Der Vertrag mit ASSOS in der letzten Stunde rettet das afrikanische WorldTour-Team VeloNews.com

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Afrikas Top-Pro-Team wird nach a Ankunft zu später Stunde des neuen Sponsors ASSOS für 2021 und darüber hinaus.

Die Teambeamten bestätigten am Freitag, dass das Schweizer Radsportbekleidungsunternehmen ASSOS dem langjährigen Partner Qhubeka beitreten wird, um das Team umzubenennen und im internationalen Hauptfeld zu halten. Teambeamte bestätigt zu VeloNews der Kader – Team Qhubeka ASSOS genannt werden – – wird am bleiben UCI WorldTour Niveau im Jahr 2021.

Das Team, das als MTN fuhr, Team Dimension Data für Qhubeka und zuletzt NTT Pro Radfahren, schwankte auf dem Rand des Zusammenbruchs im Anschluss an die Abgang des Titelsponsors NTT am Ende der Saison 2020.

Teamchef Douglas Ryder zog das Team vom Rande zurück, nachdem ASSOS sich verpflichtet hatte, der afrikanischen Wohltätigkeitsorganisation Qhubeka als Titelsponsor beizutreten.

“Ich bin wirklich froh, die Unterstützung einiger unglaublicher Menschen und Partner erhalten zu haben, darunter ASSOS aus der Schweiz, die als Hauptsponsor eingestiegen sind”, sagte Ryder am Freitag. „Um das Team als Team Qhubeka ASSOS neu aufbauen zu können, spricht man genau mit dem, was wir weiterhin anstreben, und das ist ein zweckorientiertes Hochleistungs-Rennteam. Die letzten Wochen waren unglaublich, als ich all die Kommentare der Fans dazu sah, wie sich dieses Team auf unterschiedliche Weise mit ihnen verbunden hat. “

Die Ankündigung erfolgt nach einem hochkarätigen Bruch zwischen Ryder und Ex-Pro Bjarne Riis, Wer trat dem Team bei Anfang 2020 als Sportmanager mit dem Versprechen, einen Teil der Mannschaftslizenz aufzukaufen. Nachdem dieser Deal nicht zustande gekommen war, Riis verließ abrupt das Team diesen Monat.

Die Coronavirus-Pandemie hat Riis ‘Pläne verwüstet, und die zunehmenden Budgetmängel zwangen das Team, die Gehälter für Fahrer und Mitarbeiter zu senken. Der Abgang von NTT schien der Nagel im Sarg für das Team zu sein, das Ryder 2008 gegründet hatte.

Als Ryder weiterhin Sponsoren-Leads verfolgte, um das Team zu retten, beschlossen mehrere Festzeltnamen im Team, nicht zu warten, während die Wochen vergingen. Michael Valgren (EF Pro Cycling), amerikanischer Fahrer Ben King (Rallye-Radfahren), Roman Kreuziger (Gazprom-Rusvelo), Edvald Boasson Hagen (Total Direct Energie) und Louis Meintjes (Circus-Wanty Goubert) gehören zu den 12 Fahrern, die 2021 für neue Teams unterschrieben haben.

Die Teambeamten sagten, dass die Details des Dienstplans bekannt gegeben werden. Angesichts der Tatsache, dass immer noch viele Profis nach Jobs suchen, sollte es dem Management nicht allzu schwer fallen, einen kompletten Kader zusammenzustellen, indem es NTT-Fahrer behält und freie Agenten verpflichtet. Aktuelle Fahrer wie Giacomo Nizzolo, Domenico Pozzovivo und Victor Campenaerts werden wahrscheinlich weitermachen.

Ryder sagte, dass die neuen Unterstützer dazu beitragen werden, die afrikanische Präsenz und die einzigartige Philosophie des Teams im internationalen Hauptfeld aktiv zu halten.

„Ich freue mich darauf, neue Partner im Team Qhubeka ASSOS begrüßen zu dürfen, wenn wir eine neue Saison im Jahr 2021 in einer Welt planen und vorbereiten, die von der Pandemie so stark betroffen ist. Das Fahrrad ist weiterhin ein Werkzeug, um das Leben so vieler Menschen für den Pendelverkehr, den Sport, die Gesundheit, die Freiheit und den Zugang zu verändern. In unserem Team ging es immer um viel mehr als nur um Siege, aber wir lieben es zu gewinnen. “

Der CEO von ASSOS, Derek Bouchard-Hall, ehemaliger CEO und Präsident von USA Cycling, war eine Schlüsselfigur bei den Verhandlungen. Beamte der 1976 gegründeten High-End-Bekleidungsgruppe sagten, die Marke werde das Sponsoring nutzen, um ihre Produktforschung und -entwicklung voranzutreiben.

„Das Team Qhubeka ASSOS ist kein traditionelles Sponsoring, sondern wird als Leuchtturm des Assos Worksteam betrieben“, erklärt Roche Maier, ASSOS-Vorstandsmitglied und Chief ASSOS Creative Design Center. „Unser Team wird eingesetzt und missbraucht, um die Grenzen der Produktentwicklung und der Stresstests auf ein neues Niveau zu heben. Wir danken Douglas für die Gelegenheit. “

Die Qhubeka-Wohltätigkeitsorganisation bleibt auch weiterhin ein wichtiger Partner und hat dazu beigetragen, mehr als 30 000 Fahrräder an Qhubeka-Programme in Südafrika zu verteilen.



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