De stralende glimlach van een groentje van het WK

De stralende glimlach van een groentje van het WK


Soms beweegt een verhaalidee zich in een heel andere richting dan je had verwacht. Ik wilde je twee rookies voorstellen; twee eerste rijders van het WK op de weg. Ik eindigde met dit verhaal over Amber Joseph, de eerste rijder die donderdag van de helling kwam bij de elite tijdrit voor dames, die Barbados vertegenwoordigde.

“Ik woon en rijd voor het UCI World Cycling Center (WCC) in Aigle, Zwitserland,” vertelt Joseph me. “Ik had nog nooit wereldkampioenschappen op de weg gedaan, maar ze zouden dit jaar voor onze deur staan. Ik kon de wegen vertrouwd maken en me voorbereiden op deze grote onbekende. Normaal rijd ik op de baan, maar ik ben dit jaar lid geworden van het WCC om meer wegraces te doen en uithoudingsvermogen te krijgen om op te bouwen voor mijn baanraces.

“Toen het WK naar Italië werd verplaatst, wilde ik niet, maar mijn coach zei dat ik dat wel moest doen. Dus hier ben ik, genietend van deze ervaring. Ik was best zenuwachtig voor de tijdrit, maar er staat hier geen druk op mij. ”

De uitslag van de tijdrit is voor haar niet relevant. Het draait allemaal om beleving voor de nu 20-jarige wielrenner. Ze heeft een sprankelende persoonlijkheid. Haar glimlach straalt door de telefoonlijn. De energie aan de andere kant is hoog en besmettelijk. Ze loog niet toen ze zei dat ze altijd glimlachte. Een Google-zoekopdracht toont rijen foto’s van een levendige, altijd glimlachende rijder uit Barbados in een blauw en geel pak.

“Het is het eerste dat je op Barbados zult zien: lachende mensen”, zegt ze. ‘Het is mijn huis. Het is een paradijs, de sfeer, de zon, het witte zand. Dus we glimlachen. “

Joseph loopt de starthelling af om de Wereldtijdrit van 2020 te beginnen. Ze is de eerste vrouw die Barbados vertegenwoordigt op de wereldkampioenschappen wielrennen.

Joseph werd op het eiland geboren en is van gemengde afkomst: haar vader is een Barbados van kleur, haar moeder Engels. Toen ze opgroeide op het eiland, deed ze een groot aantal sporten, waaronder zwemmen en hardlopen. Ze kreeg als kind een fiets, maar de zijwieltjes kwamen er nooit af, om zo te zeggen – ze reed er nooit op. Maar op een gegeven moment veranderde dat allemaal en veranderde de fiets haar leven.

“Een vriend van me vroeg of ik geïnteresseerd was in een triatlon omdat ik al een goede zwemmer en hardloper was”, herinnert ze zich. ‘Ze zei dat ik de racefiets van haar vader kon gebruiken. Op het moment dat ik erop sprong, was ik verkocht. Het gevoel van vrijheid dat het me gaf, was ongelooflijk. Ik had de leiding over waar ik heen ging en hoe snel. ”

Toen Joseph en haar moeder terug naar Engeland verhuisden, werd ze lid van de Palmer Park Velo-club en schreef ze zich in bij de British Cycling apprentice-programma. Track werd haar specialiteit.

“Ik heb keirins, sprints en endurance-evenementen geprobeerd toen ik bij British Cycling was”, zegt ze. “Ik deed ze allemaal en moest beslissen waarin ik me specialiseerde. De federatie van Barbados vroeg me om als junior deel te nemen aan de Pan American Games. Mijn hart en ziel waren altijd bij mijn eiland gebleven, dus ik veranderde mijn affiliatie en begon Barbados te vertegenwoordigen. Ik begon me ook te concentreren op het omnium. “

Het was een succesvolle start van een carrière. Ze behaalde een zilveren medaille in het omnium als eerstejaars junior en kwam het jaar daarop terug om het goud te winnen. En toen kreeg ze nog een zilver.

