Cómo un Jan Ullrich limpio y sobrio pedaleó desde el borde del abismo

Cómo un Jan Ullrich limpio y sobrio pedaleó desde el borde del abismo


Jan Ullrich vuelve a aparecer en los titulares, y esta vez es por las razones correctas.

Durante la mayor parte de las dos últimas décadas, 1997 Tour de Francia El ganador solía estar en el centro de una vorágine mediática por todas las razones equivocadas.

Admisiones por dopaje, paseos de delincuentes, DUI, prohibiciones de carreras y angustias personales y caídas profesionales, tanto dentro como fuera de la bicicleta, alimentaron la máquina de medios para el primer y único ganador de la camiseta amarilla de Alemania.

Para 2018, Ullrich estaba en un punto de quiebre. Más de una década después de jubilarse, un incidente de alto perfil que involucró a una prostituta que alegó que trató de estrangularla y un encuentro con un actor alemán en Mallorca casi empujó a “Der Kaizer” al límite.

Afortunadamente, Ullrich encontró la salvación en su lugar.

Ullrich admitió sus problemas ese año en una carta pública honesta y emotiva publicada en los medios alemanes y logró salir limpio y sobrio después de una temporada en un centro de rehabilitación de Miami.

Ahora, tres años después, un Ullrich sano y limpio de 47 años está volviendo de puntillas al centro de atención del público.

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El mes pasado, Ullrich hizo un par de apariciones públicas que confirmaron que está sano nuevamente.

Primero, se unió al ex némesis y compañero refugiado por dopaje. Lance Armstrong en un podcast. Y el mes pasado, corrió en un gran fondo de más de 300 km en Mallorca.

“Finalmente estoy de vuelta en la gran familia del ciclismo”, dijo Ullrich a los periodistas en Mallorca según radsport-news.com. “Me alegro de volver a ver a los viejos. Ha pasado mucho tiempo desde que corrí 300 km, tal vez en 2003. Mi energía ha vuelto y el objetivo de hoy es divertirme ”.

Limpio y sobrio, de nuevo en el centro de atención

La historia de un Ullrich sonriente y en forma es el último capítulo de una de las historias más dramáticas, tortuosas y finalmente redentoras de la historia del ciclismo.

Un protegido que ganó el Tour en 1997 a los 23 años, Ullrich fue anunciado como el próximo cinco veces ganador del Tour de Francia. Sin embargo, pronto cayó en un agujero oscuro lleno de detritos de la Generación EPO.

Después de ganar el título mundial amateur en 1993, el ex de Alemania del Este irrumpió en las filas profesionales, terminando segundo detrás de Bjarne Riis en su debut en el Tour de 1996 y ganando el año siguiente al trote.

Muchos predijeron que pronto se uniría al club de la camiseta amarilla de cinco victorias.

Como primer ganador del Tour de Alemania, pronto se convirtió en un símbolo de un país orgulloso y reunificado. El ciclismo alemán estaba en auge, y “Der Kaizer” lideró una generación de ciclistas que se centraron en el bien engrasado equipo Telekom.

Sin embargo, las cosas pronto se descarrilaron. Ullrich sufrió bajo el peso de las expectativas y luchó con su propio peso, a menudo volviéndose tan blando en la temporada baja que tendría que agotarse solo para ponerse en forma para el Tour.

Lesiones y fallas de encendido, así como pérdidas a Marco Pantani en 1998 ya Lance Armstrong en 2000, lo detuvo en seco en el Tour. Después de ganar una vez, nunca volvería a ganar y terminaría segundo cinco veces en total.

Ullrich ganó la medalla de oro olímpica en los Juegos de Sydney 2000 y el título mundial de contrarreloj en 2001.

Luego vinieron los escándalos, insinuaciones de dopaje, lesiones, pifias y problemas personales fuera de la bicicleta. Ullrich, perseguido durante mucho tiempo por los medios alemanes, estuvo vinculado a Operación Puerto en 2006 y se le impidió, junto con muchos otros, comenzar el Tour de ese año.

