De Wonderful Women of Oz-club haalt vrouwen naar MTB – VeloNews.com

De Wonderful Women of Oz-club haalt vrouwen naar MTB – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in oktober 2019.

Er moet iets in het water zijn.

In Bentonville, Arkansas, projecten groeien snel, of ze nu beginnen als een bescheiden vijf en een dubbeltje op het stadsplein, of een vijf mijl wirwar van singletrack net ten noorden van de stad.

Vandaag schrijf ik over een ander project dat wortel heeft geschoten Bentonville​ Niemand, zelfs niet de vrouwen die aan het project begonnen, hadden zich kunnen voorstellen hoe snel het zou groeien van een goed idee tot een bloeiend succes.

“We hadden deze bijeenkomst na de eerste van het jaar, en we hadden zoiets van ‘laten we het doen, we moeten dit doen’, en onze eerste rit, we hadden 75 vrouwen,” vertelde Ashley Patterson me.

Die ontmoeting werd uiteindelijk de Women of Oz (WOZ), een mountainbikeclub voor de vrouwen van Northwest Arkansas.

Women of Oz-leden verkennen delen van de Epic Rides-cursus. Foto: Patty V Photography @pattyvphotography

Voorafgaand aan de vergadering afgelopen januari dacht Patterson, WOZ-bestuurslid, dat ze “deze zeldzame vrouw” was die graag mountainbikte in de glooiende heuvels van Ozark. Blijkt dat ze niet de enige was; Bovendien was dit Bentonville waar we het over hebben, waar elk idee om de fietsbaarheid van het gebied te vergroten met een bijna agressieve omhelzing wordt beantwoord.

Sinds de eerste vlaggenschiprit van de groep in maart hebben bijna 600 vrouwen deelgenomen aan WOZ. Allyson de la Houssaye, voorzitter van Women of Oz, schrijft de explosieve populariteit van de club toe aan een aantal factoren, waarvan sommige uniek zijn voor Bentonville en andere die een bekender deuntje neuriën.

“In Bentonville kun je de paden vanuit de stad zien”, zei de la Houssaye. “Dus mensen worden nieuwsgierig – ‘waar gaat dit mountainbiken over?’ En ja, er is veel intimidatie met de sport. Als je vrouwen ziet die het doen, zie je profs, en je denkt ‘oh, dit geldt niet voor mij.’ Als je iemand zoals jij ziet doen, denk je ‘oh, dat zou ik kunnen zijn’. ”

Het aanbod van De la Houssaye en het WOZ-bord aan de fiets-nieuwsgierige en fiets-geïntimideerde vrouwen van Noordwest-Arkansas was een mountainbikeclub die zijn prioriteiten een beetje anders had gestructureerd.

“We hebben een gemeenschap van vrouwen opgebouwd waarin we fietsen passen in plaats van een gemeenschap van fietsen te maken en vrouwen erin te passen,” legde ze uit. “Een deel van de reden waarom dit werkt, is dat er een gemeenschap is van vrouwen die elkaar opbouwen. Het is de cultuur – vrouwen behandelen andere vrouwen netjes en het werkt zichzelf door de groep heen. “

Het is indrukwekkend om de cultuur in actie te zien. Begin oktober Epic Rides Oz Trails Off-Road raceweekend, pastelkleurige gestreepte WOZ-truien en hoeden leken in de meerderheid te zijn in aantal andere kleding van het fietsmerk. Sterker nog, ik was aan het frezen over de expo toen ik Patterson ontmoette, het WOZ-bestuurslid, die stopte om met me te praten, ook al was ze nog steeds niet naar huis gegaan en veranderde ze zich na het rijden van de 50 mijl door modder doordrenkte backcountry-race.

Zelfs het evenement was een eerbetoon aan de Women of Oz; elk Epic Rides-evenement is opgedragen aan een persoon of een groep mensen die een onschatbare bijdrage hebben geleverd aan de mountainbikersport, en de WOZ accepteerde hun donatie met een gracieus luidruchtige toast op het evenementpodium van Epic Rides.

