Det nysgerrige tilfælde af svindel med styretasken

Det nysgerrige tilfælde af svindel med styretasken


Hvornår Route Werks lancerede sit debutprodukt i oktober 2020 var der masser af grund til optimisme. Cykling blomstrede. Styretasker dukkede op på cykler af enhver smag. I pandemien var der mulighed.

Det lille Rhode Island-hold havde brugt et par år på at udvikle en styretaske – et smart design, der overvandt de fleste kompromiser fra andre mærker – og afslørede det på Kickstarter.

Inden for kun seks timer havde det nået sit finansieringsmål. Ved afslutningen af ​​crowdfunding-kampagnen havde 1.850 mennesker lovet i alt ca. US $ 315.000.

I spektret af store Kickstarter-stænk var det ikke helt en SpeedX eller a Babymaker eller a Knog Oi, men ikke desto mindre for et lille firma og et debutprodukt var det en fantastisk præstation. Route Werks havde tydeligt tappet ind i noget.

Så blev tingene underlige.

Route Werks taske har monteringspunkter til en computer, lys og en klokke, blandt andre tankevækkende funktioner.

Ud af ingenting, ”begyndte vi at få direkte beskeder, tekstbeskeder, e-mails, kommentarer på Facebook, på Kickstarter … folk siger,” hej, jeg finder dette. Dette ser fishy ud. Ved du noget om det? ”” Fortæller mig Justin Sirotin, en af ​​grundlæggerne af Route Werks.

Overalt på internettet solgte et antal sider, der ikke var tilknyttet virksomheden, tilsyneladende Route Werks-styrtasker – inden virksomheden selv overhovedet var begyndt sin produktionskørsel.

Svindlen går sådan. En ondskabsfuld tredjepart stjæler aktiverne fra Route Werks Kickstarter-siden og -webstedet, opretter en dummy-side, der skjuler sig som den ægte aftale, og lokker folk til at købe en bar-taske – normalt til en dramatisk reduceret pris. Alt dette sker uden kundernes viden om, at de faktisk ikke støtter et lille designfirma bag det produkt, de tror, ​​de køber.

Mærkeligt forlader køberen ikke tomhændet, fordi svindleren faktisk sender dem en meget billigere og nastier alternativ styretaske – komplet med sporingsoplysninger og bevis for levering.

Dette er ikke ude af velvilje: det opfylder deres kontraktmæssige forpligtelser og fjerner ammunition for købere til at bestride transaktionen med PayPal eller deres bank.

Som en post på PayPal-fællesskabsfora viser, var Route Werks fidus almindelig nok til, at flere mennesker faldt i fælden fra en række steder ved hjælp af den samme metode. (CyclingTips kontaktede PayPal for kommentar om, hvorvidt denne type fidus er noget, den regelmæssigt støder på, og sandsynligheden for, at forbrugerne modtager deres penge tilbage. På offentliggørelsestidspunktet har vi ikke modtaget noget svar.)

En af disse er ikke som den anden.

Ifølge Sirotin anede de på Route Werks ikke, at de var en bonde i en bar-taske catfishing-ordning indtil nogen i Kickstarter-samfundet advarede dem om det.

We var ikke engang klar over [it] indtil der måske var tre eller fire af [fraud sites] allerede online. Vi er ikke derude og søger efter vores egne varer, ”fortæller Sirotin mig fra Rhode Island en nat. ”Du får tunnelsyn … Trin et, bygg et godt produkt. Trin to, sørg for at du har kommunikeret det produkt til så mange mennesker som muligt. Trin tre, ikke skru det op.

”Du kigger aldrig derovre og holder øje med noget som dette. Aldrig nogensinde.”

Den rigtige taske har tankevækkende intern organisation …
… mens svindlerne sender noget, der ikke er så godt overvejet. (Billede: leveret)

I løbet af de sidste fire måneder har det været, hvad Sirotin beskriver som et spil “whack-a-mole”, da Route Werks forsøger at knuse fidusen, samtidig med at han arbejder på at bringe sit legitime produkt til liv. ”Udfordringen for os er, at der egentlig ikke er nogen juridisk proces for at fjerne dem; der er næsten intet vi kan gøre, ”forklarer Sirotin. ”Vi kan markere annoncen på Facebook, men de overtræder ikke teknisk nogen Facebook-regler – der er intet på Facebook, der siger, at du ikke kan reklamere for noget, der ikke er dit.

”Så du lægger det, der kaldes en DMCA form – hvilket er en form, der grundlæggende siger, at du krænker vores intellektuelle ejendomsrettigheder og vores ophavsret. Vi lægger det ud, og vi sender dem e-mails. Og det tager cirka en uge at få dem til at slukke for den aktuelle iteration af webstedet.

“Og så dukker en ny op.” Sirotin ridser hagen tankevækkende, lidt træt.

”Vores advokat siger ‘du skal bare spille whack-a-mole for evigt,’ ’tilføjer Sirotin. ”Du skal bare fortsætte med at prøve at tage dem ned, indtil de bliver trætte af dig og går videre til en anden. Det har været tre, fire måneder, at vi har været ved dette. ”

Et kørende regneark over de forskellige fidussteder, der er dukket op og blevet klemt.

