De afkeuring van de Tour de France begon voor Michael Matthews om zich weer bij Mitchelton-Scott te voegen – VeloNews.com

De afkeuring van de Tour de France begon voor Michael Matthews om zich weer bij Mitchelton-Scott te voegen – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Verloren zoon Michael Matthews keert terug naar Mitchelton-Scott kleuren in 2021, en het Australische team verwacht “grote dingen” van de sprinter en klassiekers.

Het was van deze zomer Tour de France niet-selectie voor Team Sunweb die de deur opende voor Matthews ‘ spraakmakende terugkeer naar het Australische team.

Hoofd sportdirecteur Matt White zei dat Matthews – die na vier seizoenen bij Sunweb terug is in de Aussie-franchise na een contract van twee jaar – nog steeds veel overwinningen in zijn benen heeft.

“We verwachten grote dingen,” vertelde White VeloNews. “Hij is een van de meest veelzijdige eendaagse racers in de WorldTour. Hij is in staat om alles van Milaan-Sanremo tot en met Luik te winnen. We gaan er echt van genieten om hem weer in het team te hebben. “

Matthews, 30, zal op heuvelachtigere, meer veeleisende dagen de hoofdrol spelen van aanvoerder van klassiekers en Grand Tour-sprintoptie. White geeft toe dat Matthews niet de snelheid heeft om renners als Sam Bennett (Deceuninck-Quick-Step) of Caleb Ewan (Lotto-Soudal) te verslaan in een pure massasprint, maar voegde eraan toe dat hij moeilijk te verslaan is op meer oneffen terrein en langer. , meer veeleisende profielen.

“Negen van de tien keer zal hij verliezen van jongens als Caleb of Bennett, omdat dat soort jongens gewoon te snel zijn”, zei White in een telefonisch interview. ‘Maar als hij goed klimt, zit hij in een andere klasse. Hij is een berijder [Peter] Sagan, maar er zijn twee nieuwe renners die die niche betreden met Mathieu van der Poel en Wout Van Aert. We zullen onze handen vol hebben.

“‘Bling’ is nog steeds aan het verbeteren,” vervolgde White. “Hij is een van de beste van zijn generatie, en hoewel er een beetje een wisseling van de wacht van zijn generatie plaatsvindt, kan hij nog steeds veel winnen.”

Zoals elke sprinter of klassieker heeft Matthews zijn deel van de blessures gehad, maar als hij in topconditie is, kan hij op bijna elk terrein winnen.

Na het verlaten van de GreenEdge-organisatie in 2016 genoot hij meer vrijheid bij Sunweb. In zijn eerste seizoen in 2017 won hij twee etappes en de groene trui in de Tour de France. Hij is ook opgepakt zulke eendaagse klassiekers als Bretagne Classic-Ouest Frankrijk, GP Montréal en tweemaal de GP Québec.

Matthews bleef echter buiten de selectie van Sunweb voor de Tour 2020. Hoewel het team doorging om drie etappes te winnen in een zeer succesvolle race zat de vermeende afkeur niet goed bij Matthews.

White zei dat het team niet eens overwoog om Matthews voor 2021 te contracteren tot deze zomer.

“Gelukkig voor ons, [Sunweb] heeft hem niet meegenomen naar de Tour, ‘zei White. “Dat was voor hem een ​​echte katalysator om te vertrekken. Hij had een contract, maar hij werkte zich er uit. Hij stond niet op onze radar voor 2021, en wij zijn de weldoeners daarvan. “

Matthews reed met Orica GreenEdge tot 2016. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Bijgenaamd “Bling”, Matthews was een van de meest geprezen jonge rijders in Australië toen hij tien jaar geleden op het toneel verscheen. Na zijn U23-wereldtitel op de thuiswegen in 2010, werd hij prof bij Rabobank. In 2013 trad hij toe tot White bij GreenEdge, waarna hij toetrad tot het tweede team van het eerste WorldTour-team van Australië.

Matthews sloot al snel hoorns met landgenoot Simon Gerrans. Beide rijders hadden vergelijkbare profielen en sterke punten, en de spanning groeide over leiderschapstaken en kansen zowel binnen GreenEdge als bij de nationale Australische wereldteams. Met Gerrans nog op contract voor 2017 besloot Matthews dat seizoen bij Sunweb te gaan werken om een ​​meer centrale rol te krijgen in het Duits-Nederlandse team.

“‘Bling’ vertrok op goede voet,” zei White. “Het was moeilijk voor hem met Gerrans daar. Hij was jong en verbeterde snel, en hij wilde meer kansen. Het was daar een beetje giftig omdat ze allebei erg op elkaar leken. ‘Gerro’ was erg beschermend voor zijn grasmat. “

De aanstaande komst van Matthews zal helpen het gat te vullen dat is achtergelaten door Matteo Trentin, die het team na het seizoen 2019 verliet.

White zegt dat Matthews onbenut potentieel had in de voorjaarsklassiekers. Twee keer derde in Milaan-Sanremo, Matthews heeft het potentieel om te winnen in een breed scala aan eendaagse races, waarbij White eraan toevoegt dat hij de kracht en de finishsnelheid heeft om een ​​factor te zijn in races zoals Amstel Gold Race en Milaan-Sanremo tot en met Ronde van Vlaanderen en het vernieuwde Luik-Bastenaken-Luik.

“We denken dat hij in allemaal kan podiumplaatsen,” zei White. “Hij is een grote aanwinst voor ons Vlaams roster, en ook voor de Ardennen. Ik denk dat hij zelfs onder de juiste omstandigheden Lombardije zou kunnen winnen. De werelden zijn ook voor hem een ​​groot doelwit. Als hij gezond is en hard traint, denken we dat hij zeer goede resultaten kan behalen. “



Source link