De Chris Froome a Tadej Pogačar: ¿Quién emergerá como el próximo gran dominador del ciclismo?

De Chris Froome a Tadej Pogačar: ¿Quién emergerá como el próximo gran dominador del ciclismo?



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De Chris Froome a Tadej Pogačar, ¿quién emergerá como el próximo gran dominador del ciclismo?

En la era moderna del ciclismo, los ganadores generacionales gobernaron cada década desde la década de 1960 para dominar las carreras de grandes circuitos.

Con la puesta de sol en la Era Froome, ¿quién se unirá para llenar el vacío? Hay muchos candidatos, desde Primož Roglič hasta Egan Bernal, a Richard Carapaz a, Pogačar.

Esa pregunta podría responderse esta temporada.

La temporada de carreras de Grand Tour comienza este fin de semana con el Giro de Italia haciendo clic en marcha el sábado en Torino. La Tour de Francia y Vuelta a España no se quedan atrás.

La “corsa rosa” de 2021 cuenta con una sólida lista de salida que debería ofrecer tres emocionantes semanas de carreras. Aunque el campeón defensor Tao Geoghegan Hart no ha regresado, la presencia de Bernal, Peter Sagan, Vincenzo Nibali, Simon Yates y Remco Evenepoel asegúrese de que habrá muchas razones para sintonizarnos todos los días.

El Giro nunca es aburrido, ¿verdad?

Una de las muchas líneas de la historia que vale la pena seguir será ver si Bernal puede recuperarse, si Yates finalmente puede entregar una elusiva camiseta rosa, y hasta dónde puede llegar Evenepoel en su debut en la gran gira.

Apilados detrás de ellos hay una larga fila de ciclistas que buscan agregar su nombre a la lista de ganadores del gran tour.

Solo 12 ciclistas activos han ganado grandes giras

Richard Carapaz es uno de los 12 ciclistas activos que han ganado grandes giras. Foto: James Startt

Subir al escalón más alto como un ganador del gran tour impulsa inmediatamente al ciclista a una compañía de élite.

Desde el primer Tour de Francia en 1903, seguido del Giro inaugural en 1909 y la primera Vuelta en 1935, ¿adivinen cuántos ciclistas ganaron al menos una gran gira? La respuesta – 54.

A lo largo de las décadas, corredores de 20 países diferentes ganaron al menos una de las carreras de tres semanas. La nación con más victorias es Italia, con 85, seguida de Francia con 51 y España con 49.

Si esos números no cuadran, están un poco sesgados por las descalificaciones por dopaje. Las siete giras de Lance Armstrong, por ejemplo, no aparecen en el registro oficial. Aún quedan otras victorias de drogadictos admitidos o confirmados, como Bjarne Riis.

Al observar las tendencias históricas de los últimos 50 años, los ganadores generacionales surgieron en cada década desde la década de 1960 para dominar las carreras de grandes giras. El primero fue Jacques Anquetil, el primero en ganar cinco maillots amarillos. Le siguieron el récord de Eddy Merckx en la década de 1970, Bernard Hinault en la década de 1980 y Miguel Indurain en la década de 1990.

Si la Era Armstrong se borra de los libros de récords, Froome y la máquina Sky / Ineos Grenadiers se mantuvieron en la cancha durante la última década.

Ese arco histórico nos lleva a la temporada de carreras de la gran gira de 2021.

¿Volverá a reproducirse la narrativa de una figura generacional, o el ciclismo está entrando en una nueva era de paridad relativa?

Si la historia se repite, el ciclismo se encuentra en una fase de transición en este momento.

El sol se está poniendo claramente en la Era Froome, y ahora el grupo parece estar luchando para ver qué ciclista emergerá como el próximo centro gravitacional del deporte.

Entre cada era, generalmente hay algunos ganadores únicos o múltiples que llenan el espacio antes de que el próximo gran ganador tome el control.

Por ejemplo, en la década de 1980 ganaron ganadores como Greg LeMond, Pedro Delgado y Stephen Roche antes de que Indurain lograra cinco partidos seguidos. Y luego estaban los ganadores del Tour Marco Pantani, Bjarne Riis y Jan Ullrich antes que Armstrong. Ahora vemos a Bernal, Pogačar y Roglič puliendo para llenar el vacío.

En este momento, el pelotón está cambiando. Son varios los pilotos que luchan por el protagonismo.