Tot dusver hebben meer dan 600 vrouwen deelgenomen aan de georganiseerde ritten van de groep. Foto: Courtesy Women of Oz

De uitbundige energie van de WOZ is ook niet onopgemerkt gebleven door de meer ervaren ruiters in de gemeenschap. De professionele mountainbike- en cyclocross-racer Crystal Anthony verhuisde in mei naar Bentonville en werd overweldigd door de mogelijkheden om betrokken te zijn bij de ontluikende beweging.

“Iedereen is ongelooflijk gastvrij geweest,” zei Anthony. “Ik heb hier in vijf maanden meer mensen ontmoet dan twee jaar in Californië.”

Een deel van Anthony’s drijfveer om naar Noordwest-Arkansas te verhuizen, was om op een plek te wonen die bevorderlijk was voor haar behoeften als professionele wielrenner. Ze zocht ook een gemeenschap waar haar vaardigheden anderen ten goede konden komen.

Anthony haastte zich jarenlang van haar baan als leraar op de middelbare school tot weekendraces, maar nu, zei ze, is ze op een punt gekomen dat: “Ik wil in een situatie zijn die harmonieuzer is, die een beetje beter stroomt, waar ik niet verwoed ben. haastig om het op tijd te laten werken. “

Een manier waarop Anthony haar expertise naar de tafel in Bentonville heeft gebracht, is door de Women of Oz naar de hare te brengen – letterlijk. Een paar maanden voor de Oz Trails Off-Road bood Anthony elke vrouw in de club die aan de race wilde deelnemen, korting op trainingsplannen van drie maanden.

“Ik heb TrainingPeaks-plannen geschreven voor de opties van 15, 30 en 50 mijl,” zei Anthony. “Ik heb alle plannen gesynchroniseerd zodat ze allemaal vergelijkbare intervallen op woensdag deden en dezelfde vaardigheidsritten op zondag, zodat de vrouwen elkaar gemakkelijk konden ontmoeten om samen te rijden als ze dat wilden. Ik weet dat velen van hen hun harde inspanningen samen hebben geleverd, wat geweldig is. “

Toen nam ze ze mee voor het avondeten.

“Samen met (WOZ-hoofd Marketing) Betsy Soos heb ik een avond georganiseerd en geleid om te praten over tanken en goed eten. Ik kookte voor hen en had een Q & A om vragen over voeding te beantwoorden. Ze vonden dit geweldig. Er waren er verschillende die niet wisten dat het oké is om te eten tijdens de training, of die niet echt wisten welke soorten voedsel nuttig of schadelijk zijn voor en na zware inspanningen, en ik weet dat veel van hen erg enthousiast waren om deze tips te leren . “

De la Houssaye ziet het hebben van Anthony in de achtertuin van WOZ als een enorme aanwinst voor de groep.

‘Het is ongetwijfeld heel gaaf om haar hier te hebben,’ zei ze. ‘Ze heeft bermklinieken voor ons gedaan. Stel je voor dat je maar een jaar gereden hebt en dan een bern clinic doet met een pro! De manieren waarop ze iets teruggeeft, is echt gaaf. “

Teruggeven zit verweven in het DNA van WOZ. De hoeksteen van de programmering van de organisatie is de maandelijkse vlaggenschiprit – een rit zonder drop op de eerste zaterdag van elke maand. Tot nu toe, zei de la Houssaye, “hebben we zeven ritten gehad en zijn er meer dan 570 deelnemers gekomen.”

Dit schudt uit naar 75-100 vrouwen per rit. Om de grote opkomst het hoofd te bieden, koos het leiderschapsteam van WOZ voor een ski-run systeem van rangschikking; tijdens de ritten verdelen vrouwen zich in groene, groene plus, blauwe plus, zwarte en dubbele zwarte groepen. Dit maakt het rijden beter beheersbaar voor de gidsen (elke rit heeft een leider, midden en sweep), en het helpt de vrouwen een idee te geven van welke paden ze kunnen rijden als ze ergens zijn met een vergelijkbaar systeem voor het rangschikken van moeilijkheidsgraden.

