De wereldkampioen stierf op een maandag


Jean-Pierre Monseré in een criterium door zijn geboorteplaats Roeselare.

De wereldkampioen stierf op een maandag, zijn fiets verfrommeld op de grond naast een Mercedes, zijn in een regenboog gewikkelde lichaam ernaast. Hij zag er bijna vredig uit, zijn handen op zijn borst gevouwen. Zijn teamgenoten stonden tevergeefs om hem heen en riepen om hulp. De bestuurder zat achter het stuur van de auto, zijn handen nog steeds aan het stuur vastgeklemd, en staarde wezenloos door een verbrijzelde voorruit.

In de aanloop naar Milaan-San Remo uit 1971 bereidde Jean-Pierre ‘Jempi’ Monseré met een kermesse in het Belgische Retie – niet ver van Antwerpen – de rust voor. Schouder aan schouder met zijn beste vriend Roger de Vlaeminck en Frans Verbeeck, trok de onlangs gekroonde wereldkampioen een enorme bocht in de kopgroep van 16 rijders, dreef naar de achterrand van het echelon, haalde zijn blik van het naderende verkeer op de open plek af. weg, en sloeg tegen een tegemoetkomende auto.

Vijftig jaar geleden vandaag, op de leeftijd van slechts 22, werd de regerend wereldkampioen op slag dood.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Een talent onder talenten

Voordat hij een tragische figuur was in het sepiakleurige verleden van de wielersport, was Jempi Monseré slechts het supersnelle kind van een arbeidersgezin in de industriestad Roeselare. Geboren in 1948 als zoon van een wasmachinetechnicus en zijn vrouw, duurde het niet lang voordat Jempi’s talent voor fietsen naar voren kwam. De jongen begon op 12-jarige leeftijd met racen en werd derde in zijn eerste race. In 1964, zijn 15e jaar, had hij twee Belgische nationale kampioenschappen gewonnen voor zijn leeftijdscategorie. In 1967, nog geen 19, eindigde hij als 10e bij zijn eerste wereldkampioenschappen elite.

Monseré was een product van zijn omgeving – fietsgek, aards, vastberaden. Zijn sportieve bekwaamheid zou een weg kunnen zijn naar een beter leven voor zijn gezin, en toen hij begin twintig was, was het duidelijk dat Monseré het potentieel had om een ​​van de groten te worden. Zijn tijdgenoten waren een appèl van wielerkoningen – De Vlaeminck, Verbeeck, Eddy Merckx, Freddy Maertens – en volgens zijn grote vriend De Vlaeminck had Monseré een van de beste aller tijden kunnen zijn.

“Merckx zou veel problemen met hem hebben gehad”, zei De Vlaeminck decennia later in een documentaire. ‘Monseré was beter dan hij, denk ik. Hij was meer een allrounder. Hij kon heel goed sprinten en klimmen. Hij was … ook slimmer. Naar mijn mening hoefde hij minder te doen om dezelfde resultaten te bereiken. ”

Afbeelding: Wikimedia Commons

De ster van Monseré bleef stijgen, met een gestage progressie door de gelederen in spraakmakende races. Op 19-jarige leeftijd ging Monseré naar de Olympische Spelen van Mexico-Stad in 1968 als ondersteunende rijder voor De Vlaeminck, maar toen zijn teamleider tijdens de training een zware crash kreeg, was Monseré vrij om te vliegen. Hij eindigde als zesde, de jongste renner in de top 10.

In september 1969 tekende de jonge Belg zijn eerste profcontract en vervoegde hij de Flandria-ploeg toen het seizoen ten einde liep. Een maand na zijn professionele racecarrière eindigde hij als tweede in de Coppa Agostoni voor Raymond Poulidor, Marino Basso en Felice Gimondi. Drie dagen later herhaalde hij dat resultaat in Il Lombardia, maar werd gepromoveerd tot winnaar nadat de eerste man over de streep, Gerben Karstens, positief testte op amfetamine. Slechts vijf weken na zijn professionele carrière had Monseré een monument gewonnen.

Monumenten zijn één ding; wereldkampioenschappen zijn een andere. In 1970, in Mallory Park in Leicester, Engeland, overbrugde Monseré een kleine ontsnapping met onder meer Gimondi. Daar verzette hij zich tegen een poging van de Italiaan om zijn medewerking te kopen, en met nog een kilometer te gaan viel Monseré aan. De Belg soleerde naar de lijn en kruiste het een kampioen​ Hij was pas 21 jaar oud, de op een na jongste wereldkampioen in de geschiedenis.

De vloek

‘De vloek van de regenboogtrui’ is een constant refrein geworden bij het fietsen, draaien en tuimelen uit de mond totdat het glad is als zeeglas, te veel gebruikt tot het punt van irrelevantie. Maar voor Jempi Monseré is er een klank van waarheid. Volgens de wielerfolklore stierf de vader van Monseré – die aan een hartkwaal leed en geen alcohol kon drinken – in het gejuich van het vieren van de overwinning van zijn zoon.

En toen volgde 15 maart 1971, waar een regerend wereldkampioen op een rechte, grijze weg op het Belgische platteland tegen een auto botste en in het geheugen overging.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Er is een wreed naschrift bij dit verhaal. Monseré liet een jong gezin achter, waaronder de tweejarige zoon Giovanni die opgroeide zonder vader maar omringd door fietsen. Tragisch genoeg onderging Giovanni hetzelfde lot als zijn vader, die op zevenjarige leeftijd omkwam bij een fietsongeval. Passend bij zijn vader droeg hij een regenboogtrui en reed hij op een Flandria-fiets die hem door zijn peetvader Freddy Maertens was geschonken.

Drie generaties van de familie Monseré – hun leven en dood wordt bepaald door hun relatie met de wielersport.

Jean-Pierre Monseré en Giovanni. Afbeelding: Wikimedia Commons

Een verloren erfenis

Jean-Pierre Monseré had de geweldige match en een begrip van Merckx kunnen zijn. Nu zullen we het nooit weten.

Een halve eeuw na zijn tragisch vroege overlijden is Monseré’s stempel op de wereld een onopvallende woonstraat die naar hem is vernoemd in zijn geboorteplaats, een monument langs de met bomen omzoomde berm waar hij zijn laatste adem uitblies, en een herdenkingsrace met zijn naam op de UCI Europe Tour. De 2021-editie van die wedstrijd, de UCI 1.1 GP Jean-Pierre Monseré, werd een week geleden gewonnen door Tim Merlier voorsprong op Mark Cavendish

In zijn korte carrière heeft Jean-Pierre Monseré meer bereikt dan de meeste professionele renners, maar het lijkt erop dat er nog veel meer op tafel ligt. Zoals De Vlaeminck decennia na de dood van zijn vriend zei: “hij was veel te goed voor deze wereld.”

Jean-Pierre Monseré: 8 september 1948-15 maart 1971.



Source link