Comment Will Barta a débloqué son avenir dans le WorldTour au contre-la-montre de la Vuelta a España – VeloNews.com

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Un mois après le contre-la-montre Ézaro de la Vuelta a España de cette année, Will Barta a encore une pensée lancinante au fond de son esprit.

Où aurait-il pu aller une seconde plus vite?

Cependant, ce tic ennuyeux n’est rien comparé aux vibrations positives qui inondent l’esprit du joueur de 24 ans lorsqu’il repense à cette 13e étape de la course de cet automne.

Barta avait commencé le test de 34 kilomètres sans contrat et à court d’options. Il a ensuite débouché une course de 46 minutes et 40 secondes qui aurait pu être suffisante pour assurer son avenir au sommet du cyclisme professionnel.

«C’était en quelque sorte dans mon esprit que je courais pour ma carrière dans ce TT», a déclaré Barta. VeloNews. «Non seulement je courais pour ma carrière, mais je pensais ‘OK si ça [my career] ne continue pas, c’est ma chance d’obtenir le meilleur résultat dans n’importe quelle étape ou quoi que ce soit en cyclisme.

Effectivement, Barta a pris son meilleur résultat de tous les temps, deuxième place.

Bien que le jeune Américain ait peut-être perdu d’une seconde contre Primož Roglič ce jour-là, Barta était le vrai gagnant: sa course d’évasion a ouvert la porte finale à un contrat avec son équipe de rêve, Vélo EF Pro.

Will Barta
Barta a couru une grande partie de la Vuelta a España encore incertain sur son avenir. Photo: Photo de Justin Setterfield / Getty Images

Plus tôt dans la saison, Barta et ses coéquipiers de la CCC avaient appris que le l’équipe était en difficulté financière alors que son sponsor principal a lutté sous les retombées financières de la pandémie COVID-19. Ce n’est qu’après des mois d’incertitude que Circus-Wanty Gobert racheté la licence WorldTour.

Cependant, il n’y avait presque pas de place pour la composition de l’équipe CCC existante sur la formation soutenue par la Belgique, y compris Barta.

En se dirigeant vers la Vuelta, Barta craignait que son bref mandat de deux ans dans le WorldTour touche à sa fin.

“Même au début de la Vuelta, je n’avais pas d’accord certain pour 2021 – toutes les équipes que j’avais approchées n’étaient toujours pas sûres”, a-t-il déclaré. «Toutes les équipes disaient encore qu’elles n’étaient pas encore certaines, et la liste des équipes qui avaient initialement dit« peut-être »avait diminué. Pour être honnête, c’est le TT de la Vuelta qui m’a vraiment dépassé.

Dans les jours qui ont suivi l’étape d’Ézaro, un contrat avec EF Pro Cycling a atterri dans la boîte de réception de Barta.

C’était un accord qui était le produit d’un anxieux trois mois d’attendre et d’espérer.

Dès que le président de l’équipe CCC, Jim Ochowicz, a confirmé que l’équipe était en difficulté, l’agent de Barta a travaillé les téléphones à la recherche des ouvertures. Cependant, les coureurs inondant le marché en tant que futurs de l’équipe CCC et de NTT Pro Cycling regardé dans le doute, les acheteurs avaient le luxe de choisir car l’offre dépassait la demande. Barta s’est retrouvé avec une longue liste de «maybes».

EF Pro Cycling était en tête de la liste de souhaits de Barta pour 2021. L’équipe basée aux États-Unis a coché toutes les cases et a répondu à l’intérêt. Pourtant, comme tant d’autres équipes cet été, elles n’ont pas pu s’engager si tôt.

«Depuis que je suis devenu professionnel, j’ai vraiment pensé qu’EF semblait être une super équipe», a déclaré Barta. «Même quand cela a commencé à paraître assez incertain avec CCC, je pense qu’EF était l’une des meilleures équipes dans lesquelles je voulais aller»

Entre août et le début de la Vuelta à la mi-octobre, la liste des premiers «maybes» de Barta s’était considérablement amincie alors que les équipes fermaient leurs livres.

«Lorsque la Vuelta a commencé, il restait peut-être trois possibilités, mais après le TT, je pense que cela a ouvert des portes qui pourraient peut-être fonctionner. Mais c’était l’une de ces choses où il fallait peut-être un certain temps pour voir si quelque chose allait se passer », a expliqué Barta.

