De nieuwste wending in de tumultueuze saga van Miguel Ángel López ziet een terugkeer naar Astana

De nieuwste wending in de tumultueuze saga van Miguel Ángel López ziet een terugkeer naar Astana


De nieuwste wending in de vreemde odyssee van Miguel ngel López ziet de Colombiaanse renner terugkeren naar het team dat hij een jaar geleden verliet.

Op de hielen van zijn controversiële vertrek uit de Vuelta a España met nog één etappe te gaan en de daaropvolgende verbreking van zijn contract met Movistar, bevestigde López vrijdag dat hij een tweejarig contract heeft getekend om terug te keren naar Astana Qazaqstan Team voor 2022-23.

“Terugkomen bij het Astana-team is een terugkeer naar huis”, zei López vrijdag in een verklaring. “In de wereld van het professionele wielrennen moet een renner die vooruit wil blijven soms iets veranderen in zijn carrière, om nieuwe ervaring op te doen. Soms is het goed, soms niet.”

Lees ook:

Met die voorzichtige opmerkingen lijkt het erop dat López zegt dat hij blij is dat zijn korte maar controversiële ambtstermijn bij Movistar ten einde is.

En de officiële aankondiging vrijdag is het laatste hoofdstuk in wat een van de meest explosieve en krantenkoppen van het seizoen 2021 is geweest.

Een beeld van de Spaanse tv van het moment dat López de Vuelta 2021 verliet.
Een beeld van de Spaanse tv van het moment dat López de Vuelta 2021 verliet. (Foto: Spaanse TV)

Een ongeziene implosie in de wielergeschiedenis

De U-bocht is het laatste hoofdstuk in de lopende saga met López, Astana general manager Alexander Vinokourov en Movistar’s Eusebio Unzué en leden van het Movistar Team.

De komst van López naar Movistar leek goed te gaan totdat alles in een kwestie van uren ontrafeld werd in de spannende en beslissende slotrit van de Vuelta van 2o21.

Lees ook: López stopt Vuelta terwijl podiumplek wegsmelt

Met zijn contract om zich bij het langlopende Spaanse WorldTour-team aan te sluiten, werd López geprepareerd als Movistars nieuwe klassementskapitein, en hij deed het goed om het gat op te vullen dat was ontstaan ​​door het recente vertrek van grote renners als Nairo Quintana, Richard Carapaz en Mike Landa.

De zaken gingen zo goed dat Movistar en López hadden ingestemd met een contractverlenging net voordat de Vuelta van 2021 begon, en hij betaalde het team terug met overwinning op de “koninginnenrit” die eindigde bovenop de nieuwe topfinish in Gamoniteiru in Asturië.

Alles ontrafelde zich op spectaculaire wijze in een kwestie van uren in een achtbaanetappe over de steile en smalle wegen van Galicië.

López kwam in een kruisvuur terecht in een reeks niets-te-verliezen aanvallen van podiumrivalen, en de Colombiaan, die de dag als derde algemeen begon, bleef achter in een achtervolgende groep terwijl teamgenoot Enric Mas, die op de tweede plaats stond, werd in de voorste GC-groep.

Wat zich daarna ontvouwde, was een van de meest spectaculaire meltdowns in de wielergeschiedenis.

López zag zijn podiumkansen verdampen en blijkbaar boos door teamorders die over de radio kwamen, stapte López boos van zijn fiets om te stoppen. Ondanks smeekbeden van zijn ploegleider, teamgenoten en Unzué zelf, weigerde López door te gaan.

Met nog ongeveer een uur te gaan in de laatste wegetappe, verliet López de Vuelta en de wielerwereld draaide in een pandemonium.

Movistar heeft een aantal sterke kaarten voor de tweede week van de Vuelta
In de Vuelta a España werd het snel ontrafeld. (Stuart Franklin/Getty Images)

Geen kans om de schade te herstellen

In de uren, dagen en weken die volgden, werden aan beide kanten verwijten gemaakt.

López zei dat het team hem beval te stoppen met jagen, en Colombiaanse supporters van López lieten doorschemeren dat het team probeerde zijn kansen binnen het team te torpederen om ervoor te zorgen dat Mas – een Spaanse rijder – verzekerd zou zijn van een podiumplek.

