Comment un Jan Ullrich propre et sobre est revenu du bord du gouffre

Comment un Jan Ullrich propre et sobre est revenu du bord du gouffre


Jan Ullrich fait de nouveau la une des journaux, et cette fois, c’est pour toutes les bonnes raisons.

Pendant la majeure partie des deux dernières décennies, le 1997 Tour de France gagnant était souvent au centre d’un maelström médiatique pour toutes les mauvaises raisons.

Les aveux de dopage, les promenades criminelles, les DUI, les interdictions de course, et les angoisses personnelles et les chutes professionnelles à la fois sur et hors du vélo ont alimenté la machine médiatique pour le premier et le seul vainqueur du maillot jaune d’Allemagne.

En 2018, Ullrich était à un point de rupture. Plus d’une décennie après avoir pris sa retraite, un incident très médiatisé impliquant une prostituée qui prétendait avoir tenté de l’étrangler et une altercation avec un acteur allemand à Majorque ont presque poussé “Der Kaizer” au bord du gouffre.

Heureusement, Ullrich a trouvé le salut à la place.

Ullrich a admis ses malheurs cette année-là dans une lettre publique honnête et émouvante publiée dans les médias allemands et a réussi à sortir propre et sobre après un passage dans un centre de désintoxication de Miami.

Trois ans plus tard, Ullrich, 47 ans, sain et propre, revient sur la pointe des pieds sous les feux de la rampe.

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Le mois dernier, Ullrich a fait deux apparitions publiques qui ont confirmé qu’il était à nouveau en bonne santé.

Tout d’abord, il a rejoint l’ancien ennemi juré et autre réfugié dopant Lance Armstrong sur un podcast. Et le mois dernier, il a roulé dans un gran fondo de plus de 300 km à Majorque.

“Je suis enfin de retour dans la grande famille du cyclisme”, a déclaré Ullrich aux journalistes à Majorque selon radsport-news.com. « Je suis content de revoir les vieux garçons. Cela fait longtemps que je n’ai pas parcouru 300 km, peut-être en 2003. Mon énergie est de retour, et le but aujourd’hui est juste de m’amuser.

Propre et sobre, de nouveau sous les feux de la rampe

L’histoire d’un Ullrich souriant et en forme est le dernier chapitre de l’une des histoires les plus dramatiques, tortueuses et enfin rédemptrices de l’histoire du cyclisme.

Un protégé qui a remporté le Tour en 1997 à 23 ans, Ullrich a été présenté comme le prochain quintuple vainqueur du Tour de France. Pourtant, il tomba bientôt dans un trou noir rempli des détritus de la génération EPO.

Après avoir remporté le titre mondial amateur en 1993, l’ancien Allemand de l’Est a fait irruption dans les rangs professionnels, terminant deuxième derrière Bjarne Riis lors de ses débuts sur le Tour 1996 et remportant l’année suivante au trot.

Beaucoup ont prédit qu’il rejoindrait bientôt le club du maillot jaune à cinq victoires.

En tant que premier vainqueur du Tour d’Allemagne, il est rapidement devenu le symbole d’un pays fier et réunifié. Le cyclisme allemand était en plein essor et “Der Kaizer” a dirigé une génération de coureurs qui ont occupé le devant de la scène au sein de l’équipe Telekom bien huilée.

Cependant, les choses ont rapidement déraillé. Ullrich a souffert sous le poids des attentes et a lutté avec son propre poids, devenant souvent si mou pendant la morte-saison qu’il devait s’épuiser juste pour être en pleine forme pour le Tour.

Les blessures et les ratés d’allumage, ainsi que les pertes de Marco Pantani en 1998 et à Lance Armstrong en 2000, l’arrêta net sur le Tour. Après avoir gagné une fois, il ne gagnerait plus jamais et il terminerait deuxième cinq fois en tout.

Ullrich a remporté la médaille d’or olympique aux Jeux de Sydney en 2000 et le titre mondial du contre-la-montre en 2001.

Puis vinrent les scandales, les insinuations de dopage, les blessures, les erreurs et les problèmes personnels hors du vélo. Ullrich, longtemps harcelé par les médias allemands, a été lié à l’opération Puerto en 2006 et a été empêché, avec une foule d’autres, de commencer la tournée de cette année-là.

