Cosa separa il meglio dal resto?

Cosa separa il meglio dal resto?


I vincitori a livello WorldTour sono davvero eccezionali, ma cosa li rende così? Chris Sidwells indaga su ciò che distingue i migliori ciclisti da quelli semplicemente eccellenti

Trecentottantanove watt per quattro ore e 45 minuti, salendo a una media di 439 watt negli ultimi 60 km. E gli era rimasto molto per il traguardo, spaccando 738 watt per ben 60 secondi, e anche allora abbastanza pop nelle sue lunghe gambe per esplodere 1.004 watt per 20 secondi nel suo ultimo galoppo in salita a Siena, vincendo Strade Bianche 2021. Stiamo parlando di Mathieu van der Poel, ma lo sapevi già: chi altri potrebbe produrre quei numeri?

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Non commettere errori, tutti gli uomini e le donne che gareggiano a livello WorldTour sono estremamente talentuosi, molto dediti e laboriosi. Ma anche nella loro esaltata compagnia, alcuni motociclisti – van der Poel un brillante esempio – si distinguono dagli altri. Sono i migliori tra i migliori, ciclisti che possono far sembrare gli atleti di livello mondiale dei dilettanti. Queste superstar sono state una caratteristica del ciclismo professionistico sin dai suoi primi giorni. In questa funzione, voglio individuare esattamente ciò che distingue queste persone in una coorte già eccezionale.

Per iniziare, abbiamo bisogno di una linea di base con cui confrontarci: il nostro ground zero è il livello di prestazioni necessario per essere un ciclista d’élite. Molti studi scientifici hanno esaminato diversi aspetti, capacità o abilità dei ciclisti d’élite e ai fini di questo articolo, vorrei chiamare queste cose “indicatori di eccellenza”.

Una revisione scientifica di Kathryn E. Phillips e William G. Hopkins, pubblicata lo scorso anno, ha esaminato più di 50 studi sui vari marker che determinano l’eccellenza del ciclismo. Questi includevano evidenti fattori fisici e fisiologici come la potenza massima e funzionale, le prestazioni cardiovascolari e polmonari, l’economia dello sforzo, tra gli altri. Ma ha anche esaminato i tratti della personalità, la funzione cognitiva e i fattori sociologici. È un ottimo punto di partenza, perché stabilisce i marcatori che si trovano in tutti i ciclisti d’élite.

Voglio aggiungere un altro marker, qualcosa evidenziato da David Epstein nel suo eccellente libro The Sports Gene: trainability. Epstein suggerisce che l’adattabilità individuale e la risposta all’allenamento sono un determinante cruciale del potenziale sportivo di una persona. Questo risuona con la mia esperienza di essere con ciclisti professionisti e allenatori, tant’è che penso che sia il posto migliore per iniziare.

Puoi leggere l’articolo completo nel numero dell’8 aprile della rivista Cycling Weekly, in vendita a negozi e online. Puoi anche iscriviti alla rivista e riceverlo a casa tua ogni giovedì in modo da non perdere mai un numero.



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