Como um limpo e sóbrio Jan Ullrich pedalou de volta da beira do precipício

Como um limpo e sóbrio Jan Ullrich pedalou de volta da beira do precipício


Jan Ullrich está de volta às manchetes, e desta vez pelos motivos certos.

Durante a maior parte das últimas duas décadas, o ano de 1997 Tour de France O vencedor muitas vezes estava no centro de um turbilhão de mídia por todos os motivos errados.

Admissões de doping, caminhadas de criminosos, DUI, proibições de corrida e angústia pessoal e quedas profissionais dentro e fora da bicicleta alimentaram a máquina de mídia para o primeiro e único vencedor da camisa amarela da Alemanha.

Em 2018, Ullrich estava em um ponto de ruptura. Mais de uma década depois de se aposentar, um incidente de alto perfil envolvendo uma prostituta que alegou ter tentado estrangulá-la e um encontro com um ator alemão em Maiorca quase levou “Der Kaizer” ao limite.

Felizmente, Ullrich encontrou a salvação.

Ullrich admitiu suas angústias naquele ano em uma carta pública honesta e emocional publicada na mídia alemã e conseguiu se manter limpo e sóbrio depois de uma temporada em um centro de reabilitação de Miami.

Agora, três anos depois, um Ullrich saudável e limpo de 47 anos está voltando na ponta dos pés para o centro das atenções do público.

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No mês passado, Ullrich fez duas aparições públicas que confirmaram que ele está saudável novamente.

Primeiro, ele se juntou ao ex-nêmesis e companheiro refugiado de doping Lance Armstrong em um podcast. E no mês passado, ele andou em um gran fondo de mais de 300 km em Maiorca.

“Estou finalmente de volta à grande família do ciclismo”, disse Ullrich a jornalistas em Maiorca, de acordo com radsport-news.com. “Estou feliz em ver os meninos mais velhos novamente. Já faz muito tempo que não rodei 300 km, talvez em 2003. Minha energia está de volta, e o objetivo hoje é apenas me divertir. ”

Limpo e sóbrio, de volta aos holofotes novamente

A história de um Ullrich sorridente e em forma é o último capítulo de uma das histórias mais dramáticas, torturantes e finalmente redentoras da história do ciclismo.

Um protegido que venceu o Tour em 1997 aos 23 anos, Ullrich foi anunciado como o próximo cinco vezes vencedor do Tour de France. No entanto, ele logo caiu em um buraco escuro preenchido com os detritos da Geração EPO.

Depois de ganhar o título mundial amador em 1993, o ex-alemão oriental alcançou as fileiras profissionais, terminando em segundo para Bjarne Riis em sua estréia no Tour de 1996, e vencendo no ano seguinte em um trote.

Muitos previram que ele logo se juntaria ao clube da camisa amarela de cinco vitórias.

Como primeiro vencedor do Tour da Alemanha, ele logo se tornou um símbolo de um país orgulhoso e reunificado. O ciclismo alemão estava em alta e “Der Kaizer” liderou uma geração de ciclistas que ocuparam o centro do palco na bem oleada equipe Telekom.

As coisas logo saíram dos trilhos, no entanto. Ullrich sofreu sob o peso das expectativas e lutou com seu próprio peso, muitas vezes ficando tão fraco no período de entressafra que teria que se exaurir apenas para entrar em forma para o Tour.

Lesões e falhas de ignição, bem como perdas para Marco Pantani em 1998 e para Lance Armstrong em 2000, o interrompeu em suas trilhas na turnê. Depois de vencer uma vez, ele nunca mais ganharia e terminaria em segundo lugar cinco vezes no total.

Ullrich conquistou a medalha de ouro olímpica nos Jogos de Sydney em 2000 e o título mundial de contra-relógio em 2001.

Então vieram os escândalos, insinuações de doping, lesões, erros e problemas pessoais fora da bicicleta. Ullrich, há muito perseguido pela mídia alemã, foi vinculado à Operación Puerto em 2006 e foi impedido, junto com uma série de outros, de iniciar a turnê daquele ano.