En 2006, un Ullrich humilié était presque échoué, et il n’a plus jamais couru, prenant officiellement sa retraite en février 2007. Comme à peu près tout le monde à cette époque, il a refusé d’admettre ses manières de tricher, déclarant hardiment lors de sa dernière conférence de presse, « Je ne me suis jamais dopé.

Avec le recul, Ullrich a admis qu’il avait lutté contre les pressions et les exigences liées à la célébrité du cyclisme.

«J’ai eu beaucoup de hauts et de bas, et je suppose que j’ai fait beaucoup d’erreurs. J’étais peut-être trop jeune à l’époque pour supporter la pression », a-t-il déclaré à des journalistes à Majorque. « Mais le cyclisme est et sera ma vie. Surtout ici à Majorque, un paradis, pas seulement pour les cyclistes. Je ne vis pas ici sans raison. Je fais beaucoup de vélo, j’ai des amis ici. Je suis à nouveau une personne heureuse maintenant.

L'ancien cycliste allemand Jan Ullrich (à droite) part après avoir comparu devant le tribunal de Weinfelden le 21 juillet 2015 pour son implication dans un accident impliquant trois voitures et sa conduite sous l'influence de l'alcool l'année dernière.  AFP PHOTO / TISSU COFFRINI
Jan Ullrich, que l’on voit ici à la sortie d’une audience en 2015, est propre et sobre après avoir quitté un centre de désintoxication il y a trois ans. (Photo : AFP/Getty Images)

Trouver un moyen de sortir d’un endroit sombre

Pendant des années, Ullrich a été traqué par les médias allemands et les autorités antidopage.

Pendant longtemps, Ullrich a refusé d’admettre ses indiscrétions de dopage. Après avoir quitté le sport en 2006, il a semblé s’égarer et sa vie personnelle est devenue incontrôlable.

Il y a eu plusieurs incidents publics très médiatisés qui ont souligné une spirale personnelle dont beaucoup craignaient qu’elle ne finisse par empirer. Il s’est séparé de deux anciennes épouses et a été impliqué dans un incident de conduite en état d’ivresse.

Bien qu’il ait admis en 2013 qu’il s’était dopé par le sang avec le chef de file de Puerto Eufemiano Fuentes, le fait d’avouer son passé de dopage n’a pas semblé apaiser la douleur. Il a admis plus tard qu’il était perdu dans un brouillard d’alcool et de drogues.

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Lorsqu’il a finalement admis s’être dopé pendant une grande partie de sa carrière, il est resté sur la défensive et a insisté sur le fait qu’il ne faisait rien que le reste de ses pairs.

Pour les coureurs de l’ère EPO, beaucoup ont déclaré qu’ils n’avaient pas d’autre choix que de s’injecter des aiguilles dans les bras et de faire éclater des pilules afin de rester debout et d’avoir un espoir de gagner. Dans la logique tordue de l’époque, personne ne trompait personne si tout le monde se dopait.

Même aujourd’hui, un Ullrich provocateur refuse de rendre sa médaille d’or olympique de 2000, et le CIO et d’autres responsables ne peuvent rien y faire car c’est bien au-delà des délais d’action officielle ou de sanctions.

« À l’époque, presque tout le monde prenait des substances améliorant la performance. Je n’ai rien pris qui n’ait pas été pris par les autres », a déclaré Ullrich à l’époque. «Cela n’aurait été que de la triche pour moi si j’avais obtenu un avantage, ce qui n’était pas le cas. Je voulais juste m’assurer d’avoir une chance égale.

En 2018, Ullrich a été arrêté sur la propriété majorquine de l’acteur allemand Til Schweiger, et une prostituée a ensuite accusé Ullrich de l’avoir étranglée jusqu’à ce qu’elle s’évanouisse. Sa seconde épouse l’avait déjà quitté et Ullrich était à bout de nerfs.

Ullrich s’est inscrit dans un centre de rééducation, a publié un lettre publique dans les médias allemands, et a juré de se nettoyer.

« J’ai beaucoup appris pendant la phase de désintoxication à Miami. J’étais entouré de personnes au sort similaire et de très bons thérapeutes et médecins. Je suis maintenant conscient que je suis malade pour des raisons que je ne veux pas aborder aujourd’hui », a écrit Ullrich en 2018. « Avec la cure de désintoxication, j’ai construit les bases de ma nouvelle vie. Si vous voulez, j’ai maîtrisé les premières étapes de mon Tour de France personnel.

