Da Tibco springer til WorldTour, er der grund til fest – og eftertanke

Da Tibco springer til WorldTour, er der grund til fest – og eftertanke


Rachel Hedderman var en af ​​de første kvinder til at lede et herrehold i et WorldTour-løb, da hun sprang bag rattet ved 2014-udgaven af ​​Milan-San Remo. I tre år nu har hun været sportsdirektør for det amerikanske kvindehold Tibco-Silicon Valley Bank, et hold, der stiger op på WorldTour-niveau i 2022. Forud for den milepælssæson indhentede jeg Hedderman – en af ​​sportens pionerer – i en tid, hvor udviklingen inden for kvindecykling går stærkt.

“Det var den oplagte beslutning for holdet at ansøge om en WorldTour-licens,” siger Hedderman til CyclingTips. ”Det er næste skridt i vores udvikling. Vi startede som et lokalt cykelbutiksteam fra Palo Alto, Californien i 2004, og vi er vokset støt siden.

Det amerikanske hold havde en sæson, hvor det kørte meget i Europa på grund af COVID-relaterede aflysninger i USA og Canada. At være en del af UCI Women’s WorldTour næste år betyder, at Tibco-SVB vil køre endnu flere europæiske løb, selvom i Women’s WorldTour er deltagelse i WorldTour-løb ikke obligatorisk, ligesom det er for mænds WorldTour-hold.

“Vi har stadig en vigtig sponsorbase i Nordamerika, så [racing in the US is] stadig meget vigtigt for os,” siger Hedderman, da han bliver spurgt, om holdet skal køre i Europa på fuld tid. “Vi vil stadig køre racerløb fra staten, og vi vil køre et komplet program i Europa. Vi deler ressourcerne og rytterne. Vi vil også fokusere på ting som grusløb i USA og en alternativ kalender. Det er vi allerede involveret i og vil fortsætte med at være, hvilket er vigtigt for vores sponsorer.”

Tibco-SVB har vej-, grus- og cykelcross-specialister på holdet. Denne blandede karakter af hold er blevet en klar udvikling i de senere år.

“Nogle af vores ryttere vil udelukkende være fokuseret på landevejen, men nogle ryttere vil både køre på landevej og grusscenen eller køre cyclocross,” siger Hedderman. “Jeg synes, det er en god balance at have i et hold. Det er blevet meget mere almindeligt at kombinere discipliner. Da jeg kørte, kørte jeg noget kryds, men jeg var død sidst, men nu ser du ryttere konkurrere i flere discipliner. Rytterne bliver mere allround.”

Kristen Faulkner vinder åbningsetapen af ​​Tour of Norway 2021.

Som et af de 15 bedste hold på UCI-ranglisten fik Tibco-SVB invitationer til mange af de største løb på 2021-kalenderen som Paris-Roubaix, Flandern Rundt, Giro Rosa, Women’s Tour og Liège-Bastogne-Liège . Kristen Faulkner var holdets mest succesrige rytter. Lauren Stephens vandt den amerikanske titel, og Veronica Ewers nød en gennembrudspræstation med en femteplads i Tour de l’Ardèche.

Hedderman og teammanager Linda Jackson har et skarpt øje til at spotte nye talenter i USA, som så fortsætter med at klare sig godt i europæiske løb.

“Med COVID-19 har der ikke været meget væddeløb i USA de sidste to år,” siger Hedderman. “Kristen sagde bare, at hun ville køre race på sin cykel sidste sommer, og vi inviterede hende til Ardèche [where she won a stage]. Jeg lærte med hende specifikt at aldrig sige aldrig, at ikke sige, at springet [to Europe] er for stor.

“Veronica Ewers har en lignende historie. Der har ikke været mange løb i USA at blomstre i, så du ser på øjebliksbilleder af talent. Jeg kendte forløbet af dette års Nationals [where Ewers won bronze] og så ved du, at det ikke er et tilfældigt resultat. Hendes klubholdsleder var tidligere Tibco-rytter og kendte Linda. Vi bad hende sige, om Veronica var den rigtige vare, og give os et realistisk billede.”

Det er ikke et let skridt fra amerikansk løb til europæiske løb, men Hedderman har erfaring med at guide kvinder til succes i den europæiske peloton. Hun kender selv de største forskelle efter at have løbet både i staten og i Europa.

“For amerikanske ryttere er det vejene; de er en fjerdedel af bredden i forhold til, hvad de er i USA, og pelotonerne er dobbelt så store,” forklarer hun. “I USA kan man køre uden for feltet, hvis man er god og kommer helt foran.