En 2006, un Ullrich humillado estaba casi acabado, y nunca volvió a correr, y se retiró oficialmente en febrero de 2007. Como casi todos los demás en esa época, se negó a admitir sus formas de hacer trampa, declarando audazmente en su conferencia de prensa final: “Nunca me he dopado”.

Mirando hacia atrás, Ullrich admitió que luchó con las presiones y demandas que vinieron con el estrellato del ciclismo.

“Tuve muchos altibajos, y creo que cometí muchos errores. Quizás yo era demasiado joven entonces para soportar la presión ”, dijo a los periodistas en Mallorca. “Pero el ciclismo es y será mi vida. Especialmente aquí en Mallorca, un paraíso, no solo para ciclistas. No vivo aquí sin una razón. Pedaleo mucho, tengo amigos aquí. Soy una persona feliz de nuevo ahora “.

El ex ciclista alemán Jan Ullrich (derecha) se marcha después de comparecer ante el tribunal en Weinfelden el 21 de julio de 2015 por su participación en un accidente de tres coches y conducir bajo los efectos del alcohol el año pasado.  FOTO AFP / FABRICE COFFRINI
Jan Ullrich, que se muestra aquí saliendo de una audiencia judicial en 2015, está limpia y sobria después de salir de un centro de rehabilitación hace tres años. (Foto: AFP / Getty Images)

Encontrar una salida de un lugar oscuro

Durante años, Ullrich fue acosado por los medios de comunicación alemanes y las autoridades antidopaje.

Durante mucho tiempo, Ullrich se negó a admitir sus indiscreciones por dopaje. Después de dejar el deporte en 2006, pareció perder el rumbo y su vida personal se salió de control.

Hubo varios incidentes públicos de alto perfil que subrayaron una espiral personal que muchos temían que pudiera terminar para peor. Se separó de dos ex esposas y estuvo involucrado en un incidente por conducir ebrio.

A pesar de admitir en 2013 que se había dopado de sangre con el líder del ring de Puerto, Eufemiano Fuentes, confesar su pasado de dopaje no pareció aliviar el dolor. Más tarde admitió que estaba perdido en una neblina de alcohol y drogas.

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Cuando finalmente admitió que se había dopado durante gran parte de su carrera, se mantuvo a la defensiva e insistió en que no estaba haciendo nada que el resto de sus compañeros no hicieran.

Para los ciclistas de la Era EPO, muchos dijeron que no tenían más remedio que inyectarse agujas en los brazos y tomar pastillas para mantenerse despiertos y tener alguna esperanza de ganar. En la lógica retorcida del día, nadie estaba engañando a nadie si todos los demás estaban dopando.

Incluso hoy, un Ullrich desafiante se niega a devolver su medalla de oro olímpica de 2000, y el COI y otros funcionarios no pueden hacer nada al respecto, ya que está mucho más allá de los plazos para acciones o sanciones oficiales.

“Casi todo el mundo en ese momento estaba tomando sustancias para mejorar el rendimiento. No tomé nada que no fuera tomado por los demás ”, dijo Ullrich en ese momento. “Para mí solo hubiera sido una trampa si hubiera obtenido una ventaja, lo cual no fue el caso. Solo quería asegurarme de tener las mismas oportunidades “.

En 2018, Ullrich fue arrestado en la propiedad mallorquina del actor alemán Til Schweiger, y una prostituta luego acusó a Ullrich de estrangularla hasta que se desmayó. Su segunda esposa ya lo había dejado, y Ullrich estaba al límite de sus ataduras.

Ullrich se registró en un centro de rehabilitación, publicó un carta pública en los medios alemanesy se comprometió a limpiarse.

“Aprendí mucho durante la fase de desintoxicación en Miami. Estaba rodeado de gente con un destino similar y de muy buenos terapeutas y médicos. Ahora soy consciente de que estoy enfermo por razones en las que no quiero entrar hoy ”, escribió Ullrich en 2018.“ Con la desintoxicación, he construido las bases de mi nueva vida. Si lo desea, he dominado las primeras etapas de mi Tour de Francia personal “.