“Ik was zo ontmoedigd door dat resultaat, omdat iedereen verwachtte dat ik het goud naar Barbados zou brengen”, zegt ze. “Ik had niet gepland om de puntenkoers te rijden, maar toen ik dat deed, heb ik een weddenschap gesloten met mijn moeder. [If I won] een medaille, dan zou ze me een kaartje naar Barbados moeten kopen. Ik won het goud en vloog naar huis. Barbados zal altijd thuis zijn. Engeland is een thuis weg van huis en Aigle is een thuis weg van huis, weg van huis ”, lacht ze.

Haar staat van dienst op de velodroom is al indrukwekkend met een zevende plaats in de scratch op haar eerste wereldkampioenschappen senioren. Ze heeft zesdaagse evenementen gedaan en de Revolution Series, een circuitevenement op televisie in het VK.

Josephs dromen zijn groot, maar ze vindt dat het vertegenwoordigen van een kleine natie ook zijn nadelen heeft.

“We hebben zoveel sportieve mogelijkheden op het eiland”, zegt ze. “Cricketspelers van wereldklasse, squash, atletiek, hockey. Maar we zijn ook een klein eiland met beperkte middelen. Van het eiland afkomen om te concurreren is duur. Apparatuur is duur. De grotere landen hebben zoveel meer in termen van uitrusting dat we nooit kunnen evenaren.

“Ik hoop echter jongeren te inspireren om het te halen. Als ik kan doen wat ik deed met beperkte middelen, maar met toewijding en vastberadenheid, zouden zij dat ook moeten doen. Ik hoop een inspiratie te zijn. ”

Haar droom is om een ​​structuur op Barbados te implementeren zodat meisjes kunnen gaan fietsen. “We hebben al een herenteam, maar ik wil ook meisjes inspireren”, zegt ze. “Met hard werken en vastberadenheid kun je een heel eind op de fiets komen, maar dat geldt ook voor buiten de motor. Ik heb mensen nodig die geloven dat we dit op Barbados kunnen doen. We hebben mooie wegen en beklimmingen. Niet degene die ik in Zwitserland heb leren kennen, maar toch. Ik wil alle meisjes helpen, inspireren en begeleiden. ”

Er is nu een levendige discussie over de weergave van kleur in onze sport. Joseph voelt dat de kosten van de sport een factor zijn, maar kan niet precies aangeven waarom meer meisjes op Barbados niet rijden.

“Ik kan je niet vertellen waarom er niet veel gekleurde meisjes op de fiets zitten”, zegt ze. ‘Ik kijk niet naar kleur. Ik kijk naar het hart en de ziel van mensen. ”

De primaire focus van Amber Joseph blijft bij baanracen. Het puntensysteem om in aanmerking te komen voor de Olympische Spelen in Tokio is een cyclus van twee jaar. Ze miste het eerste jaar omdat ze nog een junior was. Parijs 2024 is haar doel. Haar toekomst op de weg is nog steeds vertroebeld door onbekenden, maar ze is pas 20 en heeft een lange toekomst voor haar.

Joseph in actie tijdens de Wereldtijdrit van 2020.

“Ik heb me niet ingeschreven voor de wegwedstrijd op de wereldkampioenschappen, alleen de tijdrit. De cursus is gewoon niet voor mij. Ik ben geen klimmer. In dit rare jaar heb ik één race gereden, de Climber’s Trophy in Vresse sur Semois. Nee, ik ben beslist geen klimmer ”, lacht ze.

“Wat zal wegracen mij in de toekomst brengen? Ik weet het niet. Alles kan gebeuren. Het is wielrennen. Ik heb in Imola geleerd dat ik elke seconde moet genieten van wat ik doe, om te genieten van het fietsen. Ik ben nog maar een baby als het op fietsen aankomt, maar ik weet dat ik er dol op ben.

“Dat is wat je nodig hebt in elke sport. Als je niet houdt van wat je doet, doe het dan niet. Het is te moeilijk als je niet absoluut houdt van wat je doet, dus dat is wat ik doe. Elk moment. ”





Source link