“[In Europe] du skal lære evnen til at ride i en stor flok. Det kræver også noget mod, især for ryttere, der ikke er vokset op på cykler som hollænderne. Du skal lære den færdighed i en alder, hvor du er klog nok til at vide, at hvis du skal falde, gør det ondt. Når du er otte, falder du og hopper op igen og gør det igen. Og du glemmer, at det gør ondt. Når man først er blevet ældre, er der mere en underbevidst nervøsitet, og man er mere tilbageholden.

“En af de store første udfordringer, der kommer til Europa, er at blive mere frygtløs.”

Rachel Hedderman (til højre) før starten af ​​2020 Spar Omloop van het Hageland.

Hedderman er en af ​​de længst siddende sportsdirektører i kvindefeltet; en scene, der indtil for få år siden var domineret af mandlige sportsdirektører. Med den nuværende tilgang af nye kvinder i førersædet, som Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) og Julia Soek (Drops-Le Col), ser der ud til at være en efterspørgsel efter kvindesport direktører for kvindehold.

“Jeg var allerede vant til at være i et mandsdomineret miljø som ingeniør, før jeg begyndte at cykle,” siger Hedderman. ”Det ændrer sig også nu. Måske ville der være en højere procentdel af kvindelige ingeniørstuderende, hvis jeg skulle tilbage til universitetet. Mit yndlingsfag har altid været fysik, og det var ikke normalt for piger,” tilføjer hun med et grin.

“Kvinder har et andet perspektiv eller en anden tilgang, men for mig er det mere en personlighedsting end en mandlig-kvinde-ting,” fortsætter Hedderman. “Jeg ville nærme mig et løb anderledes end Hendrik Redant på UHC, men også anderledes end Giorgia Bronzini eller Ina Teutenberg. Vi er kvinder, men ikke alle ens, ligesom alle mandlige instruktører ikke er den samme personlighed.”

Hedderman vil selv være mindre i Europa næste sæson. Hendes søn Cillian fylder fire og skal i skole. Det amerikanske hold leder efter en ny sportsdirektør, men følger sin egen filosofi i at finde den rigtige karakter; ikke specifikt en kvinde.

“Det skal være den rigtige person, og om vores nye sportsdirektør er mand eller kvinde er ikke vigtigt. Vi praktiserer det, vi prædiker. Vi siger, at kvinder kan gøre, hvad mænd kan, men det er også omvendt. Mænd kan også dirigere et kvindehold.”

Den nu 48-årige britiskfødte Hedderman er en beskeden person. Hun fremstår ikke som en, der vil stå i rampelyset. Hun handler om holdånden mellem sine ryttere, men også som sportsdirektør. På spørgsmålet om, hvad hendes stærke sider er, tøver hun.

“Jeg tror, ​​at erfaring og empati er mine stærke sider,” siger hun. ”Også krævende. Jeg finder på et ord her. Jeg handler om holdet. Jeg forventer, at ryttere følger holdplanen og ikke handler som individer. Som domestique ofrer man sine egne chancer, og det er svært.

“Jeg ved, hvad jeg beder ryttere om, fordi jeg har været der. Jeg hjalp andre med at vinde medaljer ved verdensmesterskaber og olympiske lege selv. Jeg ser også, hvad domestiques bringer til et hold. Ryttere som Christine Majerus og Lauretta Hanson gjorde karriere ud af at være en domestique. En af en sportsdirektørs evner er at se det, at se, hvad der rent faktisk skete i løbet, og hvad alles bidrag var.”

Heddermans karrierehøjdepunkt kredser om et eksempel på teamwork og ikke om holdets største resultat nogensinde.

“Vi havde 1-2-3 og de sidste tre ryttere på resultatlisten i sidste etape af Tour of the Gila for nogle år siden,” siger hun. “De første tre over stregen kom tilbage til målstregen et stykke tid efter, at de var færdige for at heppe på de tre andre. Det var de tre, der satte podiefejringen op. Jeg tror, ​​du har ret i at sige, at dette er udtryk for vores teamfilosofi. Det føltes, som om jeg lærte dem godt at være der for hinanden. Der var teamwork og anerkendelse.

“Fra tidligt af, da jeg begyndte at instruere, ville jeg have hele holdet på podiet, så de indså alle, at de gjorde det muligt. Når jeg taler med nye ryttere, plejer jeg at spørge dem, hvad deres yndlingsløb var, og jeg ser efter, om de har en historie om, hvordan holdet klarede sig og ikke om, hvordan de gjorde. Det udelukker visse ryttere, og jeg har fortalt disse ryttere, at det er OK at være den rytter, men ikke skriv under på et hold som vores. Hvis jeg ser, at i det første løb, at du kun kører for dig selv, vil jeg bare ikke have dig med på holdet længere.”

