Denne weekend bliver en passende finale til tre spændende Grand Tours

Denne weekend bliver en passende finale til tre spændende Grand Tours


Hvilken måde at lukke Grand Tour-sæsonen på.

En strækning af spændende Grand Tour-racing kører ind i sin finale på samme måde som tingene er gået igennem de sidste par måneder. Ligesom de var med to etaper til Tour de France og på Giro d’Italia, er tingene utroligt stramme på Vuelta a España som de sidste to dage med racing væven.

Lørdagens etape 17 bliver den afgørende med en finale, der er skræddersyet til GC-handling. Ryttere vil tage den anden kategori Alto de la Garganta med start på omkring 38 kilometer at gå. Efter en kort nedstigning og derefter den meget korte, men stejle brostensbelagte Candelario-klatring ved kørslen, rammer de den udfordrende categoria especial Alto de la Covatilla med sin 7,1% gradient og et særligt brutalt mellemrum, hvor gradienten springer op i de to cifre. Det er en passende slagmark for en gruppe GC-deltagere, der hidtil har givet os et tæt showdown – faktisk så tæt, at det syntes at være værd at tage et øjeblik for at sætte årets mange store GC-kampe i sammenhæng for at vise, hvor utrolig stram de har været.

Fra fredag ​​aften i Spanien sad Richard Carapaz kun 45 sekunder væk fra Primoz Roglics føring, og Hugh Carthy var også i slående afstand på 53 sekunder tilbage. Den 45-sekunders margen mellem første og anden ved Vuelta lige nu er så tæt som det har været med to etaper tilbage til løbet i løbet siden 2015, da Tom Dumoulin holdt på en seks sekunders føring (som han ville miste) til Fabio Aru. Kun Vuelta 2013, hvor Chris Horner førte Vincenzo Nibali med tre sekunder med to etaper tilbage, har været tættere på dette årti.

Men du kan måske føle dig om det 2013-resultat, fra et tæt-som-pokker-GC-kampperspektiv, 2013 og 2015 er ret fint selskab for dette års Vuelta at være i.

Men vent, der er mere!

Roglic-Carapaz-Carthy-kampen er den tredje af trede fantastiske GC-kampe på året. Hvor fantastisk har dette års Grand Tours været? Glad for du spurgte!

Ting bestemt føle ligesom de har været ekstremt tæt gennem alle tre Grand Tours, og tallene bakker det virkelig op. Du kan huske, at Tadej Pogacar sad 57 sekunder bag Roglic med to etaper at gå til dette års fantastiske Tour de France. Og du husker måske, at med to etaper at gå på dette års fantastiske Giro d’Italia, var Jai Hindley kun 12 sekunder bag Wilco Kelderman, med den eventuelle vinder Tao Geoghegan Hart kun tre sekunder bag det.

Med alt dette i tankerne, hvad med denne stat for dig: Den kombinerede GC-margin mellem første og anden med to etaper at gå på alle tre Grand Tours i år udgør en samlet sum på kun 1:54. Det er lige så stramt som dette antal har været i et årti og går længere tilbage end at du arbejder omkring mindst et par navne, hvis resultater er blevet betragtet som fiktive af historien.

Margenen mellem første og anden på alle tre Grand Tours med to etaper at gå i 2010 var strammere set fra live-seers perspektiv, men tingene spillede sig lidt anderledes til sidst. Med to etaper at gå på 2010-turen var Andy Schleck otte sekunder bag en Alberto Contador, hvis sejr senere blev fjernet. David Arroyo var 51 sekunder bag den endelige Ivan Basso ved Giro (denne sejr stod i det mindste), mens Ezequiel Mosquera, senere frataget sit nummer to, var 50 sekunder bag Vincenzo Nibali ved Vuelta.

Med andre ord har dette års Grand Tour-sæson set de strammeste kampe i det mindste denne nuværende æra med pro road racing.

I betragtning af hvordan tingene ledte efter tilstanden af ​​dette års Grand Tours for kun et par måneder siden, er det en temmelig fantastisk turnaround.

Det har været en skør, op-og-ned sæson for verden af ​​cykelløb. I et stykke tid virkede det som om, at 2020-sæsonen måske aldrig kommer op igen, efter at racing blev standset i marts.

I stedet har vi haft en chance for at se ikke en, ikke to, men tre fantastiske GC-kampe, der kulminerede i weekendens sidste opgør ved Vuelta.

Uanset hvordan tingene spiller ud, har det hidtil været en rigtig godbid og en meget mere velkommen i et ellers usædvanligt udfordrende år for sporten.



Source link