Det seneste twist i den omtumlede saga om Miguel Ángel López ser en tilbagevenden til Astana

Det seneste twist i den omtumlede saga om Miguel Ángel López ser en tilbagevenden til Astana


Det seneste twist i den mærkelige odyssé af Miguel Ángel López ser den colombianske rytter vende tilbage til det hold, han forlod for et år siden.

I hælene på hans kontroversielle exit fra Vuelta a España med et trin tilbage og den efterfølgende brud på hans kontrakt med Movistar, bekræftede López fredag, at han har skrevet en to-årig aftale om at vende tilbage til Astana Qazaqstan Team i 2022-23.

“At vende tilbage til Astana -holdet er en hjemkomst,” sagde López i en erklæring fredag. ”I en professionel cykelverden skal en rytter, der ønsker at blive ved med at komme fremad, nogle gange ændre noget i sin karriere for at få ny erfaring. Nogle gange er det godt, nogle gange ikke. ”

Læs også:

Med de bevogtede kommentarer ser det ud til, at López siger, at han er glad for at have sin korte, men kontroversielle periode med Movistar afsluttet.

Og den officielle meddelelse fredag ​​er det seneste kapitel i, hvad der har været en af ​​de mest eksplosive og overskudsgribende historier i sæsonen 2021.

Et billede fra spansk tv af det øjeblik, López opgav Vueltaen i 2021.
Et billede fra spansk tv af det øjeblik, López opgav Vueltaen i 2021. (Foto: spansk tv)

En implosion uset i cykelhistorien

U-turn er det seneste kapitel i den igangværende saga, der involverer López, Astana general manager Alexander Vinokourov og Movistars Eusebio Unzué og medlemmer af Movistar Team.

Ankomsten af ​​López til Movistar så ud til at gå fint, indtil alt opløste sig på et par timer i den spændte og afgørende sidste etape i 2o21 Vuelta.

Læs også: López forlader Vuelta, da podiepladsen smelter væk

Med sin kontrakt om at slutte sig til det mangeårige spanske WorldTour-hold blev López prepareret som Movistars nye GC-kaptajn, og han gjorde det pænt med at udfylde hullet efter de seneste afganger fra sådanne teltryttere som Nairo Quintana, Richard Carapaz og Mikel Landa.

Det gik så godt, at Movistar og López havde aftalt en kontraktforlængelse lige før Vueltaen i 2021 startede, og han betalte holdet tilbage med sejr på “dronningstadiet”, der sluttede oven på den nye topmøde i Gamoniteiru i Asturias.

Alt blev opdaget på spektakulær vis i løbet af et par timer i en rutsjebane på tværs af de stejle og smalle veje i Galicien.

López blev fanget i en krydsild i en række angreb fra podie-rivaler, der ikke kunne tabe, og colombianeren, der startede dagen tredje totalt, blev efterladt strandet i en jagtgruppe, mens holdkammerat Enric Mas, der var klar på andenpladsen, var i den forreste GC -gruppe.

Det, der derefter udspillede sig, var en af ​​de mest spektakulære sammenbrud i cykelhistorien.

Da han så sine podiechancer fordampe og tilsyneladende vred over holdordrer, der kom over radioen, trådte López vred af sin cykel for at stoppe. På trods af opfordringer fra sin sportsdirektør, holdkammerater og Unzué selv nægtede López at fortsætte.

Med omkring en time tilbage i den sidste vejstrækning forlod López Vueltaen, og cykelverdenen snurrede til pandemonium.

Movistar har nogle stærke kort, der går ind i Vueltas anden uge
Ting blev hurtigt opklarede på Vuelta a España. (Stuart Franklin/Getty Images)

Ingen chance for at reparere skaden

De efterfølgende timer, dage og uger oplevede anklagelser på begge sider.

López sagde, at holdet beordrede ham til at holde op med at jagte, og colombianske støtter fra López antydede, at holdet forsøgte at torpedoere hans chancer inden for holdet for at sikre, at Mas – en spansk rytter – ville være sikret en podieplads.