Después de permanecer sobrio durante tres años, Ullrich parece disfrutar de su nuevo comienzo.

El mes pasado, Ullrich hizo su primer gran revuelo público en una reunión con el ex némesis Armstrong. El alemán se unió a Armstrong, George Hincapie y al ex director del Servicio Postal de los Estados Unidos, Johan Bruyneel, en un podcast que generó titulares en todo el mundo.

“Yo era casi como Pantani, estaba casi muerto”, dijo Ullrich en el podcast de Armstrong. “He vuelto a la vida. Mis amigos me están devolviendo la vida. Estoy muy feliz ahora.”

Al igual que Ullrich, Armstrong también fue avergonzado públicamente después de que se vio obligado a admitir que sus siete camisetas amarillas llegaron después de años de dopaje, todos los cuales han sido eliminados del récord oficial del Tour. No es que Armstrong lo tuviera más fácil que Ullrich, pero el tejano se las arregló para hacer frente mejor a las consecuencias.

Ullrich cayó en depresión y abusó de las drogas recreativas y el alcohol, y finalmente terminó en un centro de rehabilitación en Miami.

Armstrong fue a visitarlo y los dos reavivaron su relación única. Armstrong dijo que Ullrich fue el único ciclista de su época que realmente lo desafió, incluso si ambos legados de carreras siguen empañados hoy.

Hubo muchas víctimas en la era de la EPO, y varios ciclistas murieron de sobredosis, suicidios y otras muertes tempranas. Pantani, por supuesto, murió trágicamente de una sobredosis de drogas en 2004, sus amigos y familiares no pudieron traerlo de regreso del abismo.

Ullrich parece feliz de tener una segunda oportunidad.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich ganó el Tour de Francia de 1997, pero pronto se encontró con una letanía de problemas dentro y fuera de la bicicleta. (Imágenes falsas)

Volviendo a sus raíces

Los fanáticos y los medios de comunicación alemanes parecen haberse entusiasmado con el nuevo Ullrich. Ullrich, que durante mucho tiempo fue el centro de los titulares de los periódicos sensacionalistas, ahora regresa silenciosamente a la vida pública.

Un Ullrich limpio y sobrio se reunió con familiares y amigos y regresó a Alemania y a Mallorca, donde vive parte del año. Ullrich también reanudó la conducción y el entrenamiento en la carretera y una vez más está sano y en forma.

“Dios me dio este cuerpo y Dios me dio este talento y luego soy nada o estoy lleno”, dijo Ullrich en Mallorca. “Entreno todos los días y solo bebo agua. Dejé el alcohol y las drogas hace tres años. Vivo de manera muy saludable y mi novia me está cocinando alimentos muy saludables “.

Ullrich dice que es un fanático de la generación actual de ciclistas y que ha vuelto a ver las grandes carreras en la televisión después de muchos años en los que era demasiado doloroso estar demasiado cerca del deporte que una vez dominó.

El mes pasado, se reunió con Tadej Pogačar en París después de la presentación del Tour de Francia en 2022.

“Mi generación estuvo marcada por el dopaje y la EPO”, dijo. “El ciclismo limpio es muy bonito.

“Mi gran ídolo fue, es y será siempre Miguel Indurain, él está ante todo por mí”, dijo en Mallorca. “Actualmente, Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar y Tony Martin se encuentran entre mis favoritos. Incluso si Tony ahora, lamentablemente, se detiene. Y Max Schachmann también es un gran piloto para mí ”.

Al igual que el impacto de Armstrong en el ciclismo estadounidense, Ullrich sigue siendo una figura controvertida.

Su ascenso y caída continúan resonando y dividiendo a la comunidad ciclista alemana. Queda por ver cuánto abrazo público podría recibir Ullrich y si algún día asumirá un papel más importante en el deporte.

Sin embargo, ver a Ullrich de nuevo en la bicicleta y con una sonrisa en el rostro es algo extraordinario para cualquiera que haya seguido sus muchos altibajos durante las últimas dos décadas.





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