«Quelques jours après ce TT, EF m’a aussi envoyé quelque chose. J’étais très enthousiaste à l’idée d’y aller, alors je n’ai pas beaucoup exploré les autres offres car je pense qu’EF est une si bonne équipe pour moi.

Quelques semaines après la fin de la Vuelta à Madrid, EF Pro Cycling avait confirmé sa nouvelle signature, réservant Barta une année supplémentaire dans le WorldTour.

Dans les heures qui ont suivi le contre-la-montre de la Vuelta, Barta a parlé de son déception intense à une seconde place si étroite. Quand au téléphone pour VeloNews un mois plus tard, l’irritation de Barta était plus qu’équilibrée par un contrat d’un an qui le verrait se lier avec ses anciens coéquipiers de Hagens Berman Axeon et rouler aux côtés de vétérans américains qu’il admirait depuis longtemps.

«Je suis toujours déçu – gagner une étape de grand tour est quelque chose dont tout le monde rêve et donc la rater d’une seconde est difficile. Mais bien sûr, j’en suis satisfait. Barta a dit cette semaine. “Et qui sait – cette performance a peut-être vraiment aidé à sauver ma place dans le WorldTour.”

Pas de filet de sécurité américain

Barta a passé trois ans à courir en Amérique avec Hagens Berman Axeon, mais craignait que le retour à la course aux États-Unis ne soit pas une option. Photo: Getty

La carrière cycliste de Barta aurait été loin d’être terminée si l’accord EF n’avait pas été conclu. Cependant, le coureur d’étape en herbe craignait que son temps dans le top-tier ne soit arrivé à son terme.

Une poignée de coureurs ont récemment renoncé à une place dans le WorldTour pour rouler au niveau Continental ou Pro Continental en 2021 comme les budgets des équipes se resserrent et les bouleversements chez CCC Team et NTT Pro Cycling font des ravages. Mais Barta craignait qu’en tant qu’Américain, le passage à une équipe de deuxième division n’ait pas été aussi simple compte tenu de sa longue vision de la course dans l’élite du cyclisme.

«Quand j’ai commencé la Vuelta, je commençais vraiment à sentir que c’était peut-être ma seule chance lors d’un grand tour pour être honnête», a-t-il déclaré. «Il est plus facile de trouver un accord dans une équipe continentale européenne si vous avez couru au niveau du WorldTour, mais même ainsi, la plupart des équipes conti et pro conti s’occupent vraiment des coureurs de leur propre nation, donc je ne peux pas en être sûr. “

Alors pourquoi ne pas rentrer à la maison pour courir avec une tenue américaine?

«Il n’y a pas beaucoup de courses aux États-Unis maintenant, donc j’avais vraiment peur que si je rejoignais une équipe continentale américaine, ce serait vraiment difficile de revenir au WorldTour», a expliqué Barta. “Cette année, avec COVID en particulier, il n’y avait vraiment pas de course aux États-Unis. Et comme les choses sont assez inconnues pour l’année prochaine, je pensais qu’il y avait une bonne possibilité qu’il n’y ait pas beaucoup de courses aux États-Unis l’année prochaine.”

La seule option nord-américaine de Barta était le rallye cycliste. Fellow pilote de l’équipe CCC Joey Rosskopf signé pour l’équipe basée à Minneapolis cet automne, et Ben King est également prêt à les rejoindre en 2021 après avoir quitté NTT Pro Cycling.

Hélas, quand Barta est venu appeler, l’équipe était déjà pleine.

«Avant la Vuelta, je devenais certainement très inquiet de ce que j’allais faire», a-t-il déclaré. «Je regardais aussi avec quoi je retournerais à l’école et tout ça, pour être honnête.

Un TT soigneusement reconnecté, un changement de vélo parfaitement exécuté et un trajet parfaitement rythmé plus tard, Barta échangera les manuels scolaires contre les road books pour une autre année.

Néanmoins, il est probable qu’une défaite d’une seconde puisse à jamais démanger dans l’esprit de Barta. Mais cette courte défaite lui a valu l’opportunité de courir pour de nombreuses autres victoires d’étape au cours de l’année à venir.

“Je veux dire une seconde, vous pouvez constater que lorsque vous regardez en arrière sur tant de places dans le parcours”, a déclaré Barta. «Bien sûr, je suis déçu, mais je suis toujours plus fier de la performance, et je suis également ravi de savoir où cela montre que j’ai la possibilité de finir en tant que cycliste.



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