“Er is echt een dorp voor nodig om deze ritten samen te stellen”, zei de la Houssaye.

De groep rijdt regelmatig op het wegennet in Noord-Arkansas. Patty V Photography @pattyvphotography

Het dorp WOZ draait onder robuuste leiding en onvermoeibaar vrijwilligerswerk. In augustus werd het interimbestuur van vijf leden een groep van negen gekozen bestuursleden. Veertig extra vrouwen dienen als comitéhoofden en ritleiders. Velen van hen waren op de eerste bijeenkomst in januari waar het concept van het verenigen van vrouwelijke ruiters onder één vlag werd onthuld. Bovendien, zei de la Houssaye, hadden velen van hen al de basis gelegd voor een lokale, op vrouwen gerichte mountainbikebeweging.

“De eerste bijeenkomst in januari telde ongeveer 40 vrouwen”, zei ze, “De voorzitter van de Friends of Arkansas Singletrack (FAST), Aimee Ross van Bike Bentonville, Kelsey van Little Bella’s, vrouwen van NICA – eigenlijk alle vrouwelijke leiders in de wielersport. . Nu hebben we veel overlap met deze groepen, en we moedigen elkaar aan. De meeste van deze vrouwen nemen deel als ride-leaders voor WOZ en zijn de oprichtende Women of the Group. ”

De geest van inclusiviteit die de bestaande groepen in de Bentonville-fietsscene naar de eerste WOZ-bijeenkomst in januari brachten, zou mensen kunnen verrassen die hebben geprobeerd iets van de grond te krijgen op een plek waar iets soortgelijks al bestaat, maar Bentonville heeft een ongeschreven regel over exclusiviteit. Dit is grotendeels te danken aan de vrijgevigheid van de Walton Family Foundation en hun niet-aflatende steun voor fietsen in het algemeen en vrouwenwielrennen in het bijzonder.

The Women of Oz hebben op dit moment zoveel plezier dat het moeilijk is om te ver in de toekomst na te denken. Als aanvulling op het stijgende succes van de vlaggenschipritten, moedigt het leiderschap van de groep vrouwen aan om de Group Meet-app te gebruiken om elkaar te vinden en doordeweeks te rijden. Gebeurtenissen op de sociale agenda van WOZ nemen toe. De la Houssaye wil ervoor zorgen dat de spanning en het enthousiasme van WOZ’s eerste jaar zinvol doorgroeien naar het tweede.

“We hopen barrières te blijven slechten”, zei ze. “Apparatuur. Intimidatie. Onderwijs. Dat zijn enorme problemen die we op hun kop kunnen zetten en dit een meer benaderbare sport kunnen maken. “

Ondanks hun toewijding om de focus voorlopig op vrouwelijke ruiters in de Ozarks te houden, realiseren de leiders van de Women of Oz zich dat ze iets speciaals hebben aangeboord.

“Als we zeven ritten hebben gehad en er zijn meer dan 570 deelnemers gekomen, dan laat dat zien hoeveel kansen er in deze gemeenschap waren”, zei de la Houssaye. “Ik vraag me af wat de behoefte is in andere gemeenschappen.”

Omdat dit Bentonville is, is het opbouwen van een imperium geen vergezocht doel. De WOZ denkt al na over hoe inclusief mountainbiken voor vrouwen een beweging kan worden gemaakt. Hoe “andere vrouwen in andere gemeenschappen te helpen iets soortgelijks uit te rollen”. Ze maken aantekeningen over hun eigen proces in de hoop dat ze tips en trucs kunnen delen met andere geïnteresseerde gemeenschappen. Desalniettemin kan het geheim van succes gewoon in de grond zitten.

“Zodra je band de grond raakt, ben je een Woman of Oz,” zei de la Houssaye.



Source link