Dans quelle mesure le peloton devrait-il être optimiste quant à la course en 2021? – VeloNews.com

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Le cyclisme mérite une tape collective dans le dos pour 2020.

Malgré les cotes monumentales présentées par le coronavirus pandémie, le sport a livré la plupart de ses principaux événements du WorldTour du côté des hommes, y compris le Tour de France, ainsi que plusieurs courses clés, telles que les champions du monde et le Giro Rosa, du côté des femmes.

Les cotes de télévision ont explosé et malgré quelques problèmes en cours de route, la saison de course abrégée de 2020 s’est mieux passée que quiconque aurait pu l’imaginer pendant les jours sombres de verrouillage et de quarantaine au printemps dernier.

Alors, à quoi le peloton doit-il s’attendre en 2021?

La saison de course imminente pourrait aller dans les deux sens. Les conditions de santé en Europe sont aujourd’hui aussi mauvaises qu’elles l’étaient au printemps et semblent susceptibles de s’aggraver avant de s’améliorer. Dans le même temps, des progrès sont en cours sur un éventuel vaccin qui pourrait mettre toute l’activité COVID-19 dans le rétroviseur.

Alors qu’est-ce que ce sera? Course ou pas de course?

Jim Cotton: Oui, je suis optimiste quant à la saison de course 2021…

La Vuelta a franchi 18 étapes malgré la détérioration des conditions en Espagne. Crédit photo: David Ramos / Getty Images

Je garde espoir qu’il y aura des courses jusqu’en 2021, mais à quoi cela ressemblera, qui sait?

Alors que nous verrons probablement des courses de février à octobre, des courses plus petites peuvent être abandonnées en raison de complications financières, comme cela a déjà été vu avec le Tour de Yorkshire, et les événements en dehors de l’Europe peuvent souffrir des restrictions de voyage – de la manière Les races australiennes l’ont déjà fait. Et comme c’est le cas avec Tour Down Under, Herald Sun Tour et Yorkshire, les événements seront simplement reportés de 12 mois plutôt que de repousser à l’automne 2021.

Imaginez une version légèrement maigre et inégale d’une saison typique de 2021, pas la bizarrerie radicalement repensée de 2020.

Mis à part les annulations, je suis optimiste que nous verrons encore beaucoup de courses tout au long de l’année.

Les trois derniers mois du WorldTour masculin, féminin et des courses de niveau inférieur ont prouvé que le cyclisme est flexible et résilient et que les parties prenantes sont prêtes à tout mettre en œuvre pour s’adapter pour que les courses fonctionnent.

Qui aurait prédit en août que nous verrions trois grandes tournées terminées avec succès en 2020? Les seules courses obligées d’annuler à brève échéance sont l’Amstel Gold et Paris-Roubaix. Perdre seulement deux jours en 14 semaines est une victoire majeure si vous me le demandez. Bien sûr, le Giro était sur un terrain précaire pendant un petit moment et était loin d’être un modèle sur la façon de diriger une course de l’ère COVID, mais des semaines plus tard, la Vuelta a España parcouru ses 18 étapes prévues alors que le virus a sévi à travers l’Espagne.

La saison 2020 a été une énorme courbe d’apprentissage pour les organisateurs de courses, les équipes et les coureurs sur la façon de courir au milieu d’une pandémie. Le concept de «bulles» et les contrôles des tests imposés avant et pendant les courses se sont avérés un succès sans précédent, l’infection étant détectée tôt avant de se déchaîner dans le peloton. Vous pouvez être sûr que l’UCI, l’ASO, le RCS Sport et les chefs d’équipe examinent ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné cette année, et 2021 verra une amélioration de tous les aspects de toutes les mesures anti-COVID que nous avons vues cette saison.

Nous verrons des courses l’année prochaine, ne vous attendez pas à voir un calendrier complet à 100% et ne vous attendez pas à regarder les courses restantes sur le bord de la route.

Andrew Hood: Non, je pense que le peloton continuera de subir des perturbations…

L’été australien du cyclisme est déjà terminé. Crédit photo: Daniel Kalisz / Getty Images

La saison prochaine verra une répétition de 2020, et pourrait peut-être être encore un peu pire.

Pourquoi? Tout d’abord, COVID-19 ne va nulle part. Et malgré l’espoir que certains vaccins arrivent à bord, le cyclisme professionnel ne figurera pas sur la liste des priorités des organisations nationales de santé. À moins d’un changement radical, le peloton devra se préparer aux mêmes restrictions de pandémie que celles que nous avons vues en 2020 à l’approche de la saison prochaine.

Une autre grande différence pour 2021 sera les courses de début de saison. Au moins en 2020, la pandémie n’a submergé le peloton que quelques mois après le début du calendrier, et le sport a pédalé jusqu’à la mi-mars avant que tout ne s’arrête.

À partir de 2021, nous assistons déjà à une vague d’annulations et de perturbations de courses en début de saison. Les ouvreurs australiens du WorldTour au Santos Tour Down Under et le Cadel Evans Great Ocean Road Race ainsi que le Herald Sun Tour sont déjà sur la glace. Il est probable que d’autres courses de début de saison en Amérique du Sud et au Moyen-Orient seront également touchées.

La pandémie mettra également la pression sur les plans de voyage des équipes professionnelles autrefois itinérantes. Les pelotons d’élite masculins et féminins font partie des groupes sportifs les plus internationaux au monde, mais une grande partie des courses en 2021 sera largement limitée à l’Europe.

Quelques courses pourraient avoir lieu dans les Amériques ou ailleurs, mais les restrictions de voyage signifieront que les équipes hésiteront à envoyer leurs stars à l’étranger s’il y a un risque de quarantaine ou d’être bloquées à l’étranger pendant des semaines.

Et rien ne garantit que les choses seront prêtes pour la course d’ici février et mars pour les débutants de la saison européenne ou les camps d’entraînement de pré-saison. À l’heure actuelle, l’Europe est au bord d’un autre verrouillage majeur, et si les conditions de quarantaine sont réintroduites, cela pourrait durer des mois.

Les impacts économiques de la pandémie se répercuteront à coup sûr jusqu’en 2021. Nous entendons déjà des rapports de petites organisations raciales à travers l’Europe sur un manque de soutien financier de la part des entreprises et des gouvernements. Le Tour du Yorkshire a déjà été arrêté en 2021, et il pourrait y en avoir beaucoup plus.

Sinistre? Oui, mais c’est la nouvelle réalité. Le cyclisme en 2020 a prouvé que les courses peuvent être disputées avec un risque relativement faible sur le peloton ou le grand public, mais cela a eu un prix de interdire les fans, en limitant l’accès aux médias et en imposant une «bulle» stricte sur tout l’entourage de la course.

Attendez-vous donc à des perturbations et à l’improvisation pour 2021. Malheureusement, ce sera le jour de la marmotte pour au moins une autre saison de course, sinon plus.



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