Næste sæson søger Hedderman en gruppe på 13 til 14 ryttere. Veronica Ewers kom ombord med en to-årig aftale, men andre kontraktforlængelser og nye ryttere er endnu ikke blevet offentliggjort.

“Vi har altid ledt efter ryttere, der er gode ryttere og gode mennesker,” siger Hedderman. “Så mange af vores ryttere har historier ud over cykling. Det er måske noget, der gør dem til bedre cykelryttere.

”Jeg kan huske, at jeg var på landsholdstur, da jeg var tidligt i min karriere. En rytter, der kom direkte fra skole, klagede over, at det var så hårdt. Det fortalte hende, at det er et fantastisk liv, når vi er i Italien til et stort løb, fordi jeg lige kom fra det ingeniørjob. At have lavet noget uden for cykling giver dig det perspektiv og giver dig en følelse af påskønnelse.”

Som en del af UHC herre- og damehold og nu Tibco-SVB, ser Hedderman udviklingen af ​​kvindecykling fra en forreste række. I de senere år har flere og flere kvinder modtaget en mindsteløn. Ryttere har nu også mulighed for at tage på graviditetsorlov. Flere og flere nye løb er blevet tilføjet til kalenderen med Paris-Roubaix og Tour de France Femmes de mest bemærkelsesværdige nye tilføjelser. Der er stadig meget at gøre, men Hedderman advarer mod at gå for hurtigt.

“Jeg er realist, når det kommer til udviklingen af ​​kvindecykling,” siger hun. ”Jeg har altid været i mandsdominerede miljøer. Jeg er realist, men jeg ønsker ikke at tilpasse mig en status quo inden for kvindecykling. Paris-Roubaix føltes som lang tid på vej, men det var faktisk ikke så længe siden, at ASO annoncerede det. Det var en fantastisk platform til at vise ligestilling med hensyn til, hvilken slags løb kvinder er perfekt i stand til at køre.

“Der er intet bjerg, der er for stejlt eller brosten, der er for stort til, at kvinder kan race på.

»Udviklingen går stærkt. Der er en del af mig, der er optimistisk og en drømmer, og som gerne vil tro, at dette momentum fortsætter, men jeg synes bestemt, at vi ikke skal gå hurtigere. Vi er i den øverste ende af, hvor hurtigt fremskridtet skal gå.”

Team Tibco-Sillicon Vally Bank i holdtidskørsel fra Fossano til Cuneo i 2021 Giro Rosa.

I disse dage er der mere drivkraft fra sponsorer i retning af lighed og mangfoldighed i pro cycling. Cofidis vil starte et kvindehold i 2022, og en af ​​hovedårsagerne, udover Tour de France Femmes, var, at Cofidis ønsker, at sit sponsorat afspejler virksomheden og de mennesker, der arbejder der.

“Vores sponsorer støtter virkelig fremstødet i ligestilling på arbejdspladsen og i sport,” siger Hedderman. “Jeg tror heller ikke, du behøver UCI til at give mandskab til kvindehold til mænds WorldTour-hold. Væksten er organisk, som den er. Du behøver ikke de hold, der har givet udtryk for, at de ikke er interesserede. Et tvunget kvindehold er ikke holdbart, hvis det ikke har interessen fra ledelsen. Det bliver et andenrangs hold. Du vil ikke have eller har brug for ‘åh, vi har brug for kvinder’-mandatet. De sponsorer, der støtter kvindehold, gør det, fordi de vil og ser værdien i det.”

Som WorldTour-hold vil Tibco-SVB være på startlinjen til Tour de France Femmes, der starter den 24. juli 2022 i Paris. Med en blandet pose af etaper har mange ryttere en chance for succes, mener Hedderman.

“I Tour de France udvider du rækken af ​​ryttere, der kan vinde på denne bane,” siger hun. “Hvis du tilføjer fem bjergtopplaceringer, er der måske en eller to ryttere, der rent faktisk kan vinde. Hvis du har to op ad bakke, skræddersyr løbet til mange flere ryttere. Jeg kan godt lide grusscenen på grund af vores forbindelse til grusscenen, men jeg har ikke studeret det i dybden endnu.

”Jeg hørte folk sige, at vi skulle have tre uger med 200 km etaper [like the men]. Jeg er ikke sikker på, om 200 km etaper giver mere spændende løb. Du kan fejre fremskridt og samtidig blive ved med at presse på for mere. Tour de France er så enormt [as a brand]. Nu kan kvinder sige, at de kørte Tour de France.

“På trods af at jeg har været i cykelsporten i lang tid, var jeg for sen til at opleve de tidligere kvinders Tour de France [as a rider]. Det er bestemt et af mine bucketlist-løb som sportsdirektør, og jeg håber at flyve over til dette.”



Source link