Em 2006, um Ullrich humilhado foi praticamente derrotado e nunca mais correu, aposentando-se oficialmente em fevereiro de 2007. Como quase todo mundo naquela época, ele se recusou a admitir seus atos de trapaça, declarando ousadamente em sua coletiva de imprensa final: “Eu nunca dopei.”

Olhando para trás, Ullrich admitiu que lutou com as pressões e demandas que vieram com o superestrelato do ciclismo.

“Tive muitos altos e baixos e acho que cometi muitos erros. Talvez eu fosse muito jovem para lidar com a pressão ”, disse ele a jornalistas em Maiorca. “Mas o ciclismo é e será a minha vida. Principalmente aqui em Maiorca, um paraíso, não só para os ciclistas. Eu não moro aqui sem motivo. Ando muito de bicicleta, tenho amigos aqui. Sou uma pessoa feliz de novo agora. ”

O ex-ciclista alemão Jan Ullrich (R) sai após comparecer ao tribunal em Weinfelden em 21 de julho de 2015 por seu envolvimento em um acidente de três carros e por dirigir sob a influência de álcool no ano passado.  FOTO AFP / FABRICE COFFRINI
Jan Ullrich, mostrado aqui saindo de uma audiência em 2015, está limpo e sóbrio depois de sair de um centro de reabilitação há três anos. (Foto: AFP / Getty Images)

Encontrando uma saída de um lugar escuro

Durante anos, Ullrich foi perseguido pela mídia alemã e pelas autoridades antidoping.

Por muito tempo, Ullrich se recusou a admitir suas indiscrições de doping. Depois de deixar o esporte em 2006, ele pareceu perder o rumo e sua vida pessoal saiu do controle.

Houve vários incidentes públicos de alto perfil que ressaltaram uma espiral pessoal que muitos temiam que pudesse acabar para pior. Ele se separou de duas ex-esposas e se envolveu em um incidente ao dirigir embriagado.

Apesar de admitir que em 2013 ele dopou sangue com o líder do ringue de Puerto Eufemiano Fuentes, confessar seu passado de doping não pareceu aliviar a dor. Mais tarde, ele admitiu que estava perdido em uma névoa de álcool e drogas.

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Quando finalmente admitiu ter doping durante grande parte de sua carreira, ele permaneceu na defensiva e insistiu que não estava fazendo nada que o resto de seus colegas não fizessem.

Para os pilotos da Era EPO, muitos disseram que não tinham escolha a não ser injetar agulhas em seus braços e tomar pílulas para ficar de pé e ter alguma esperança de vencer. Na lógica distorcida da época, ninguém estava traindo ninguém se todos os outros estivessem dopando.

Mesmo hoje, o desafiador Ullrich se recusa a devolver sua medalha de ouro olímpica de 2000, e o COI e outros oficiais não podem fazer nada a respeito, já que está muito além dos prazos para ações oficiais ou sanções.

“Quase todo mundo na época estava tomando substâncias para melhorar o desempenho. Não peguei nada que não fosse levado pelos outros ”, disse Ullrich na época. “Só teria sido trapaça para mim se tivesse obtido uma vantagem, o que não foi o caso. Eu só queria garantir que tivesse oportunidades iguais. ”

Em 2018, Ullrich foi preso na propriedade maiorquina do ator alemão Til Schweiger, e uma prostituta posteriormente acusou Ullrich de estrangulá-la até ela desmaiar. Sua segunda esposa já o havia deixado, e Ullrich estava no fim de suas amarras.

Ullrich internou-se em um centro de reabilitação, publicou um carta pública na mídia alemã, e jurou limpar-se.

“Aprendi muito durante a fase de desintoxicação em Miami. Eu estava cercado por pessoas com um destino semelhante e por ótimos terapeutas e médicos. Agora estou ciente de que estou doente por motivos que não quero abordar hoje ”, escreveu Ullrich em 2018.“ Com a desintoxicação, construí a base para minha nova vida. Se você quiser, eu dominei os primeiros estágios do meu Tour de France pessoal. ”

Depois de ficar sóbrio por três anos, Ullrich parece estar saboreando seu novo começo.

