmesterskaber på landevej. Jeg endte med denne historie om Amber Joseph, den første rytter fra rampen ved kvindernes elite-tidsforsøg på torsdag, der repræsenterede Barbados.

”Jeg bor og kører for UCI World Cycling Center (WCC) i Aigle, Schweiz,” fortæller Joseph mig. ”Jeg havde aldrig gjort verdensmesterskaber på vejen, men de skulle være lige uden for døren i år. Jeg kunne gøre vejene bekendt og forberede mig på dette store ukendte. Normalt kører jeg på banen, men jeg sluttede mig til WCC i år for at køre mere road racing og få udholdenhed til at bygge videre på mine baneløb.

”Da verdensmesterskabet blev flyttet til Italien, ønskede jeg ikke at gå, men min træner sagde, at jeg skulle. Så her er jeg og nyder denne oplevelse. Jeg var ret nervøs inden tidsforsøget, men der er ikke noget pres på mig her. ”

Resultatet af tidsprøven er ikke relevant for hende. Det handler om oplevelse for den nu 20-årige cyklist. Hun har en sprudlende personlighed. Hendes smil udstråler gennem telefonlinjen. Energien på den anden side er høj og smitsom. Hun lyver ikke, da hun sagde, at hun altid smiler. En Google-søgning viser rækker af billeder af en levende, vedvarende smilende rytter fra Barbados i blåt og gult sæt.

”Det er den første ting, du vil se på Barbados: smilende mennesker,” siger hun. ”Det er mit hjem. Det er paradis, stemningen, solen, det hvide sand. Så vi smiler. ”

Joseph kører ned ad startrampen for at starte 2020-verdensprøven. Hun er den første kvinde, der repræsenterer Barbados ved verdensmesterskabet i vejen.

Joseph blev født på øen og er af blandet afstamning: hendes far er en barbadian af farve, hendes mor engelsk. Da hun voksede op på øen, gjorde hun et utal af sportsgrene, herunder svømning og løb. Hun fik en cykel som barn, men træningshjulene kom aldrig af, så at sige – hun kørte aldrig på den. Men på et tidspunkt ændrede alt sig, og cyklen ændrede hendes liv.

”En af mine venner spurgte, om jeg var interesseret i en triatlon, fordi jeg allerede var en god svømmer og løber,” minder hun om. ”Hun sagde, at jeg kunne bruge hendes fars racercykel. I det øjeblik, jeg sprang på det, blev jeg solgt. Den følelse af frihed, den gav mig, var utrolig. Jeg var ansvarlig for, hvor jeg skulle hen, og hvor hurtigt. ”

Da Joseph og hendes mor flyttede tilbage til England, sluttede hun sig til Palmer Park Velo klubben og meldte sig ind i British Cycling-lærlingeprogram. Track blev hendes specialitet.

”Jeg prøvede keirins, sprints og udholdenhedsbegivenheder, da jeg var sammen med British Cycling,” siger hun. ”Jeg gjorde dem alle og måtte beslutte, hvad jeg skulle specialisere mig i. Barbados-føderationen bad mig om at deltage i Pan American Games som junior. Mit hjerte og sjæl havde altid været hos min ø, så jeg ændrede min tilknytning og begyndte at repræsentere Barbados. Jeg begyndte også at fokusere på omnium. ”

Det var en vellykket start på en karriere. Hun fik en sølvmedalje i omnium som førsteårs junior og kom tilbage året efter for at vinde guldet. Og så formåede hun endnu et sølv.

”Jeg blev så modløs over dette resultat, fordi alle forventede, at jeg skulle bringe guldet hjem til Barbados,” siger hun. ”Jeg havde ikke planlagt at køre pointløb, men da jeg gjorde det, satsede jeg på min mor. [If I won] en medalje, skulle hun købe en billet til mig til Barbados. Jeg vandt guldet og fløj hjem. Barbados vil altid være hjemme. England er hjemme, og Aigle er hjemmefra, ”ler hun.

Hendes track record på velodromen er allerede imponerende med en syvende plads i scratch race på hendes første senior verdensmesterskab. Hun har udført Six Day events og Revolution Series, en tv-track-begivenhed i Storbritannien.

Josefs drømme er store, men hun føler, at det også har sine ulemper at repræsentere en lille nation.

”Vi har så meget sportspotentiale på øen,” siger hun. ”Cricket-spillere i verdensklasse, squash, atletik, hockey. Men vi er også en lille ø med begrænsede midler. Det er dyrt at komme ud af øen for at konkurrere. Udstyr er dyrt. De større nationer har så meget mere med hensyn til udstyr, som vi aldrig kan matche.

”Jeg håber dog at inspirere unge til at klare det. Hvis jeg kan gøre hvad jeg gjorde med begrænsede midler, men med dedikation og beslutsomhed, skulle de også gøre det. Jeg håber at være en inspiration. ”

Hendes drøm er at implementere en struktur på Barbados for piger at begynde at cykle. ”Vi har allerede et herreteam, men jeg vil også inspirere piger,” siger hun. ”Hårdt arbejde og beslutsomhed kan få dig langt på cyklen, men det gælder også for cyklen. Jeg har brug for folk, der tror på, at vi kan gøre dette på Barbados. Vi har smukke veje og stigninger. Ikke dem, jeg lærte at kende i Schweiz, men stadig. Jeg vil hjælpe, inspirere og vejlede alle piger. ”

Der er en livlig diskussion nu om farven i vores sport. Joseph føler, at sportens omkostninger er en faktor, men kan ikke præcisere, hvorfor flere piger på Barbados ikke kører.

”Jeg kan ikke fortælle dig, hvorfor der ikke er mange farverige piger på cyklen,” siger hun. ”Jeg ser ikke på farve. Jeg ser på menneskers hjerte og sjæl. ”

Amber Josephs primære fokus forbliver med track racing. Pointsystemet for at kvalificere sig til OL i Tokyo er en to-årig cyklus. Hun gik glip af det første år, fordi hun stadig var junior. Paris 2024 er hendes mål. Hendes fremtid på vejen er stadig overskygget af ukendte, men hun er kun 20 og har en lang fremtid foran sig.

Joseph i aktion ved verdensprøven 2020.

”Jeg tilmeldte mig ikke landevejskørslen ved verdensmesterskabet, kun tidsforsøget. Kurset er bare ikke for mig. Jeg er ikke en klatrer. I dette underlige år kørte jeg et løb, Climber’s Trophy i Vresse sur Semois. Nej, jeg er bestemt ikke klatrer, ”ler hun.

”Hvad vil road racing bringe mig i fremtiden? Jeg ved ikke. Alt kan ske. Det er cykelløb. Jeg lærte i Imola, at jeg skal nyde hvert sekund af det, jeg laver, for at nyde at cykle. Jeg er bare en baby, når det kommer til cykling, men jeg ved, at jeg elsker det.

”Det er hvad du har brug for i enhver sport. Hvis du ikke elsker det, du gør, skal du ikke gøre det. Det er for svært, hvis du ikke absolut elsker det, du laver, så det er hvad jeg gør. Hvert øjeblik af det. ”





Source link