Après être resté sobre pendant trois ans, Ullrich semble savourer son nouveau départ.

Le mois dernier, Ullrich a fait sa première grande apparition publique lors d’une réunion avec l’ancien ennemi juré Armstrong. L’Allemand a rejoint Armstrong, George Hincapie et l’ancien directeur du service postal américain Johan Bruyneel sur un podcast qui a fait la une des journaux du monde entier.

“J’étais presque comme Pantani, j’étais presque mort”, a déclaré Ullrich dans le podcast Armstrong. « Je suis revenu à la vie. Mes amis me ramènent à la vie. Je suis très heureux maintenant.”

Comme Ullrich, Armstrong a également été publiquement humilié après avoir été forcé d’admettre que ses sept maillots jaunes étaient venus après des années de dopage, qui ont tous été retirés du record officiel du Tour. Non pas qu’Armstrong ait eu plus de facilité qu’Ullrich, mais le Texan a réussi à mieux faire face aux retombées.

Ullrich est tombé dans la dépression et a abusé de drogues récréatives et d’alcool, et s’est finalement retrouvé dans un centre de désintoxication à Miami.

Armstrong est allé lui rendre visite et les deux ont ravivé leur relation unique. Armstrong a déclaré qu’Ullrich était le seul pilote de son époque qui l’a vraiment mis au défi, même si leurs deux héritages de course restent ternis aujourd’hui.

Il y a eu de nombreuses victimes à l’époque de l’OEB, plusieurs coureurs mourant d’overdoses, de suicides et d’autres décès prématurés. Pantani, bien sûr, est décédé tragiquement d’une overdose de drogue en 2004, ses amis et sa famille incapables de le ramener de l’abîme.

Ullrich semble heureux d’avoir une seconde chance.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich a remporté le Tour de France 1997, mais a rapidement rencontré une litanie de problèmes sur et hors du vélo. (Getty Images)

Retour à ses racines

Les fans et les médias allemands semblent avoir apprécié le nouveau look d’Ullrich. Longtemps au centre des gros titres des tabloïds, Ullrich revient maintenant tranquillement à la vie publique.

Un Ullrich propre et sobre a retrouvé sa famille et ses amis et est retourné en Allemagne ainsi qu’à Majorque, où il vit une partie de l’année. Ullrich a également repris la conduite et l’entraînement sur route et est à nouveau en bonne santé et en forme.

“Dieu m’a donné ce corps et Dieu m’a donné ce talent et puis je ne suis plus rien ou je suis plein d’essence”, a déclaré Ullrich à Majorque. « Je m’entraîne tous les jours et je ne bois que de l’eau. J’ai arrêté l’alcool et la drogue il y a trois ans. Je vis très sainement et ma copine me prépare des plats très sains.

Ullrich dit qu’il est un fan de la génération de coureurs d’aujourd’hui et qu’il est de retour pour regarder les grandes courses à la télévision après de nombreuses années où il était trop douloureux d’être trop proche du sport qu’il dominait autrefois.

Le mois dernier, il a rencontré Tadej Pogacar à Paris après la présentation du Tour de France 2022.

“Ma génération a été marquée par le dopage et l’EPO”, a-t-il déclaré. « Le cyclisme propre est très beau.

“Ma grande idole était, est et sera toujours Miguel Indurain, il est avant tout pour moi”, a-t-il déclaré à Majorque. «Actuellement, Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogacar et Tony Martin font partie de mes favoris. Même si Tony s’arrête malheureusement maintenant. Et Max Schachmann est aussi un excellent pilote pour moi.

Tout comme l’impact d’Armstrong sur le cyclisme américain, Ullrich reste une figure controversée.

Son ascension et sa chute continuent de résonner et de diviser la communauté cycliste allemande. Il reste à voir dans quelle mesure Ullrich pourrait recevoir l’étreinte du public et s’il jouera un jour un rôle plus important dans le sport.

Voir Ullrich de retour sur le vélo et avec un sourire sur son visage, cependant, est quelque chose d’extraordinaire pour quiconque a suivi ses nombreux hauts et bas au cours des deux dernières décennies.





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