Unzué og Movistar Teams embedsmænd benægtede disse anklager og insisterede på, at de bønfaldt López om at fortsætte med at køre, ikke kun for at bevare det, der stadig kunne have været en sjette eller syvende plads på GC, men også som tilbagebetaling for alt det hårde arbejde, hans holdkammerater havde haft lagt i Vueltaen i løbet af de foregående 19 etaper.

Unzué forklarede senere, at holdet kun sagde til López at “stoppe med at jagte”, så jagtende holdkammerater bagfra kunne genvinde kontakten med López -gruppen – fyldt med ryttere, der ikke havde nogen interesse i at trække lederne tilbage.

Historien spillede sig i overskrifter i løbet af de næste flere dage og uger, hvor colombianske og spanske cykelmedier og ekspert hver især tog parti.

Læs også: Movistar opsiger Lópezs kontrakt efter nedsmeltning

Ifølge kilder henvendte ryttere på Movistar Team sig til teamledelsen og sagde, at de ikke ønskede, at López skulle blive på holdet efter hans vrede og bratte afgang fra den næstsidste etape. Også López udtrykte frustration over Movistar -måden at gøre tingene på.

Matricen blev støbt. López var væk.

En tilbagevenden til Astana, et team i transit

Alexander Vinokourov har været med på holdet siden dets grundlæggelse. (Foto: Dan Cavallari | VeloNews.com)

Ud over overskrifterne i kølvandet på Vuelta-implosionen spillede et andet drama sig på Astana-Premier Tech.

Det langvarige kasakhiske hold var også under uro. Den mangeårige general manager Vinokourov blev tvunget fra det hold, der stort set blev grundlagt og skabt for ham i det, der var en tovtrækkeri mellem kasakhiske og ankomsten af ​​den nye canadiske medsponsor Premier Tech.

Da Touren i 2021 startede, blev Vinokourov sat på sidelinjen som general manager, og Premier Tech -gruppen, ledet af virksomhedsejer CEO Jean Bélanger, forsøgte at kæmpe med kontrollen over holdet.

Inden for et par uger løftede store aktører i Kasakhstan, herunder op til landets premierminister ifølge medierapporter, Vinokourov tilbage i hans general manager rolle. Det førte til en exit fra Premier Tech, som stadig shopper rundt efter en ny WorldTour -partner i 2022.

Læs også: Premier Tech shopper rundt for WorldTour -team

Vinokourovs tilbagevenden til toppen af ​​holdet – nu kaldet Astana Qazaqstan Team – var med til at åbne døren til López ‘comeback.

López forlod Astana for at jagte en bedre aftale hos Movistar, og da alt gik i opløsning under Vueltaen, ventede en nypræget Vinokourov med åbne arme på at bringe deres fortabte søn tilbage.

López blev professionel med Astana i 2015, og efter et tumultrigt par måneder er han tilbage.

“Miguel Angel Lopez er en rytter, der voksede op og opnåede sine største succeser i vores team, og derfor er jeg glad for, at han efter en kort pause vender tilbage til Astana Team,” sagde Vinokourov i en pressemeddelelse. ”I løbet af det sidste år har Miguel Angel fået seriøs erfaring, som han måske manglede i vores team. Jeg tror, ​​at denne oplevelse, både god og ikke så god, vil hjælpe ham til at fortsætte sin udvikling. ”

I kølvandet på López -hændelsen har begge hold været i omgruppering.

Movistar satser på ungdom og har signeret seks nye ryttere til 2022, herunder Alex Aranburu, Óscar Rodríguez (begge fra Astana) og colombianske klatrer Iván Sosa.

Det spanske dagblad SOM rapporterede også i denne uge, at mangeårig sportsdirektør José Luis Arrieta ikke vil fortsætte med holdet, hvor Patxi Vila overtager tøjlerne som den ledende sportsdirektør for 2022.

Efter et par måneders usikkerhed om sin økonomiske fremtid udfylder Astana Qazaqstan nu sin liste for 2022. Flere store navne forlader, herunder Jakob Fuglsang, Aleksandr Vlasov, brødrene Izagirre og Luis León Sánchez.

Indkommende ryttere omfatter Vincenzo Nibali, Gianni Moscon, David de la Cruz, Joe Dombrowski og, efter en stormfuld sæson ude, López.





Source link