Officials van Unzué en Movistar Team ontkenden die beschuldigingen en stonden erop dat ze López smeekten om door te gaan met racen, niet alleen om te behouden wat nog een zesde of zevende plaats in het klassement had kunnen zijn, maar ook als beloning voor al het harde werk dat zijn teamgenoten hadden gedaan tijdens de vorige 19 etappes in de Vuelta gezet.

Unzué legde later uit dat het team López vertelde om “te stoppen met jagen” alleen zodat achtervolgende teamgenoten weer contact konden krijgen met de López-groep – vol met renners die geen interesse hadden om de leiders terug te trekken.

Het verhaal speelde de komende dagen en weken in de krantenkoppen, waarbij Colombiaanse en Spaanse wielermedia en experts elk partij kozen.

Lees ook: Movistar beëindigt contract van López na kernsmelting

Volgens bronnen benaderden renners van het Movistar Team de teamleiding en zeiden dat ze niet wilden dat López in het team bleef na zijn boze en abrupte vertrek uit de voorlaatste etappe. Ook López uitte zijn frustratie over de manier waarop Movistar de dingen doet.

De teerling is geworpen. López was weg.

Een terugkeer naar Astana, een team in transitie

Alexander Vinokourov werkt al sinds de oprichting bij het team. (Foto: Dan Cavallari | VeloNews.com)

Naast de krantenkoppen in de nasleep van de Vuelta-implosie, speelde zich een ander drama af bij Astana-Premier Tech.

Ook het langlopende Kazachse team onderging onrust. Lange tijd algemeen manager Vinokourov werd gedwongen het team te verlaten dat grotendeels voor hem was opgericht en gecreëerd in wat een touwtrekken was tussen de Kazachen en de komst van de nieuwe Canadese co-sponsor Premier Tech.

Toen de Tour van 2021 begon, werd Vinokourov buitenspel gezet als algemeen directeur en probeerde de Premier Tech-groep, onder leiding van bedrijfseigenaar CEO Jean Bélanger, de controle over het team te krijgen.

Binnen een paar weken echter heesden grote spelers in Kazachstan, waaronder de premier van het land volgens berichten in de media, Vinokourov terug in de rol van zijn algemeen directeur. Dat leidde tot een exit door Premier Tech, dat in 2022 nog aan het shoppen is voor een nieuwe WorldTour-partner.

Lees ook: Premier Tech winkelt rond voor WorldTour-team

De terugkeer van Vinokourov naar de top van het team – nu Astana Qazaqstan Team genoemd – hielp de deur openen voor de comeback van López.

López verliet Astana om een ​​betere deal na te jagen bij Movistar, en toen alles ontrafeld werd tijdens de Vuelta, stond een vers geslagen Vinokourov met open armen te wachten om hun verloren zoon terug te brengen.

López werd in 2015 prof bij Astana en na een tumultueuze paar maanden is hij terug.

“Miguel Angel Lopez is een rijder die opgroeide en zijn grootste successen behaalde in ons team, en daarom ben ik blij dat hij na een korte pauze terugkeert naar Astana Team”, zei Vinokourov in een persbericht. “Het afgelopen jaar heeft Miguel Angel serieuze ervaring opgedaan, die hij misschien miste in ons team. Ik denk dat deze ervaring, zowel goede als minder goede, hem zal helpen zijn ontwikkeling voort te zetten.”

In de nasleep van het López-incident hergroeperen beide teams zich.

Movistar zet in op jeugd en heeft voor 2022 zes nieuwe renners aangetrokken, waaronder Alex Aranburu, Óscar Rodríguez (beiden uit Astana) en de Colombiaanse klimmer Iván Sosa.

Het Spaanse dagblad ALS meldde deze week ook dat de oude sportdirecteur José Luis Arrieta niet bij het team zal blijven, waarbij Patxi Vila de teugels overneemt als de leidende sportdirecteur voor 2022.

Na een paar maanden van onzekerheid over de financiële toekomst, vult Astana Qazaqstan nu zijn selectie voor 2022 in. Verschillende grote namen vertrekken, waaronder Jakob Fuglsang, Aleksandr Vlasov, de broers Izagirre en Luis León Sánchez.

Aankomende renners zijn onder meer Vincenzo Nibali, Gianni Moscon, David de la Cruz, Joe Dombrowski en, na één onstuimig seizoen weg, López.





Source link