Et ukendt antal købere har betalt hvor som helst fra 19 $ til 49 $ for det, de troede skulle være en Route Werks-styretaske – MSRP US $ 179 – og modtaget noget meget andet.

Fra Sydney til LA er hvide plastposer landet i postkasser og er ivrigt pakket ud. Indholdet vælter ud. Det er normalt den samme billige taske eller noget lignende med få af funktionerne i den rigtige handel. Forudsigeligt har reaktionerne varieret fra besvær til direkte vrede.

Route Werks finder derefter, at de modtager negativ feedback fra utilfredse kunder for et produkt, de aldrig solgte gennem en ulovlig salgskanal, der var der en dag og gik den næste.

Billede: leveret.
Billede: leveret.

Så frustrerende som hele situationen kan være, kan Sirotin se en sølvforing (hvis han skæver).

Hvis Route Werks ‘Kickstarter-kampagne ikke havde været så succesrig, ville virksomheden ikke have været målrettet. Hvis virksomhedens bar-taske ikke var så overbevisende, ville den ikke have fundet tusinder af legitime købere, endsige et ukendt antal falske. Der ville ikke være en økonomisk rationalisering for svindleren til at oprette fidusen.

”Vores taske er overbevisende nok for den, der står bag dette, at de er i stand til at tjene penge som foregiver at sælge vores taske,” siger Sirotin. ”Den eneste grund til, at du fortsætter med at bruge pengene på [Facebook] annoncer er, hvis du får et investeringsafkast og porto og på barposen – omkostningerne ved varer alene er sandsynligvis syv eller otte dollars. Vi tror, ​​det er den samme fyr hver gang, fordi det næsten altid er den samme taske.

”Så de er nødt til at lave nok til at købe posen, sende posen, rydde annoncer og betale omkostningerne, og de er stadig ved det. Nogen tjener stadig penge. ”

Denne AliExpress-butik har ikke længere “Smart multifunktionel styretaske” angivet …
… men en anden webbutik har den stadig tilgængelig for kun 19,99 USD. Men hvad du får, eller om du overhovedet får noget, er fuldstændig ukendt.

Det efterlader Route Werks på et vanskeligt sted. Giver scam faktisk et boost i brand-awareness, eller forårsager det utallige brandskader? Hvordan bekæmper du noget, som du aldrig har forventet, fra en ansigtsløs fjende uden navn eller adresse, der opererer bag en computerskærm gennem en VPN?

Der er de økonomiske og forretningsmæssige konsekvenser for mærket, men der er også den følelsesmæssige belastning af hele prøvelsen. “Den tillid, du har til verden, kompromitteres meget hurtigt, når nogen uden identitet stjæler alle dine ting,” reflekterer Sirotin. “Jeg ved ikke engang, hvor jeg skal starte.”

Sirotin har brugt 25 år som industriel designer, og han siger, at hans firma har investeret 4.600 timer i udviklingen af ​​styretasken, der er dens første cykeltilbud. Den dag, vi snakker, er den første æske med forbrugerposer landet for hans hoveddør – et øjeblik, som vi diskuterer som den tilfredsstillende kulmination på en meget lang rejse. Han er stolt af posen, og han er klar til at tage kampen til de etablerede mærker i kategorien.

Route Werks-teamet svedte detaljerne på deres styretaske og løste mange af de problemer, der findes andre steder.

Han forstår også reglerne for dette særlige spil. Route Werks, siger han, har brug for “at bringe mere kloge ideer til denne kategori hurtigere, end nogen anden kan slå dem af … Hvis vi kan gøre det, ja, vi vil være der i meget lang tid. Og hvis vi ikke kan, vil der stadig være nogen anden, ”funderer han filosofisk.

”For mig føles det OK. Jeg er klar til den udfordring. Det er en rimelig regel, der skal indgås. Men svindelstederne for mig snyder. De udførte ikke noget arbejde. De greb bare vores billeder og vores video og vores ting, og de foregav at sælge det, ”siger Sirotin. ”Og så gav de folk noget andet, som de købte fra hylden fra OEM-markedet i Kina. Det er en meget sværere ting for mig at få hovedet omkring, hvordan du konkurrerer mod. ”

Der er ingen pænt tilfredsstillende afslutning på Route Werks fidus-sagaen, fordi den stadig foregår, og der er intet tegn på, at den aftager.

Men der er én ting at se frem til. Efter måneders arbejde og mange års udvikling på baggrund af en global pandemi begynder de ægte Route Werks-styretasker endelig at finde vej i verden. Sirotin og hans team venter på de første anmeldelser, nogle gode nyheder og nogle eksterne valideringer på alt deres hårde arbejde.

Indtil da har de ikke andet valg end at fortsætte med at spille whack-a-mol.

Route Werks-styretasken er i øjeblikket lukket for forudbestillinger, men for at modtage besked, når de er tilbage på lager, skal du tilmelde dig kl RouteWerks.us.

James Huang har en prøve i hånden – hold øje med en gennemgang af CyclingTips.



Source link