Al llegar al Giro, el pelotón cuenta con 12 ganadores activos de la gran gira (13 con Tom Dumoulin, que está en pausa). Algunos, como Froome, Vincenzo Nibali, Nairo Quintana y Alejandro Valverde, están en el final de sus carreras o cerca de ellos, y es posible que nunca ganen otra gran gira. Quizás Geraint Thomas y Fabio Aru sean ganadores puntuales.

Detrás de ellos, hay una pandilla de jinetes que luchan por dominar.

Ganadores activos del gran tour

Chris Froome – 7: 4x Tour de Francia, 1x Giro de Italia, 2x Vuelta a España

Vincenzo Nibali – 4: 1x Tour, 2x Giro, 1x Vuelta

Nairo Quintana – 2: 1x Giro, 1x Vuelta

Primož Roglič – 2: 2x Vuelta

Tadej Pogačar – 1: 1 visita

Egan Bernal – 1: 1 visita

Geraint Thomas – 1: 1 visita

Tao Geoghegan Hart – 1: 1x Giro

Richard Carapaz – 1: 1x Giro

Simon Yates – 1: 1x Vuelta

Fabio Aru – 1: 1x Vuelta

Alejandro Valverde – 1: 1x Vuelta

* Tom Dumoulin – 1: 1x Giro (en pausa de carrera)

Carrera armamentista entre los ‘súper equipos’

Ineos Grenadiers, que se muestra aquí compitiendo el domingo en la Volta a Catalunya, arrasó en el podio final de la carrera española WorldTour. Foto: Xavier Bonilla / NurPhoto a través de Getty Images

Hay un nuevo giro: el “super equipo”.

El pelotón está en una carrera armamentista de tres equipos entre Ineos Grenadiers, UAE Team Emirates y Jumbo-Visma.

Los tres tienen el músculo financiero, los recursos, la profundidad y la ambición para mantener la corte. Los tres cuentan con enormes presupuestos que eclipsan a la mayoría de los otros equipos de WorldTour, aunque Ineos Grenadiers se distingue, con su presupuesto probablemente más grande que el de Jumbo-Visma y los Emiratos Árabes Unidos juntos.

Los tres también traen múltiples ganadores potenciales, lo cual es una nueva tendencia en esta era emergente de “súper equipos”. Tradicionalmente, un equipo se construía completamente en torno a las ambiciones de un ciclista destacado, ya sea Armstrong, Froome o Indurain.

Como reflejo de su influencia financiera, Ineos Grenadiers tiene cuatro de los 12 ciclistas de grandes giras activos en su lista, o una cuarta parte de los ganadores probados, y eso sin contar a los ciclistas preparados para ganar grandes giras u otros que ya han estado en el podio. Y el equipo trae múltiples tarjetas de GC para jugar en cada gran gira que comienza. En el Giro, por ejemplo, Ineos Grenadiers se alinea con Bernal, Pavel Sivakov y Dani Martínez, todos capaces de subir al podio final.

Jumbo-Visma cuenta con dos ganadores de la gran gira con Roglič y Dumoulin (ahora en pausa), pero también incluye a George Bennett, Sepp Kuss, Steven Kruijswijk, y tal vez incluso a Wout van Aert en el escenario correcto, como jugadores de la gran gira. Emiratos Árabes Unidos está emergiendo rápidamente como una gran fuerza de gira, con Pogačar quizás el piloto más emocionante desde LeMond, junto con talentos en ciernes como Brandon McNulty y Marc Hirschi.

Eso no deja mucho espacio para los demás.

De los ganadores activos restantes de la gran gira que todavía tienen muchas ventajas futuras, Simon Yates, del Team BikeExchange, es el único que no forma parte de los “Tres grandes” del ciclismo. Otros equipos están haciendo lo que pueden para desarrollar el talento, pero los gerentes se quejan de que es difícil luchar contra los presupuestos ilimitados de sus rivales adinerados.

En muchos sentidos, Ineos Grenadiers ya ha cambiado el guión.

Es el equipo, no un solo ciclista, el que gana.

El equipo más rico del ciclismo no solo cuenta con cuatro de los 12 ganadores activos del gran tour, sino que también ganó el Tour de Francia con cuatro ciclistas diferentes, con Wiggins, Froome, Thomas y Bernal. Ese logro no tiene precedentes en la historia del ciclismo.

En este momento, solo el dúo esloveno de Roglič y Pogačar se interpone desafiante en el camino de la máquina Ineos Grenadiers y la era de los “Super Teams”.

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