No mês passado, Ullrich fez seu primeiro grande sucesso público em uma reunião com o ex-inimigo Armstrong. O alemão se juntou a Armstrong, George Hincapie e o ex-diretor do serviço postal dos EUA, Johan Bruyneel, em um podcast que gerou manchetes em todo o mundo.

“Eu era quase como Pantani, estava quase morto”, disse Ullrich no podcast de Armstrong. “Eu voltei à vida. Meus amigos estão me trazendo de volta à vida. Eu estou muito feliz agora.”

Como Ullrich, Armstrong também ficou publicamente envergonhado depois de ser forçado a admitir que suas sete camisetas amarelas vieram depois de anos de doping, todas retiradas dos registros oficiais do Tour. Não que Armstrong tenha sido mais fácil do que Ullrich, mas o texano conseguiu lidar melhor com as consequências.

Ullrich entrou em depressão e abusou de drogas recreativas e álcool, e finalmente acabou em um centro de reabilitação em Miami.

Armstrong foi visitá-lo e os dois reacenderam seu relacionamento único. Armstrong disse que Ullrich foi o único piloto em sua época que realmente o desafiou, mesmo que o legado de suas corridas permaneça manchado até hoje.

Houve muitas vítimas na Era EPO, com vários pilotos morrendo de overdoses, suicídios e outras mortes prematuras. Pantani, é claro, morreu tragicamente de overdose de drogas em 2004, seus amigos e familiares incapazes de trazê-lo de volta do abismo.

Ullrich parece feliz por ter uma segunda chance.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich venceu o Tour de France de 1997, mas logo se deparou com uma litania de problemas dentro e fora da moto. (Getty Images)

Voltando às suas raízes

Os fãs e a mídia alemães parecem ter gostado do novo visual de Ullrich. Por muito tempo um centro das manchetes dos tablóides, Ullrich está agora retornando silenciosamente à vida pública.

Um Ullrich limpo e sóbrio reuniu-se com a família e amigos e voltou para a Alemanha e também para Maiorca, onde vive parte do ano. Ullrich também voltou a pilotar e treinar na estrada e está mais uma vez saudável e em forma.

“Deus me deu este corpo e Deus me deu esse talento e então eu não sou nada ou estou cheio de gás”, disse Ullrich em Maiorca. “Eu treino todos os dias e só bebo água. Parei de usar álcool e drogas há três anos. Vivo muito saudavelmente, e minha namorada cozinha comida muito saudavel para mim. ”

Ullrich diz que é um fã da geração atual de pilotos e voltou a assistir às grandes corridas na TV depois de muitos anos em que era doloroso demais estar perto demais do esporte que ele outrora dominou.

No mês passado, ele conheceu Tadej Pogačar em Paris após a apresentação de 2022 no Tour de France.

“Minha geração foi marcada por doping e EPO”, disse ele. “O ciclismo limpo é muito bonito.

“Meu grande ídolo foi, é e sempre será Miguel Indurain, ele está acima de tudo para mim”, disse ele em Maiorca. “Atualmente, Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar e Tony Martin estão entre os meus favoritos. Mesmo que Tony agora, infelizmente, pare. E Max Schachmann também é um ótimo piloto para mim. ”

Muito parecido com o impacto de Armstrong no ciclismo nos Estados Unidos, Ullrich continua sendo uma figura controversa.

Sua ascensão e queda continuam a ressoar e dividir a comunidade ciclista alemã. Resta saber quanto de um abraço público Ullrich pode receber, e se algum dia ele terá um papel maior no esporte.

Ver Ullrich de volta na moto e com um sorriso no rosto, no entanto, é algo extraordinário para quem acompanhou seus muitos altos e baixos nas últimas duas décadas.





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